<html>
<body>
<font size=4><b>FOR IMMEDIATE RELEASE--JULY 15, 2001<br><br>
Amidst Pressure, CDCR Enters Negotiation with Pelican Bay Hunger
Strikers<br><br>
Mediators, Advocates: “Battle is Still Uphill, Health Still
Deteriorating”<br><br>
</b></font><font size=3>Press Contact:    Isaac
Ontiveros<br>
Prisoner Hunger Strike Solidarity<br>
Office: 510 444 0484<br><br>
Oakland—With the Pelican Bay prison hunger strike entering its third
week, mediators reported Thursday that the California Department of
Corrections and Rehabilitation (CDCR) has responded to pressure from
strikers and outside supporters, beginning initial negotiations with
strike leaders in the prison’s Security Housing Unit, along with an
outside mediation team.  Advocates working on behalf of the strikers
continue to rail against the CDCR’s slow movement over the past two weeks
in addressing the prisoners’ demands, expressing grave concerns about the
strikers’ rapidly deteriorating health.  Hundreds of prisoners at
Pelican Bay remain on strike, with thousands more participating in
prisons throughout California's 33 prisons.<br><br>
Dorsey Nunn, executive director of Legal Services for Prisoners with
Children, and a member of the prisoner-selected mediation team says that
leaders are determined to keep up their strike, but worries about the
CDCR’s willingness to move negotiations forward. “Both parties are dug
in,” says Nunn. “The CDCR is not offering anything substantial, and the
strikers aren’t receiving anything substantial. So they’ll keep
going.  And we don’t know how long it’ll be before people start
dying.”<br><br>
Earlier this week, advocates and supporters received word that some of
the strikers’ health had deteriorated to near-fatal levels.  With
the CDCR slow to move on negotiations, and with already poor health
conditions at the core of the prisoners’ demands, many fear that time is
running out.  “The strikers’ claims of substandard and prejudicial
medical care at Pelican Bay are certainly true.” says Dr. Corey
Weinstein, a correctional medical consultant and human rights
investigator with 40 years experience providing health care to CA
prisoners. Weinstein continues, “Given my long history of working with
California prisoners I have grave doubts about the Department of
Corrections’ ability to adequately carry out their own guidelines and
protocols even during this urgent and public moment.”<br><br>
Meanwhile, organizations and individuals have held demonstrations
throughout the US, in Canada, and in Australia, and have flooded CDCR
headquarters and Gov. Jerry Brown’s office with demands for negotiation.
Strike supporters are urging people to take further action to have the
strikers’ demands met. “Everyone who is against torture needs to support
this hunger strike by matching the courage of these prisoners,” says
Molly Porzig of Critical Resistance, a member of the Prisoner Hunger
Strike Solidarity coalition. “Historically, people have taken up civil
disobedience to prevent mass death, and we're in such a moment
now.”<br><br>
Negotiations are set to continue Friday.  Mediator Dorsey Nunn says
the team will continue to urge the CDCR to negotiate in good faith: “The
strikers’ demands are so minimal, they want to have hope like anyone
else. The CDCR could end the strike by providing even a little bit of
hope for these prisoners.”<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>