<html>
<body>
<h2><b>Another visit to Gerardo in prison
</b></h2><font size=3>Wednesday, 02 February 2011 11:55 Danny Glover y
Saul Landau <br>
</font><font size=1>
<a href="http://progreso-weekly.com/2/index.php?option=com_content&view=article&id=2280:another-visit-to-gerardo-in-prison&catid=38:in-the-united-states&Itemid=55" eudora="autourl">
http://progreso-weekly.com/2/index.php?option=com_content&view=article&id=2280:another-visit-to-gerardo-in-prison&catid=38:in-the-united-states&Itemid=55<br>
<br>
</a></font><font size=3><b>Miami Herald allegations were “ridiculous,” he
says<br><br>
By Danny Glover and Saul Landau<br><br>
</b>On our third visit, the neo-fascist architecture of the U.S. Federal
Penitentiary in Victorville California (built in 2006 under W. Bush) has
become a familiar sight. The American Barbed Wire Industry, we think,
must have lobbied hard to get prison construction commissars to allocate
money for several football fields of pointed projections sticking out of
the woven metal barrier; very anti-neighborly. What’s missing from the
picture of miles of curled wire mounted on both sides of the walls on
this monstrous concrete structure set in the Mojave Desert? A sign: “Only
in America.” Where else would such a “monument” get built for a mission
to “rehabilitate?”<br><br>
Gerardo jumps from his plastic chair and we hug. Full of energy, smiling
and in good physical shape, he tells us he had to wait for 25 minutes at
the cell-block gate before a considerate guard finally allowed him to
enter the visitors’ room even though other guards came and went – and
ignored his request to see his visitors. A typical incident in the daily
grind of a political prisoner in a maximum-security federal pen!<br><br>
We ask him how he responded to the December 26, 2010, <i>Miami Herald</i>
story by Jay Weaver. The headline, “Cuban Spymaster Now Claims Brothers
to the Rescue Shooting was Outside Cuban Airspace.” The story suggested
Gerardo disagreed with Cuba’s version of its MIGs shooting down two
Brothers to the Rescue planes over Cuban airspace on February 24,
1996.<br><br>
“That’s ridiculous,” said Gerardo. His legal appeal questions the
competence of his public defender to properly defend him, but he never
expressed or implied differences with Cuba’s position. The appeal focuses
on errors made by his trial lawyer and the prosecutor, which denied him
due process.<br><br>
The government also improperly concealed evidence (cables) that showed
Gerardo had no information about Cuba’s intention to shoot down the
Brothers’ planes.<br><br>
The prosecutor never proved Cuba planned to shoot down the planes in
international airspace, much less that Gerardo knew about it. But the
climate in which the trial took place<b> </b>bore the stains of media
contamination. Gerardo’s appeal shows that during the trial “journalists”
on the U.S. payroll presented newspaper and TV stories that painted the
defendants -- and Cuba -- in a bad light. All five Cuban agents got tried
and sentenced in a prosecution-polluted climate.<br><br>
“It’s a joke,” he laughed, referring to the <i>Herald</i> article, and
his trial. “I’m sure every Cuban knows I have no disagreement with my
government on shooting down the airplanes. I knew nothing about the
flights that day, so I couldn’t know they would be shot down. I believe
it happened over Cuban airspace, which is not a crime under international
law.”<br><br>
Neither <i>The Herald </i>nor the trial jury heard testimony or saw
evidence that Gerardo possessed advance knowledge of Cuba’s alleged plan
to shoot down Brothers to the Rescue planes. In the early 1990s, the
Brothers claimed their mission was to help rescue Cuban rafters adrift in
the Florida straits, but after a 1995 U.S.-Cuba Migration accord dictated
the return of Cubans to the island, Brothers began a new mission: flying
over Havana and dropping leaflets.<br><br>
On February 24, 1996, after repeated warnings not to fly over the island,
Basulto, the President of the BTTR, announced his forthcoming flight, and
the FAA also informed Cuba of flight details. The pilots and co-pilots of
two planes died. Basulto returned safely to Miami.<br><br>
Even if Gerardo had advised his government of the impending flights –
which he did not – how would a Cuban intelligence agent know his
government would shoot them down even though Cuba had every right to do
so over its airspace?<br><br>
The Miami jury convicted Gerardo of conspiracy to commit murder by aiding
and abetting a plan to shoot down civilian aircraft in international
airspace -- not proven. The judge sentenced him to two consecutive life
terms.<br><br>
When we suggested the reporter who said Gerardo disagreed with his
government, but did not interview him, should qualify for the Mussolini
Journalism Award, Gerardo agreed. “Yes, Mussolini was a journalist before
he got into politics.”<br><br>
The story should have said that Gerardo did not receive due process.
Cuban agents tried in Miami in 2001 -- the equivalent of Jews tried in
Berlin in 1938!<br><br>
Gerardo, upbeat and eager to share, told us he grew up in Mantilla, a
Havana neighborhood, where Cuban novelist Leonardo Padura (El Conde
mysteries) lived. He learned the possibilities and depths of friendship
under socialism, where men talk honestly from the soul and don’t have to
compete for money, “like the guys in Abel Prieto’s novel, <i>The Flight
of the Cat</i>.”<br><br>
“Bitterness doesn’t help the spirit,” he said. “Guillermo Cabrera
Infante’s Tres Tristes Tigres is brilliant and insightful. Compare it to
his shrill diatribes against the revolution from which one learns
nothing.”<br><br>
The prison photographer – another inmate – took our pictures. Then we ate
junk food from vending machines – all that’s available – and discussed
reforms in Cuba.<br><br>
“I thought Raul’s speech (President Raul Castro, December 18, 2010) was
needed. We must change to survive. We must become productive and
efficient.”<br><br>
“Visiting is over,” a guard announces. Gerardo lines up against the wall
with other prisoners. We huddle near the door with other visitors. He
raises his fist. “Keep the faith.” He smiles confidently.<br><br>
“He has Mandela-like qualities,” Danny says.<br><br>
Saul agrees.<br><br>
<b><i>Saul Landau’s new film on the Cuban Five case and its history --
</i>WILL THE REAL TERRORIST PLEASE STAND UP<i> -- will soon be available.
Danny Glover is an activist and an actor. He produced </i>THE BLACK POWER
MIXTAPE<i> – premiered at Sundance.<br><br>
<br><br>
</i></b></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>