<html>
<body>
<h2><b>
<a href="http://sfbayview.com/2011/corrections-officials-accede-to-pressure-begin-negotiating-with-hunger-strikers-as-their-health-deteriorates/">
Corrections officials accede to pressure, begin negotiating with hunger
strikers as their health deteriorates</a></b></h2><font size=3><b><i>July
15, 2011<br><br>
by Isaac Ontiveros, Prisoner Hunger Strike Solidarity<br><br>
</i></b></font><font size=4>With the Pelican Bay prison hunger strike
entering its third week, mediators reported Thursday that the California
Department of Corrections and Rehabilitation (CDCR) has responded to
pressure from strikers and outside supporters, beginning initial
negotiations with strike leaders in the prison’s Security Housing Unit,
along with an outside mediation team.<br><br>
Advocates working on behalf of the strikers continue to rail against the
CDCR’s slow movement over the past two weeks in addressing the prisoners’
demands, expressing grave concerns about the strikers’ rapidly
deteriorating health. Hundreds of prisoners at Pelican Bay remain on
strike, with thousands more participating in prisons throughout
California’s 33 prisons.<br><br>
Dorsey Nunn, executive director of
<a href="http://www.prisonerswithchildren.org/">Legal Services for
Prisoners with Children</a>, and a member of the prisoner-selected
mediation team, says that leaders are determined to keep up their strike.
But he worries about the CDCR’s willingness to move negotiations
forward.<br><br>
“Both parties are dug in,” says Nunn. “The CDCR is not offering anything
substantial, and the strikers aren’t receiving anything substantial. So
they’ll keep going. And we don’t know how long it’ll be before people
start dying.”<br><br>
Earlier this week, advocates and supporters received word that some of
the strikers’ health had deteriorated to near-fatal levels. With the CDCR
slow to move on negotiations, and with already poor health conditions at
the core of the prisoners’ demands, many fear that time is running
out.<br><br>
</font><h3><b>Some of the strikers’ health has deteriorated to near-fatal
levels. With the CDCR slow to move on negotiations, and with already poor
health conditions at the core of the prisoners’ demands, many fear that
time is running out.</b></h3><font size=4>“The strikers’ claims of
substandard and prejudicial medical care at Pelican Bay are certainly
true,” says Dr. Corey Weinstein, a correctional medical consultant and
human rights investigator with 40 years’ experience providing health care
to California prisoners. Weinstein continues, “Given my long history of
working with California prisoners I have grave doubts about the
Department of Corrections’ ability to adequately carry out their own
guidelines and protocols even during this urgent and public
moment.”<br><br>
Meanwhile, organizations and individuals have held demonstrations
throughout the U.S., in Canada and in Australia and have flooded CDCR
headquarters and Gov. Jerry Brown’s office with demands for negotiation.
Strike supporters are urging people to take further action to have the
strikers’ demands met.<br><br>
“Everyone who is against torture needs to support this hunger strike by
matching the courage of these prisoners,” says Molly Porzig of Critical
Resistance, a member of the Prisoner Hunger Strike Solidarity coalition.
“Historically, people have taken up civil disobedience to prevent mass
death, and we’re in such a moment now.”<br><br>
</font><h3><b>Everyone who is against torture needs to support this
hunger strike by matching the courage of these prisoners. Historically,
people have taken up civil disobedience to prevent mass death, and we’re
in such a moment now.</b></h3><font size=4>Negotiations are set to
continue Friday. Mediator Dorsey Nunn says the team will continue to urge
the CDCR to negotiate in good faith: “The strikers’ demands are so
minimal, they want to have hope like anyone else. The CDCR could end the
strike by providing even a little bit of hope for these
prisoners.”<br><br>
<i>Isaac Ontiveros of
<a href="http://www.criticalresistance.org/">Critical Resistance</a>, a
national grassroots organization working to abolish the prison industrial
complex, is also a spokesperson for the
<a href="http://prisonerhungerstrikesolidarity.wordpress.com/">Prisoner
Hunger Strike Solidarity</a> Coalition. He can be reached at
<a href="mailto:isaac@criticalresistance.org">
isaac@criticalresistance.org</a>.<br><br>
<br>
</i></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>