<font size=4><b>
<a href="http://solitarywatch.com/2011/01/22/supermax-psych-behavior-modification-at-marion-federal-prison/">
Supermax Psych: "Behavior Modification" at Marion Federal
Prison</a> <br><br>
</font><font size=3>
<a href="http://solitarywatch.com/author/jamesridgewayandjeancasella/">
James Ridgeway and Jean Casella</a></b> | January 22, 2011 at 4:25 pm
URL: <a href="http://wp.me/pKbGK-IB">http://wp.me/pKbGK-IB</a><br><br>
Eddie Griffin, a former Civil Rights Movement activist and Black Panther,
spent 12 years in federal prison for bank robbery, beginning in the early
1970s. After he was injured doing prison labor at Terre Haute Federal
Prison, and refused to return to work under unsafe conditions, he was
labelled "incorrigible" and transferred to the U.S.
Penitentiary in Marion, Illinois.<br><br>
Built to replace Alcatraz in 1963, Marion is widely acknowledged to
be  the first modern "supermax," and was once the highest
security and most notorious prison in the federal system. That
distinction today belongs to ADX Florence in Colorado, but Marion is now
home to one of the ultra-isolated federal Communications Management Units
opened during the Bush Administration.<br><br>
“<a href="http://www.jpp.org/documents/forms/JPP4_2/Griffin.pdf">Breaking
Men's Minds: Behavior Control and Human Experimentation at the Federal
Prison in Marion</a>” is a remarkable article authored by Griffin and
published in the <i>Journal of Prisoners on Prisons </i>in 1993 (vol. 4,
no. 2). (H/T to Alan for alerting us to the piece.) In it, he discusses
the realities of the "behavior modification program" instituted
at Marion in the 1960s. Griffin begins by describing the control of every
moment--and every movement--in the lives of prisoners.<br><br>
In prisoners’ words, it is ‘part of the program’--part of the systematic
process of reinforcing the unconditional fact of a prisoner's existence:
that he has no control over the regulation and orientation of his own
being. In behavioral psychology, this condition is called 'learned
helplessness'--a derivative of Skinnerian operant conditioning (commonly
called 'learning techniques'). In essence, a prisoner is taught to be
helpless, dependent on his overseer. He is taught to accept without
question the overseer's power to control him. This rebels against human
consciousness, so some prisoners seek means of resistance. Others try to
circumnavigate the omnipotent force via escape.<br><br>
But the omnipotent is also omnipresent. Nothing escapes Marion’s
elaborate network of ‘eyes’. Between television monitors, prisoner spies,
collaborators, and prison officials, every crevice of the prison is
overlaid by a constant watch. Front-line officers specially trained in
the cold, calculated art of observation, watch prisoners’ movements with
a particular meticulousness, scrutinizing little details in behavior
patterns, then recording them in the Log Book. This aid provides the
staff with a means to manipulate certain individuals’ behavior. It is
feasible to calculate a prisoner's level of sensitivity from the
information, so his vulnerability can be tested with a degree of
precision. Some behavior modification experts call these tests ‘stress
assessment.’ Prisoners call it harassment. In some cases, selected
prisoners are singled out for one or several of these ‘differential
treatment’ tactics. A prisoner could have his mail turned back or
‘accidentally’ mutilated. He could become the object of regular searches,
or even his visitors could be strip searched. These and more tactics are
consistent with those propagated by one Dr. Edgar H. Schein.<br><br>
Griffin goes on to tell the story of what he calls "the history of
this behavior modification laboratory," which its inventors and
practicioners did not hesitate to call "brainwashing."<br><br>
At a Washington, DC conference in 1962 organized for the Federal Bureau
of Prisons (BOP) by the National Institutes of Mental Health, Schein
presented his ideas on brainwashing. Addressing the topic of ‘Man against
Man’: Brainwashing, he stated:
<dd>In order to produce marked changes of behavior and/or attitude, it is
necessary to weaken, undermine or remove the supports to the old patterns
of behavior and the old attitudes. Because most of these supports are the
face to-face confirmation of present behavior and attitudes, which are
provided by those with whom close emotional ties exist, it is often
necessary to break those emotional ties. This can be done either by
removing the individual physically and preventing any communication with
those whom he cares about, or by proving to him that those whom he
respects aren't worthy of it and, indeed, should be actively mistrusted. 
</dl>Dr. Schein then provided the group with a list of specific examples:
<dd><b>Physical removal of prisoners from areas sufficiently isolated to
effectively break or seriously weaken close emotional ties. <br>

<dd>Segregation of all natural leaders. <br>

<dd>Use of cooperative prisoners as leaders. <br>

<dd>Prohibition of group activities not in line with brainwashing
objectives. <br>

<dd>Spying on prisoners and reporting back private material. <br>

<dd>Tricking men into written statements which are then showed to others.

<dd>Exploitation of opportunists and informers. <br>

<dd>Convincing prisoners that they can trust no one. <br>

<dd>Treating those who are willing to collaborate in far more lenient
ways than those who are not. <br>

<dd>Punishing those who show uncooperative attitudes. <br>

<dd>Systematic withholding of mail. <br>

<dd>Preventing contact with anyone non-sympathetic to the method of
treatment and regimen of the captive populace. <br>

<dd>Disorganization of all group standards among prisoners. <br>

<dd>Building a group conviction among the prisoners that they have been
abandoned by and totally isolated from their social order. <br>

<dd>Undermining of all emotional supports. <br>

<dd>Preventing prisoners from writing home or to friends in the community
regarding the conditions of their confinement. <br>

<dd>Making available and permitting access to only those publications and
books that contain materials which are neutral to or supportive of the
desired new attitudes. <br>

<dd>Placing individuals into new and ambiguous situations for which the
standards are kept deliberately unclear and then putting pressure on him
to conform to what is desired in order to win favor and a reprieve from
the pressure. <br>

<dd>Placing individuals whose willpower has been severely weakened or
eroded into a living situation with several others who are more advanced
in their thought-reform whose job it is to further undermine the
individual's emotional supports. <br>

<dd>Using techniques of character invalidation, ie., humiliations,
revilement, shouting, to induce feelings of guilt, fear, and
suggestibility; coupled with sleeplessness, an exacting prison regimen
and periodic interrogational interviews. <br>

<dd>Meeting all insincere attempts to comply with cellmates' pressures
with renewed hostility. <br>

<dd>Renewed pointing out to the prisoner by cell mates of where he has in
the past, or is in the present, not been living up to his own standards
or values. <br>

<dd>Rewarding of submission and subserviency to the attitudes
encompassing the brainwashing objective with a lifting of pressure and
acceptance as a human being. <br>

<dd>Providing social and emotional supports which reinforce the new
attitudes. <br><br></b>
</dl>...[F]ollowing Schein's address, then-director of the BOP, James V.
Bennett, encouraged the administrators and wardens throughout the federal
prison system to put Schein's techniques into practice. 'We can
manipulate our environment and culture. We can perhaps undertake some of
the techniques Dr. Schein discussed...There's a lot of research to do. Do
it as individuals. Do it as groups and let us know the results'.<br><br>
That was in 1962. Since then the results have been compiled and evaluated
many times over, and all but one of Schein's suggested techniques have
been left intact at Marion--along with the addition of several new
There's much more to this long article, which deserves to be
<a href="http://www.jpp.org/documents/forms/JPP4_2/Griffin.pdf">read in
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>