<html>
<body>
<h1><font size=4><b>Inmate Health Dwindles as Prison Hunger Strike Enters
Fourth
Week</b></font></h1><font size=1>
<a href="http://colorlines.com/archives/2011/07/thousands_of_california_prisoners_entering_fourth_week_of_hunger_strike.html" eudora="autourl">
http://colorlines.com/archives/2011/07/thousands_of_california_prisoners_entering_fourth_week_of_hunger_strike.html<br>
<br>
</a></font><font size=3>Jorge Rivas<br>
7/18/2011<br><br>
More than 400 inmates at four California prisons are entering their
fourth week of a hunger strike to protest long stays in isolation cells
that they contend are cruel and inhumane.<br><br>
Prison officials told the
<a href="http://www.latimes.com/news/local/la-me-prison-20110719,0,3168524.story">
LA Times</a> they’re closely monitoring  49 inmates who have lost at
least 10 pounds each, including seven at Pelican Bay, the
maximum-security prison near the Oregon border where the hunger strike
began July 1st.<br><br>
Prisoner Hunger Strike Solidarity (PHSS), a coalition based in the Bay
Area made up of organizations supporting the inmates at Pelican Bay,
reports more than 6,600 prisoners throughout the state of California are
refusing food in solidarity. <br><br>
PHSS also reports that dozens of striking prisoners have lost 20-25
pounds are being taken to prison infirmaries because of irregular
heartbeats or fainting. <br><br>
An inmate at the state prison in Tehachapi in Central California has lost
29 pounds, a spokeswoman for the court-appointed receiver in charge of
prison healthcare confirmed to the
<a href="http://www.latimes.com/news/local/la-me-prison-20110719,0,3168524.story">
LA Times.</a><br><br>
In an op-ed for the
<a href="http://sfbayview.com/2011/a-matter-of-life-and-death/">San
Francisco Bayview newspaper</a>, Dorsey Nunn, a mediator with strikers
and the California Department of Corrections (CDC) reports the Pelican
Bay prison hospital is filled with “prisoners who are being hydrated
intravenously because some have started to refuse water.” According to
Nunn, many inmates are also having trouble keeping water down at this
point. “It is truly a matter of luck and or untiring spirit that nobody
has died so far,” he added.<br><br>
“What’s most troubling is that the California Department of Corrections
and Rehabilitation has not offered anything substantial in response to
the prisoner’s demands, which include an end to long term solitary
confinement,” said Carol Strickman in a
<a href="http://prisonerhungerstrikesolidarity.wordpress.com/hunger-strike-rally-at-cdcr-headquarters-with-strike-in-third-week-cdcr-continues-to-reject-prisoner-demands/">
PHSS press release Monday. </a><br><br>
“Some of these guys have been in the Security Housing Unit for 20 years
or more and are suffering the severe affects of being locked in a 6 x 10
concrete cell for 23 ½ hours a day. What they are asking for are basic
human rights,” added Strickman, a lawyer with Legal Services for
Prisoners with Children and member of the Prisoner Hunger Strike
Solidarity legal team. <br><br>
The Pelican Bay prisoners’ demands are standard in “Supermax” prisons in
other states, organizers say. The demands include:
<ol>
<li><b>“End Group Punishment & Administrative Abuse”</b>  would
end group punishment as a means to address an individual inmates rule
violations. 
<li><b>“Abolish the Debriefing Policy, and Modify Active/Inactive Gang
Status Criteria”</b> The practice of “debriefing,” or offering up
information about fellow prisoners particularly regarding gang status, is
often demanded in return for better food or release from the SHU.
Prisoners demand the end to debriefing because it puts the safety of
prisoners and their families at risk, because they are then viewed as
“snitches.”
<li><b>“Comply with the US Commission on Safety and Abuse in America’s
Prisons 2006 Recommendations Regarding an End to Long-Term Solitary
Confinement”</b> Prisoners demand a  more productive form of
confinement in the areas of allowing inmates in SHU and Ad-Seg
[Administrative Segregation] the opportunity to engage in meaningful
self-help treatment, work, education, religious, and other productive
activities. This demand includes access to adequate natural sunlight and
health care treatment.
<li><b>“Provide Adequate and Nutritious Food” Prisoners’</b> demands
include the end to the practice of denying adequate food as a means of
punishment, asking for wholesome nutritional meals
<li><b>“Expand and Provide Constructive Programming and Privileges for
Indefinite SHU Status Inmates” </b>demands include a weekly phone call,
permission to keep wall calendars and  craft items - art paper,
colored pens, small pieces of colored pencils, watercolors, chalk, etc.
</ol><br>
Dunn, one of the mediators between the prisoners on hunger strike and the
California Department of Corrections, (CDC)
<a href="http://sfbayview.com/2011/a-matter-of-life-and-death/">reports
prison official have offered nothing.</a> He says prisoners are sticking
through with their demands because they don’t have much to to
lose:<br><br>
“They felt disrespected but are staying committed to this course of
action until CDC stops the torture. Some of them have been in solitary
lockup for multiple decades with no possibly of getting out of the hole.
They would rather die or continue to be tortured before they’d surrender
their soul.”<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>