<html>
<body>
<h1><font size=4><b>Paranoid Or Under Surveillance? Youth, Muslims Prime
Targets of Anti-Gang, Anti-Terror Efforts<br><br>
</b></font></h1><h3><b>Some see a growing convergence between law
enforcement's potential use of the RICO Act, the JTTF and the
demographics of our local community<br><br>
Lisa Loving Of The Skanner
News</b></h3><font size=1><b>
<a href="http://www.theskanner.com/article/2011/05/05/Paranoid--Or-Under-Surveillance-Youth-Muslims-Prime-Targets-of-AntiGang-AntiTerror-Efforts" eudora="autourl">
http://www.theskanner.com/article/2011/05/05/Paranoid--Or-Under-Surveillance-Youth-Muslims-Prime-Targets-of-AntiGang-AntiTerror-Efforts<br>
<br>
</a></font><h3><b>May 05,
2011</b></h3>
<img src="http://www.theskanner.com/articleimages/gangpressconference00323-27.jpg" alt="[]">
</b></h3><font size=3><b><i>Sen. Ron Wyden last week called for
increasing use of the RICO law to stop gang activity in the Portland
metro area.<br><br>
</i></b>Law enforcement and elected officials say drastic federal budget
cuts could shut down gang resistance and outreach programs and that
increased use of RICO laws against gang members are in order.<br><br>
Meanwhile, Portland City Commissioners last week voted unanimously to
rejoin the Joint Terrorism Task Force.<br>
There is a sense in the community that these two developments are linked
and that young Black males – including Muslim converts and anyone with
any ties to gang activity – are set to be even more surveilled, spied on
and entrapped by the FBI and Portland Police in the near future.<br><br>
Community activist and Fire Frashour Campaign member Rahsaan Muhammad
says there is a growing convergence between law enforcement's potential
use of the Racketeer Influenced and Corrupt Organizations Act (RICO), the
JTTF and the demographics of our local community.<br><br>
<br>
“If you check, statistically, religious conversions or acceptance in
America, the number one religion that young Black males are leaving is
Christianity, and the number one religion that they are joining is
Islam,” Muhammad said. “So one of the greatest fears is that young Black
males join Islam in all its different forms, creating a growing number of
young men who will not be willing to go along with America’s wars against
Islamic countries.”<br><br>
It may sound like a conspiracy theory to some, but there’s no question
that virtually every Oregon resident charged and convicted of
terror-related crimes so far – and there are a surprising number -- has
been either Black, or Muslim, or both. And certainly most of the 727
people currently listed on the Portland Police gang list are people of
color.<br><br>
<b>Police Broke Oregon Law By Targeting Activists Not Criminals<br><br>
</b>RICO laws, as well as the Patriot Act, both involve significant
degrees of surveillance, and wide swaths of secrecy in government
operations.<br><br>
“There was a big wave when a lot of that RICO stuff first came out in the
mid to late ‘90s, where the police did a whole sweep in Old
Town-Chinatown with a bunch of young Black men, one of which was my
cousin,” Muhammad said. “They were all secretly indicted for drug charges
and then given some stiff sentences with regards to that.”<br><br>
Muhammad’s comments reflect conversations going on in coffee shops and
clubs all over the metro area: young African and African American people
increasingly see themselves as being the scapegoats not just of local
‘get tough on crime’ efforts, but also federal terrorism units.<br><br>
Members of the older generation – while not always willing to talk on the
record – say the trend harks back to previous decades, when local
officials collected intelligence on the Black Panthers and other
community organizing groups.<br>
As the Portland Tribune reported in 2002, retired Portland Police
terrorism expert Winfield Falk was found to have stolen and stashed 851
surveillance files dated from 1965 through the early 1980s that had been
destined for shredding after it was confirmed that the city’s information
gathering was illegal.<br><br>
The files were compiled on members of the Black Panthers, Peoples Food
Co-Op, and local elected officials, among many others.<br><br>
Former Tribune reporter Ben Jacklet wrote, in the series of articles
titled ‘The Secret Watchers,’ that law enforcement says that doesn’t
happen anymore.<br><br>
“But the spy files provide a cautionary tale in today’s post-Sept. 11
world. They show how intelligence gatherers can be seduced by their own
political convictions. They show how watching one group leads to watching
another, and then another. And they show how easy it is for secret files
to take on a life of their own.”<br>
The article continued:<br><br>
<dl>
<dd>“’People think surveillance will only be used against the bad people,
but it never works like that,’ says Ron Herndon, a longtime activist in
Portland’s Black community who was spied on for years. ‘When you give law
enforcement the unfettered authority to snoop into people’s lives in the
name of national security, it will be abused.’”
