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<body>
<h1><font size=4><b>Native American Activist Leonord Peltier “in the
Hellhole” of Solitary Confinement</b></font></h1><font size=3>July 19,
2011<br>
</font><font size=1>
<a href="http://solitarywatch.com/2011/07/19/native-american-activist-leonord-peltier-in-the-hellhole-of-solitary-confinement/" eudora="autourl">
http://solitarywatch.com/2011/07/19/native-american-activist-leonord-peltier-in-the-hellhole-of-solitary-confinement/<br>
</a></font><font size=3>by Sal Rodriguez<br><br>
American Indian Movement activist Leonard Peltier has been removed from
general population and
<a href="http://www.democracynow.org/2011/7/12/headlines/imprisoned_native_american_activist_leonard_peltier_moved_to_solitary_confinement">
placed into solitary confinement </a>at USP Lewisburg since June 27th.
The 66-year old inmate has been ordered to spend 6 months in solitary
stemming from various petty infractions, according to his attorney,
Robert R. Bryan.<br><br>
Peltier, in a letter to his attorney, described the cell as a “cement
steel hotbox” with little ventilation (a 1.5 inch slot under the door is
the primary source of cool air). Due to the lack of suitable ventilation
coupled with the heat of the summer, he has been “drenched in hot sweat”
and indicated he had to stop many times while writing the letter due to
difficulty concentrating in the cell. “My client has been put in the
hellhole,” said Bryan.<br><br>
Allotted five one-hour periods of exercise, Peltier spends 23 hours in a
cell five days a week. The exercise is “in a cage” where water isn’t
allowed. On Mondays, Wednesdays, and Fridays, he is allowed to shower.
For the other two days, he is in his cell 24 hours. He is not allowed any
personal visits.<br><br>
According to a note that Peltier had written at the time, he had been
preparing to eat breakfast the morning of June 27th when guards entered
his cell and began “disrespecting my religious items” and “threatened to
lock me into solitary.”<br><br>
According to the prison’s
<a href="http://solitarywatch.com/2011/07/19/native-american-activist-leonord-peltier-in-the-hellhole-of-solitary-confinement/www.whoisleonardpeltier.info/images/incident1.JPG">
first incident report</a>, dated 06/27/2011:<br><br>
</font>
<dl>
<dd> [T]his officer reviewed a letter being sent by inmate
Peltier…In this letter, inmate Peltier has enclosed a bank note of 20
pounds, in Scottish currency. In the enclosed letter, inmate admits to
receiving the bank note in the mail. It is obvious that inmate Peltier
was in possession of money that was not authorized.<br><br>

</dl>Peltier received a letter the previous day from a supporter in
Scotland that contained a 20-pound note and had been inspected by the
mailroom. Peltier had asked the mailroom to send back the enclosed money,
but this request wasn’t followed up. He then addressed a letter to a
friend and enclosed the note so as to send the money out of his cell and
out of the prison, knowing that possession of unauthorized money was a
violation of prison rules. This letter was intercepted at 8:00 a.m.,
prompting guards to search his cell at 9:45 a.m.<br><br>
According to a
<a href="http://solitarywatch.com/2011/07/19/native-american-activist-leonord-peltier-in-the-hellhole-of-solitary-confinement/www.whoisleonardpeltier.info/images/incident2.JPG">
second prison incident report</a>, written the same day by a guard who
searched Peltier’s cell:<br><br>

<dl>
<dd>[W]hile performing a search…I observed two wires protruding
approximately 2 inches from the wall of the cell….The wires were located
on the wall above the corner post of the upper bunk.. I attempted to pull
the wires out of the wall. …As I attempted to pull the wire out of the
wall my grip failed, my fingers slipped on the wire and contacted the
bare ends of the wire. At that time I received an electrical shock
through my right hand and forearm.<br><br>

