<html>
<body>
<font size=3>Dear Friends,<br><br>
Oscar's attorney has received word that the Parole Commission is going to
rule very soon -- February 1 or so -- much sooner than we had
anticipated. It is therefore URGENT that we step up our calls, letters,
and faxes. We are asking his supporters to call as often as you can, up
to EVERY DAY if possible. This will probably not continue for more than a
week or two (but please continue until a decision has been
made)!<br><br>
We know that  the Parole Commission is frequently (not always)
blocking our calls with a computerized screen that just tells people to
send in their responses in writing.<br><br>
*If you get the screen response, please dial "0" which will
take you<br>
to a live receptionist.<br>
*When you talk to the receptionist, please be polite, but firm. They<br>
are giving us very little time to speak, so it is important to say that
you are "supporting" Oscar, not just "calling about"
him, in your first<br>
sentence.<br><br>
For example, say </font><font size=3 color="#FF0000">"Hi, I am
calling in support of the release of Oscar<br>
López Rivera."<br><br>
</font><font size=3>Even though they will probably not agree to log your
call, and they will probably tell you that your comments have to be in
writing, it is important for us to call in.<br><br>
And of course -- fax or mail in your letter, too!<br><br>
<br>
The written letter and longer version of the script is included here,
with additional things you can say if you are given the chance!<br><br>
Thank you so much for your support!<br><br>
US Parole Board phone:<br><br>
(301) 492-5990<br><br>
Hi, my name is ______________ and I live in<br>
Cleveland [Chicago, etc.] The Parole Commission should<br>
parole Oscar López # 87651-024 immediately, in<br>
spite of the hearing examiner’s recommendation<br>
to deny parole.<br><br>
IF YOU HAVE TIME, USE ONE OF<br>
THE FOLLOWING REASONS:<br><br>
1) Oscar has the support of a broad sector of Puerto<br>
Rico’s civil society as well as Puerto Rican and Latino<br>
communities throughout the United States.<br><br>
2) Oscar was not accused or convicted of causing<br>
injury or taking a life. He was never accused or con-<br>
victed of participating in the 1975 Fraunces Tavern<br>
bombing or any other action that resulted in injury<br>
or death.<br><br>
3) President Clinton’s determination that Mr. López<br>
Rivera’s sentence was disproportionately lengthy, and<br>
his offer that would have resulted in Mr. López Ri-<br>
vera’s release in September of 2009.<br><br>
=====<br>
On Wednesday, January 5, after a remarkably biased and tainted
parole<br>
hearing, U.S. Parole Commission hearing examiner Mark Tanner
announced<br>
he would recommend that Puerto Rican political prisoner Oscar López<br>
Rivera be denied parole, and that he either be held in prison until<br>
his mandatory release date in 2023 or serve another 15 years before<br>
being reconsidered for parole, whichever comes first.<br><br>
       Oscar was brought to the hearing
handcuffed to a chain around his<br>
waist. His attorney Jan Susler’s protestations were overruled, with<br>
prison staff asserting the warden had ordered the highly unusual<br>
measure. Eight Bureau of Prisons personnel constituted an
exaggerated<br>
and intentionally intimidating presence.<br><br>
       Over the vehement objection of
Oscar’s attorney, Tanner entertained<br>
live testimony from four people he characterized as “victims” — a<br>
wounded survivor and family members of people who died in the 1975<br>
explosion in New York’s Fraunces Tavern — even though Oscar was
never<br>
accused or convicted of anything related to the explosion.<br><br>
       Susler, noting that the Puerto Rico
Bar Association had petitioned<br>
for observer status at the hearing, but that the Parole Commission<br>
failed to respond to the request of that venerable institution,<br>
vehemently objected to the observer status of retired FBI agent
Donald<br>
Wofford. Tanner overruled her objections.<br><br>
       Tanner provided Susler a 7 page
letter from Chicago U.S. Attorney<br>
Patrick Fitzgerald, a political diatribe opposing parole, listing
acts<br>
unrelated to Oscar and unsupported conclusions about his role in the<br>
clandestine movement.<br><br>
       Tanner first interrogated Oscar
about his role in the offense,<br>
insisting that he admit or deny his guilt and, further, that he talk<br>
about his role in the FALN, the seditious conspiracy, and the<br>
conspiracy to escape. Insisting that Oscar was a leader, Tanner was<br>
not interested in Oscar’s recounting of his own history of having
been<br>
drafted into the infantry to fight an unjust U.S. war against the<br>
people of Vietnam. He was equally uninterested in Oscar’s recounting<br>
of the history of repression of and violence against the
independence<br>
movement, as well as the history of the Bureau of Prisons’ sting<br>
operations and false accusations against him.<br><br>
       Tanner demonstrated more interest in
what the “victims” had to say,<br>
and paid close attention to their misinformed vitriol and
name-calling<br>
spewed against Oscar.<br><br>
       Susler attempted to bring Tanner’s
attention to the matter at hand,<br>
reciting the criteria for release on parole and demonstrating how
the<br>
evidence proved that Oscar meets the criteria:<br>
1) that in the past 20 years of prison, he has not been accused of a<br>
violating a single prison rule;<br>
2) that his release would not depreciate the seriousness of the<br>
offense or promote disrespect for the law; and 3) that release would<br>
not jeopardize the public welfare.<br><br>
       She pointed out President Clinton’s
determination in 1999 that<br>
Oscar’s sentence was disproportionately lengthy and that his offer
of<br>
clemency would have resulted in Oscar’s release in September of
2009.<br>
She focused Tanner on the fact that the political prisoners released<br>
as a result of the Clinton clemency are productive citizens, fully<br>
integrated into civil society. She noted the Parole Commission’s<br>
decision to release Carlos Alberto Torres in July of 2010. And she<br>
recited in detail the support for his release from virtually the<br>
entire civil society in Puerto Rico, drawing Tanner’s attention not<br>
only to the support letters from thousands of people, but noting the<br>
support from the pro-statehood resident commissioner to the U.S.<br>
Congress who represents the close to 4 million people of Puerto
Rico.<br><br>
       Oscar’s statements and those of his
lawyer fell on deaf ears. While<br>
Tanner admitted that Oscar had the best possible Salient Factor
score,<br>
and that he had served 356 months, which he characterized as “way<br>
beyond” the guidelines minimum requirement of 100 months, he<br>
nevertheless announced his negative recommendation. Susler
immediately<br>
responded that such a recommendation ignored the express will of the<br>
Puerto Rican people and their supporters.<br><br>
       The recommendation denying parole
was the goal of the right wing,<br>
which in the few days prior to the parole hearing, created an<br>
environment of lies and innuendos in the media, reminiscent of the<br>
right wing reaction to the 1999 clemency. They barraged the Parole<br>
Commission with phone calls opposing parole. However, when Oscar’s<br>
supporters called, the Commission stopped answering the phones.<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
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www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
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