<html>
<body>
<font size=3>7/1/2011 2:41 PM <br>
</font><font size=4><b>Puerto Rican suspect isolated in jail for safety
<br><br>
</b></font><font size=3>By MICHAEL MELIA Associated Press <b> (NOTE THE
SOURCE)<br>
<a href="http://www.ksro.com/news/article.aspx?id=3129975" eudora="autourl">
http://www.ksro.com/news/article.aspx?id=3129975<br><br>
</a></b>A 66-year-old Puerto Rican nationalist who complained to
supporters about his treatment by "imperialist abusers" as he
awaits trial in a 1983 robbery was held apart from other inmates for
several weeks because of safety concerns, the U.S. Marshals Service said
Friday.<br>
 <br>
Norberto Gonzalez Claudio, who was captured in May in Puerto Rico, was
allowed out of his individual cell at the discretion of his jailers at
the Donald W. Wyatt Detention Facility in Rhode Island until officials
completed a routine assessment of potential risks to him and other
detainees, said Joseph Faughnan, the U.S. marshal for Connecticut.<br>
 <br>
"They don't know who he is, what his connections are," said
Faughnan, who added that Gonzalez can now mingle more freely with other
inmates. "We're responsible if somebody kills you."<br>
 <br>
Gonzalez is accused of aiding the 1983 robbery of $7 million from a Wells
Fargo armored car depot in West Hartford that was orchestrated by Los
Macheteros, a group that claimed responsibility for robberies, murders
and bombings in the 1970s and 80s in the name of Puerto Rican
independence. The FBI says he still had an active role in the militant
group when he was found living alone under a false name in the central
hills of the U.S. Caribbean territory after more than a quarter century
on the lam.<br>
 <br>
He pleaded not guilty to federal charges including bank robbery,
conspiracy and transportation of stolen money at his May 20 arraignment
in U.S. District court in Hartford.<br>
 <br>
In a jailhouse letter, Gonzalez said he was confined to his cell around
the clock. When his family visited on Father's Day, he said, he could
only talk to them over a telephone.<br>
 <br>
"It clearly shows the insensitivity and indifference of these
invaders and imperialist abusers," Gonzalez wrote.<br>
 <br>
He added: "I am strong and full of fight even under these
conditions."<br>
 <br>
The letter was released by a committee in Puerto Rico dedicated to
supporting Gonzalez and his older brother, Avelino, who pleaded guilty
last year to his role in the heist after more than two decades as a
fugitive. Avelino Gonzalez Claudio is serving a seven-year sentence at a
federal prison in Ashland, Kentucky.<br>
 <br>
Linda Alonso Lebron, a committee spokeswoman, said Norberto Gonzalez's
son learned about the change in his father's jail status earlier this
week. She said supporters are still upset by claims from the inmate that
jailers have confiscated his pens, food, clothing and a blanket and that
Gonzalez, who does not speak English, does not have enough access to
translators. She said the committee made up of the inmate's family,
lawyers and representatives of other groups will meet next week to decide
how to proceed with their advocacy of the Gonzalez brothers.<br>
 <br>
"They are freedom fighters for the independence of Puerto
Rico," said Alonso, who is the niece of Lolita Lebron, an
independence activist who spent 25 years in prison for participating in a
gun attack on the U.S. Congress in 1954 and died last summer.<br>
 <br>
The 1983 heist was the biggest cash robbery in U.S. history at the time.
It was allegedly carried out by Victor Manuel Gerena, a Wells Fargo
driver recruited by Los Macheteros, and authorities say other members of
the group including Norberto Gonzalez helped to smuggle the money out of
the United States.<br>
 <br>
Prosecutors have said Los Macheteros, whose name is translated as
"Machete Wielders" or "Cane Cutters," are suspected
of using the money to finance bombings and attacks in their push for
independence for the tropical island. <br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>