</dl>Peltier was deemed guilty of “destroying, altering or damaging
government property having a value in excess of $100.” Peltier, however,
did not sleep on the top bunk and the wiring was manipulated by a former
cellmate. In addition, because of the guard’s decision to attempt to pull
the wires out of the wall, Peltier was found to have engaged in “conduct
which disrupts or interferes with security or<br>
orderly running of the institution (Most Like) assaulting any
person</i>.” “Most Like” is a provision in the Federal Bureau of Prisons
<a href="http://www.bop.gov/policy/progstat/5270_009.pdf">Program
Statement </a>that reads: “This charge is to be used only when another
charge of greatest severity is not accurate. The offending conduct must
be charged as ‘most like’ one of the listed greatest severity prohibited
acts.”<br><br>
Prison officials deemed Peltier responsible for the shock the guard
received while pulling out the exposed wires, and deemed it an act “most
like” an act of assault committed by Peltier. This is a “greatest
severity level” violation,  meaning an inmate can be placed into
segregation for up to a year. The charge of destruction of property is a
“high severity level” act which can result in up to six months in
segregation, and the possession of unauthorized money is a “moderate
severity level” violation and could result in up to three months in
segregation.<br><br>
Peltier’s punishment for possessing money he had refused and attempted to
send away, for being deemed guilty for the actions of a prior cellmate,
and for “assaulting” a guard who chose to touch live wires is only the
latest of the injustices that Peltier has faced.<br><br>
Peltier was convicted of the 1975 killing of two FBI agents during a
shootout on the Pine Ridge Reservation in South Dakota, which took place
at the height of the
<a href="http://www.amazon.com/Spirit-Crazy-Horse-Peter-Matthiessen/dp/0140144560">
American Indian Movement’s efforts </a>to gain public attention regarding
the plight of Native American tribes, the abuses of the United States
government against Native Americans, and a wave of unsolved murders in
tribal territories. The subject of a
<a href="http://www.imdb.com/title/tt0104504/">1992 documentary</a> and a
European Parliament
<a href="http://www.webcitation.org/5LSGc933r">resolution of support</a>,
Peltier has always maintained his innocence. Critics have raised serious
questions about the fairness of his trial, and he is considered by many
to be a <a href="http://www.aimovement.org/peltier/index.html">political
prisoner</a>.<br><br>
The United States Penitentiary at Lewisburg is the oldest prison in the
federal system, and one of the most notorious. Since 2009, it has also
been one of the most heavily locked-down. In the words of the
<a href="http://www.bop.gov/about/history/first_years.jsp">Bureau of
Prisons</a>, Lewisburg is now being “run entirely as a Special Management
Unit (SMU) institution to operate as a more controlled and restrictive
environment for managing the most<br>
aggressive and disruptive inmates from USP general population.” Peltier
was sent there in 2008 not for any disciplinary infractions, but<br>
because he was the victim of a beating by younger prisoners at another
federal  facility. “They’re hoping he’ll die there, that he’ll be
forgotten there,” maintains his attorney.”<br><br>
Peltier has been in poor health in recent years, suffering from
hypertension, diabetes, and exhibiting symptoms of cancer. This is of
particular concern given the vast literature pointing to
<a href="http://solitaryconfinement.org/uploads/sourcebook_02.pdf">
significant detrimental effects </a>of solitary confinement on both
psychological and physical health, particularly when there are
pre-existing conditions.<br><br>
Peltier’s attorney has indicated that the placement into solitary
confinement has slowed correspondence. A legal call has been delayed for
several days and the prison has been slow to providing Peltier with the
instruments necessary to write and send letters necessary for his legal
proceedings.<br><br>
Says attorney Bryan: “Prison officials are using this as an excuse to
punish and torture my 66-year-old client. His health is poor because of
decades of imprisonment. He needs to be placed back into the general
population.”<br><br>
More information on Leonard Peltier can be found on the
<a href="http://www.facebook.com/pages/Leonard-Peltier-Legal-Defense/193230444056122">
Facebook page </a>run by Peltier attorney Robert R. Bryan.<br><br>
<br><br>
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522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
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