<html>
<body>
<font size=3>FOR IMMEDIATE RELEASE—July 5th, 2011<br><br>
</font><font size=4><b>Prisoners Across at Least 6 California Prisons
Join Pelican Bay Hunger Strikers<br><br>
Strike Could Involve Thousands of Prisoners<br><br>
</font><font size=3>Press Contact: Isaac Ontiveros<br>
Prison Hunger Strike Solidarity Coalition<br>
Office:  510 444 0484<br>
Cell:    510 517 6612<br><br>
</b>Oakland— More than 100 hours into an indefinite hunger strike started
at Pelican Bay State Prison’s Security Housing Unit, prisoners in at
least 6 state prisons have joined in, with participation potentially
growing into the thousands.  Hunger strikers at Pelican Bay and
other prisoners participating are protesting the conditions in the
Pelican Bay’s Security Housing Unit (SHU).  <br><br>
Dozens of U.S.-based and international human rights organizations have
condemned Security Housing Units as having cruel, inhumane, and torturous
conditions. SHU prisoners are kept in windowless, 6 by 10 foot cells, 23˝
hours a day, for years at a time. The CDCR operates four Security Housing
Units in its system at Corcoran, California Correctional Institution
(CCI), Valley State Prison for Women (VSPW) as well as Pelican Bay.
<br><br>
As of Tuesday morning, advocates had confirmed hunger strike participants
at Corcoran and CCI, as well as Folsom, Centinela, and Calipatria State
Prisons. Despite the Hunger Strike spreading, the CDCR claimed in an
<i>LA Times</i> article this past weekend that less than two dozen
prisoners were on hunger strike.<br><br>
“The CDCR is not following its own protocol around hunger strikes, but we
have evidence that thousands of prisoners across in at least 6 prisons in
California could be participating in the strike.  We think that CRCR
knows this and is purposefully withholding information,” said Carol
Strickman, staff attorney at Legal Services for Prisoners with Children
and legal team representative for Prisoner Hunger Strike Solidarity.
<br><br>
In a statement released from Corcoran Prison’s SHU, prisoners said, “It
is important for all to know Pelican Bay is not alone in this struggle
and the broader the participation and support for this hunger strike and
other such efforts, the greater the potential that our sacrifice now will
mean a more humane world for us in the future.”<br><br>
A recent prisoner work strike in Georgia drew support from thousands of
prisoner across at least 5 prisoners – the largest prisoner strike in US
history.  And at the Lucasville, OH State Prison this January, three
hunger strikers won far-reaching changes to prison policy concerning
conditions for prisoners on death row.  “Given what’s happening in
California prisons themselves, its no surprise we’re seeing organized
action here too,” said Taeva Shefler from Prison Activist Resource
Center. “The US Supreme Court – not just liberal activists– has agreed
that California prison conditions amount to cruel and unusual
punishment.  This growing Hunger Strike is the culmination of
decades of abuse, neglect, foot-dragging, and incompetence by an unbroken
sequence of CDCR administrations.” <br><br>
Actions in more than 12 cities are scheduled to happen throughout this
week to show support for the Hunger Strike, and an end to indefinite
Solitary Confinement, gang validation and inadequate food and medical
care as administrative punishment.  <br><br>
 <br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>