</dl>
<a href="http://www.portlandtribune.com/news/story.php?story_id=13722">
Read the article here</a><br><br>
Muhammad notes that former Portland Police Officer Ron Frashour, who
pulled the trigger that killed Aaron Campbell, is up for a new hearing
next month in which he may be awarded his job back – one of many small
factors that community members say shows police officers are not held
accountable for wrongdoing.<br><br>
<b>Preventing Violent Crime Requires Programs for Kids</b> 
<br><br>
Sen. Ron Wyden last week said it is important for local citizens to get
behind gang prevention programs that stand to be cut in the federal
budget.<br><br>
“The last stop that we made last night in the community, I believe it was
at the market at the corner of 18th and Dekum, and a fellow came up and
he was wearing colors, and there wasn’t much question in my mind that he
was a gang member,” Wyden said. “And he said, Senator, if you’re serious
about getting at this you’ve got to reach the kids. You’ve got to reach
the kids that are four, five, six, seven.<br><br>
“He basically said because by the time they’re 10, you’re playing
catch-up ball,” Wyden continued. “So in this community we’re going to
have to marshall all our resources, federal, state, and local, to deal
with this.”<br><br>
One that’s on the chopping block is the Gang Resistance Education and
Training Program, a model community policing institution that sends
police officers into schools to work with young people and build positive
relationships one-on-one.<br>
GREAT also sponsors family events and parenting classes between law
enforcement and immigrant Hispanic and Somali families in the Cully
neighborhood.<br><br>
The program’s national funding is being slashed from $25 million a few
years ago to $10 million in next year’s federal budget.<br><br>
Meanwhile, alleged Christmas bomber Mohamed Mohamud, who was born in
Somalia, is scheduled for a ‘status and scheduling hearing’ May 23, after
Judge Garr King in January rejected prosecutors’ efforts to schedule the
teen’s terrorism trial for February of 2012.<br><br>
Mohamud’s attorneys are expected to argue the former Oregon State
University student was entrapped by FBI agents. He has pled not guilty in
the case.<br><br>
The City of Portland’s vote on the JTTF came after almost a decade of
non-participation on the grounds that Oregon law forbids intelligence
gathering on individuals not suspected of a crime.<br><br>
The vote last week came after dozens of rewrites of the proposed
guidelines for participation.<br><br>
“The strong link – they had to have that young brother supposedly
plotting to blow up the Christmas tree, and that was really at the heart
of the talk that really in my opinion swayed some in the city of Portland
to go this route,” Muhammad said.<br><br>
The New York Times poked gentle fun of the final agreement as being “very
Portland” for adding “inclusivity” language and being so filled with
euphemisms that attorney Brandon Mayfield couldn’t understand
it.<br><br>
Mayfield is a Muslim lawyer who briefly represented the Portland Seven
during their terrorism trial. His life was interrupted in 2004 when a
lone FBI agent in Portland wrongfully determined his fingerprints were
found at the scene of a bombing in Madrid.<br><br>
After an odyssey of surveillance of his family, intimidation, jail, and
then a long legal process, Mayfield was exonerated and won a $2 million
settlement from the federal government. <br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>