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<h4><b><a href="http://www.democracynow.org/shows/2011/3/29">March 29,
2011</a></b></h4><b>
<a href="http://www.democracynow.org/2011/3/29/shocked_and_appalled_sister_of_death" eudora="autourl">
http://www.democracynow.org/2011/3/29/shocked_and_appalled_sister_of_death<br>
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</a><h1><b>"Shocked and Appalled": Sister of Death Row Prisoner
Troy Davis Responds to Supreme Court
Ruling</b></h1><font size=3><a name="fb_share"></a>Share540<a href="??">
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</a><br>
The U.S. Supreme Court on Monday refused to hear the appeal of well-known
Georgia death row prisoner Troy Anthony Davis, likely setting the stage
for Georgia to schedule his execution. Davis was convicted in the 1989
killing of off-duty white police officer, Mark MacPhail. Since then,
seven of the nine non-police witnesses who fingered Davis have recanted
their testimony. No physical evidence ties Davis to the crime scene. With
his legal appeals exhausted, Davis’s fate rests largely in the hands of
Georgia’s Board of Pardons and Parole, which could commute his death
sentence and spare his life. We speak with Troy Davis’s sister, Martina
Correia. “No one wants to look at the actual innocence, and no one wants
to look at the witness recantation as a real strong and viable part of
this case,” Correia says. “I think there needs to be a global
mobilization about Troy’s case." <br><br>
Guest:<br>
<b><a href="http://www.democracynow.org/appearances/martina_correia">
Martina Correia</a></b>, anti-death penalty activist and sister to
Georgia death row prisoner Troy Davis. <br>
Related stories<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> On Monday, the U.S. Supreme Court refused to hear the
appeal of the well-known Georgia death row prisoner Troy Anthony Davis,
likely setting the stage for Georgia to schedule his execution. Troy
Davis was convicted in 1989 of killing an off-duty white police officer,
Mark MacPhail. Since then, seven of the nine non-police witnesses who
fingered Davis have recanted their testimony. There’s no physical
evidence that ties Davis to the crime scene.<br><br>
His case has garnered widespread national and international support from
figures like Pope Benedict, Archbishop Desmond Tutu, former U.S.
President Jimmy Carter, all calling for clemency in his case. John Lewis,
the congressman from Georgia, has also weighed in. With his legal appeals
exhausted, the fate of Troy Davis rests largely in the hands of Georgia’s
Board of Pardons and Parole, which could commute his death sentence and
spare his life.<br><br>
Earlier this month, federal regulators seized Georgia’s entire stockpile
of sodium thiopental, a sedative used to carry out lethal injections.
This means even if the state sets a date for Troy Davis’s execution, it
can’t carry it out until the Drug Enforcement Administration concludes
its investigation or Georgia switches to another drug.<br><br>
For more on these developments, I’m joined now by Troy Davis’s older
sister, his staunchest defender, Martina Correia. She’s an anti-death
penalty activist. She’s in Savannah, Georgia. She’s joining us on the
<i>Democracy Now!</i> video stream from her home.<br><br>
Martina, welcome to <i>Democracy Now!</i> Talk about this latest
development, enormous setback for Troy, the Supreme Court refusing to
hear his case.<br><br>
<b>MARTINA CORREIA:</b> Yes, good morning, and thank you for having
me.<br><br>
We were really shocked and appalled yesterday when we received the news
that the U.S. Supreme Court had denied Troy’s petition for a new trial
and denied the petition to ask the lower courts to at least look at the
new evidence. And so, you know, it was a total setback and shock to the
attorneys, as well, because when the U.S. Supreme Court deemed in June of
2010 that the lower courts in Savannah should listen to the new evidence,
they let one judge decide whether or not he felt he believed the new
evidence enough to give Troy a new trial. And, you know, what this did
was it set the stage, because they brought Troy back to the same
community, same court system, same prosecutor that actually had convicted
him initially. And so, when you walked into the courtroom, the judge had
a demeanor that no matter what Troy’s lawyers had to present, no matter
what the witnesses had to say, he already had a predisposed decision
about denying Troy.<br><br>
And then, when he sent that information to the U.S. Supreme Court, the
U.S. Supreme Court­of course, the Court has changed its dynamic a little
bit­has refused to hear the case, because everyone just keeps passing
this, and no one wants to look at the actual innocence, and no one wants
to look at the witness recantation as a real strong and viable part of
this case, even though new witnesses have come forward. They were
actually criminalized in the hearing in June and made to feel ostracized
by coming forward. And it was really amazing, because the police officer
who testified at the hearing could not remember anything about the case,
and they actually had selective amnesia. So the judge said that he would
believe the police officers over recanted testimony of any witnesses. So,
it didn’t matter what we had to say or what we had to do, the judge had
already predisposed his self against Troy.<br><br>
And so, when we went back to the U.S. Supreme Court, we were hoping that
they would give us some relief, because the judge did not even follow
directions given by the Court. But the Court again decided that it
doesn’t want to handle the case, and it just wants to pass the buck. So
they did not deem to hear the case nor ask the lower courts to hear the
case.<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Martina, what was the most compelling new evidence
that you felt needed to be heard?<br><br>
<b>MARTINA CORREIA:</b> Well, there were three new witnesses who had
heard Sylvester "Red" Coles, the other person involved in the
case, who he had confessed to and that he had been bragging about killing
a police officer. And two of these people had no criminal history. And,
you know, the judge, when they got up on the stand, the judge was like,
"You know, if you’re another witness going to get up here and say
Sylvester Coles did it, you know, if Sylvester Coles is not here, how can
we take your word over his?"<br><br>
So, you know, they­one person had come from the hospital, having surgery,
just to testify, and her voice was a little low because she had surgery
on her throat. And the judge was like, "If you can’t speak louder,
we’re not going to listen to your testimony." And she was like,
"I just got out of the hospital. This is the loudest I can
speak." Of course, we could hear her. But, you know, it was like the
judge didn’t want to hear anything anybody had to say. And a lot of
people­<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> Martina, we have 10 seconds. What do you think needs
to be done right now?<br><br>
<b>MARTINA CORREIA:</b> I think there needs to be a global mobilization
about Troy’s case, and the fact that in the United States it’s not
unconstitutional to execute an innocent person needs to be addressed once
and for all by the U.S. Supreme Court. And I think that we should get as
many people involved, pro- and non-death penalty people, to stand up and
say, "This is not why we support the death penalty. Killing innocent
people does not bring justice to be either family."<br><br>
<b>AMY GOODMAN:</b> People can go to our website at democracynow.org for
the whole archive of coverage of Troy Davis’s case. Martina Correia,
thanks for joining us.<br><br>
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