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<pre>For Immediate Release--July 12, 2011

<font size=4>Medical Conditions Reach Crisis in Pelican Bay Hunger
Strike

Advocates Demand Access to Strike Leaders, Negotiations

</b></font>Press Contact:  Isaac Ontiveros
<x-tab>        </x-tab><x-tab>
        </x-tab>Prisoner Hunger
Strike Solidarity
<x-tab>        </x-tab><x-tab>
        </x-tab>Office:  510
444 0484
<x-tab>        </x-tab><x-tab>
        </x-tab>Cell:<x-tab>
   </x-tab> 510 517 6612

What: Press Conference
When: Wednesday, July 13; 11:00am
Where: San Francisco California State Building, at Van Ness Ave. and
McAllister Street

</b>Oakland—According to advocates working on behalf of prisoners on
hunger strike at Pelican Bay State Prison’s Security Housing Unit (SHU),
medical conditions for many strikers have deteriorated to critical
levels, with fears some prisoner could start to die if immediate action
isn’t taken.  Prisoners at Pelican Bay have been on hunger strike
for nearly two weeks and have been joined by thousands of other prisoners
throughout California’s vast prison system.  Some of their main
demands revolve around health conditions in Pelican bay’s Security
Housing Unit, while the entire California prison system is under federal
receivership due to grave health conditions throughout its facilities.

A source with access to the medical condition of the hunger strikers, who
asked to remain anonymous told lawyers with the Prisoner Hunger Strike
Solidarity coalition that health of the prisoners on hunger strike is
quickly and severely deteriorating, saying, “All of the medical staff has
been ordered to work overtime to follow and treat the hunger strikers.
Some [strikers] are in renal failure and have been unable to make urine
for three days.  Some are having measured blood sugars in the 30
range, which can be fatal if not treated. The staff has taken them to the
[prison hospital] and given them intravenous glucose when allowed by the
prisoners. A few have tried to sip water but are so sick that they are
vomiting it back up.”  

Prisoners participation in the strike in other prisons in California have
also reported that medications, including those for high blood pressure
and other serious conditions, are being withheld from prisoners on
strike.  Some prisoners have participated for limited periods of
time or have joined other prisoners in “rolling” strikes, due to their
already poor medical conditions.

“This situation is grave and urgent,” says Carol Strickman, staff
attorney for Legal Services for Prisoners with Children and a legal
representative of the Prisoner Hunger Strike Solidarity coalition. “We
are fighting to prevent a lot of deaths at Pelican Bay. The CDCR
[California Department of Corrections and Rehabilitation] needs to
negotiate with these prisoners, and honor the request of the strike
leaders to have access to outside mediators to ensure that any
negotiations are in good faith.”

The Prisoner Hunger Strike Solidarity coalition is urging journalists to
do further investigation into the health conditions at Pelican Bay, while
also pushing state politicians to visit the prison itself.  The
coalition is also encouraging members of the public to pressure Gov.
Brown and the CDCR to negotiate with the prisoners. Taeva Shefler of the
Prison Activist Resource Center, another member of the solidarity
coalition says, “The question for the CDCR is: will they continue to
jeopardize prisoners’ health and safety rather than sit at the same table
and talk?” 

Hunger strike supporters will hold an emergency press conference
Wednesday at 11:00 am outside the State Building in San Francisco.
Supporters, including family members of those held at Pelican Bay, will
also continue to hold rallies and other events in the coming weeks. 

For information on upcoming events, visit
<a href="http://www.prisonerhungerstikesolidarity.wordpress.com">
www.prisonerhungerstikesolidarity.wordpress.com</a>



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