<html>
<body>
<h2><font size=4><b>FBI harasses Dakota activist Waziyatawin for speech
in Minnesota</b></font></h2><font size=3>By Brad Sigal <br>
<a href="http://www.fightbacknews.org/2011/1/8/fbi-harasses-dakota-activist-waziyatawin-speech-minnesota" eudora="autourl">
http://www.fightbacknews.org/2011/1/8/fbi-harasses-dakota-activist-waziyatawin-speech-minnesota<br>
<br>
</a>January 8, 2011<br>
Read more articles in
<a href="http://www.fightbacknews.org/news/peoples-struggles/oppressed-nationalities/indigenous-peoples">
Indigenous Peoples</a> <br>
Take action: <br><br>
The Twin Cities chapter of the International Jewish Anti-Zionist Network
initiated a solidarity statement and encourages individuals and
organizations to sign on. The
<a href="https://spreadsheets.google.com/viewform?formkey=dEpGLUJESHZYaWJmTktSUHBPcklSVEE6MQ">
statement is available here</a>.<br><br>
Winona, MN - On Jan. 3, an FBI agent contacted Waziyatawin, a well-known
Dakota activist and scholar. The agent from the FBI’s Mankato, Minnesota
office wanted to question her about her beliefs and about the content of
a speech she gave in Winona on Nov. 8, 2010. Waziyatawin said she
declined to talk with the FBI agent about the presentation or her
viewpoints and instead referred him to her attorney.<br><br>
According to a statement being circulated by her supporters,
Waziyatawin’s Nov. 8 speech concerned the brutal realities of the
colonization of this continent’s land, its resources, and First Nations
People. She also spoke of a common need to restore the environment and a
way of living that is not reliant on capitalism and the destruction of
nature.<br><br>
The FBI agent claimed to be investigating her because of the speech,
which sparked a series of letters in the Winona Post newspaper. The first
letter in the newspaper, by a college student who attended the speech,
accused Waziyatawin of making “terroristic threats.” He told Minnesota
Public Radio that the FBI then contacted him three times about his
accusations.<br><br>
The accusation of “terrorist threats” seem to revolve around the fact
that the speech included the phrase “by any means necessary,” and when
responding to questions about violence she also allegedly said or implied
that violence was likely in the struggle to win justice for Native
people. Waziyatawin told Minnesota Public Radio, “When I'm talking about
there will undoubtedly be violence, I'm talking about violence against
the Dakota people by the state, if we work toward justice.”<br><br>
At the same time Waziyatawin says she is not a pacifist, given the
history of genocide and ongoing oppression against Native nations and
peoples by the U.S. government. In a statement on Dec. 2 responding to
the controversy over her Winona speech (before the FBI got involved), she
said she does not apologize for her Winona speech, and she invoked the
words of Little Crow, the leader of Dakota resistance in 1862. Her
statement pointedly runs through the basic facts of genocide and ongoing
oppression of the Dakota people:<br><br>
</font>
<dl>
<dd>Our land is still under occupation. Most of our people still live in
exile. Dakota people are still prevented from practicing basic freedoms
(even access to sacred sites). All of the systems and institutions to
which we are subject are colonial in nature and they all prevent us from
living freely as Dakota people. We hold a fraction of 1% of our original
land base in Minisota and our populations would die if we had to subsist
on those small parcels of land. Our populations still suffer from high
rates of early mortality, suicide, and violence. We suffer tremendously
from Western diseases (alcoholism, cancer, diabetes). We live in a
society that continues to justify our extermination and non-existence
while glorifying perpetrators of genocide and rationalizing land theft.
And, we have largely, silently witnessed the destruction of our homeland
through extensive mining, logging, manufacturing, energy production,
industrial agriculture and animal feedlots.<br><br>

</dl>Her statement goes on to quantify the destruction of the environment
and lands that were stolen from the Dakota people to create the state of
Minnesota.<br><br>
Her point of state violence against Native people was driven home in a
statement put out by her supporters: “At the time she spoke, members of
the Dakota Nation were holding a Commemorative March along the route that
nearly two thousand Dakota people were forcibly marched in 1862. The
march route passes through Winona on its way from Lower Sioux Agency to
Fort Snelling, where, over the winter of 1862-1863, those who managed to
survive the march itself faced confinement, starvation, disease, rape and
(for many), death.”<br><br>
Waziyatawin gained public attention in 2007 when she was arrested three
times for committing civil disobedience to protest the official 2008
Minnesota sesquicentennial celebration, which didn’t adequately deal with
the fact that the founding of Minnesota as a state came at the expense of
the Dakota people in the midst of war and horrific violence. During the
sesquicentennial, Waziyatawin and other activists tried to symbolically
block a commemorative wagon train en route to St. Paul. All charges were
dropped against her for those arrests.<br><br>
Waziyatawin has worked through lectures, speeches and classes to help
non-Native people learn about the history of the U.S. government’s brutal
treatment of Dakota people, and current Dakota struggles for justice. She
helped inspire a group of non-Native activists to form a Dakota
solidarity group, Unsettling Minnesota. Waziyatawin gave the keynote
speech at the Minnesota National Lawyers Guild’s annual Social Justice
dinner last year.<br><br>
The FBI’s harassment of Waziyatawin doesn’t appear directly tied to the
ongoing case of FBI and grand jury harassment against anti-war and
international solidarity activists in Minnesota and Chicago. But
activists involved see a clear connection because in both cases the FBI
is working to undermine well-known progressive activists with allegations
relating to ‘terrorism’ based on their speech and their ideas. At their
Jan. 6 meeting, the Minnesota Committee to Stop FBI Repression endorsed a
solidarity statement condemning FBI harassment of Waziyatawin.<br><br>
The Twin Cities chapter of the International Jewish Anti-Zionist Network
initiated the solidarity statement and encourages individuals and
organizations to sign on. The
<a href="https://spreadsheets.google.com/viewform?formkey=dEpGLUJESHZYaWJmTktSUHBPcklSVEE6MQ">
statement is available here</a>.<br><br>
<br><br>
<x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>