<html>
<body>
<font size=4>Media Advisory – July 7th, 2011<br><br>
<b>Pelican Bay Hunger Strike Spreading Throughout California
System<br><br>
</b>CDCR Recognizes Thousands Participating, Advocates Demand
Negotiations<br><br>
<br>
</font><font size=3>Oakland – The California Department of Corrections
and Rehabilitation reported yesterday that at least 6500 prisoners in at
least a third of the state’s prisons joined a hunger strike during this
last weekend, initiated at Pelican Bay on July 1st.  The CDCR has
since adjusted its numbers to just over 2000 in 9 prisons across
California. With prisoners striking at Corcoran State Prison Secure
Housing Unit (SHU), Folsom Prison, CCI Tehachapi, Centinela and Calpatria
State Prisons, San Quentin as well as prisoners in Perth, Australia,
advocates and lawyers working to support the strike claim these numbers
are much higher and are pushing the CDCR to enter into negotiations with
prisoners at Pelican Bay and immediately implement the changes outlined
in their demands. <br><br>
The demands outlined by hunger strike leaders in the Security Housing
Unit at Pelican Bay Prison include an end to long term confinement and
collective punishment; access to food and programs; and an end to the
practice of “debriefing”, or requiring prisoners to divulge information
about themselves and other prisoners around gang affiliation in order to
be released back into general population. <br><br>
“The sheer number of prisoners participating in this strike, across
conditions of isolation, as well as racial and geographic lines speaks to
the urgency of these prisoners’ demands,” says Molly Porzig of the
Prisoner Hunger Strike Solidarity coalition. “It is overwhelmingly clear
that the CDCR has little other option than to meet these demands.”
<br><br>
An unnamed hunger striker at Pelican Bay told legal workers with the
Prisoner Hunger Strike Solidarity coalition, “We feel the CDCR will not
make meaningful changes in policy unless this strike gets so severe that
prisoners start dying.  But we are in this until our demands are
met.”  <br><br>
Supporters of the hunger strikers have received notices from the CDCR
that mail to prisoners at Pelican Bay is being refused. Advocates and
lawyers are also concerned about the health conditions of prisoners who
have the joined the strike.  “It’s very important right now that
supporters, as well as the CDCR be in communication with the hunger
strikers so that we can be aware of their condition,” says Marilyn
MacMahon a lawyer with California Prison Focus, also a member of the
Prisoner Hunger Strike Solidarity coalition.  Health conditions
across the entire California prison system have been widely condemned,
and the subject of a recent landmark Supreme Court ruling, due to medical
neglect and severe overcrowding.<br><br>
The Prisoner Hunger Strike Solidarity coalition is continuing to try to
maintain an open line of communication with hunger strikers, as well as
planning rallies and protests in the days ahead, and urging the public to
call the CDCR to demand negotiations with strike leaders. <br><br>
Updates on the hunger strike can be found at
<a href="http://www.prisonerhungerstrikesolidarity.wordpress.com/">
www.prisonerhungerstrikesolidarity.wordpress.com</a><br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>