<html>
<body>
<font size=3><br>
January 5, 2011<br><br>
</font><font size=4><b>NBHRN report on Puerto Rican political prisoner
Oscar López Rivera’s parole hearing<br><br>
</b></font><font size=3><i>What happened today<br><br>
</i>On Wednesday, January 5, after a remarkably biased and tainted parole
hearing, U.S. Parole Commission hearing examiner Mark Tanner announced he
would recommend that Puerto Rican political prisoner Oscar López Rivera
be denied parole, and that he either be held in prison until his
mandatory release date in 2023 or serve another 15 years before being
reconsidered for parole, whichever comes first.<br><br>
Oscar was brought to the hearing handcuffed to a chain around his waist.
His attorney Jan Susler’s protestations were overruled, with prison staff
asserting the warden had ordered the highly unusual measure. Eight Bureau
of Prisons personnel constituted an exaggerated and intentionally
intimidating presence.<br><br>
Over the vehement objection of Oscar’s attorney, Tanner entertained live
testimony from four people he characterized as “victims” — a wounded
survivor and family members of people who died in the 1975 explosion in
New York’s Fraunces Tavern — even though Oscar was never accused or
convicted of anything related to the explosion.<br><br>
Susler, noting that the Puerto Rico Bar Association had petitioned for
observer status at the hearing, but that the Parole Commission failed to
respond to the request of that venerable institution, vehemently objected
to the observer status of retired FBI agent Donald Wofford. Tanner
overruled her objections.<br><br>
Tanner provided Susler a 7 page letter from Chicago U.S. Attorney Patrick
Fitzgerald, a political diatribe opposing parole, listing acts unrelated
to Oscar and unsupported conclusions about his role in the clandestine
movement.<br><br>
Tanner first interrogated Oscar about his role in the offense, insisting
that he admit or deny his guilt and, further, that he talk about his role
in the FALN, the seditious conspiracy, and the conspiracy to escape.
Insisting that Oscar was a leader, Tanner was not interested in Oscar’s
recounting of his own history of having been drafted into the infantry to
fight an unjust U.S. war against the people of Vietnam. He was equally
uninterested in Oscar’s recounting of the history of repression of and
violence against the independence movement, as well as the history of the
Bureau of Prisons’ sting operations and false accusations against
him.<br><br>
Tanner demonstrated more interest in what the “victims” had to say, and
paid close attention to their misinformed vitriol and name-calling spewed
against Oscar. <br><br>
Susler attempted to bring Tanner’s attention to the matter at hand,
reciting the criteria for release on parole and demonstrating how the
evidence proved that Oscar meets the criteria:<br>
1) that in the past 20 years of prison, he has not been accused of a
violating a single prison rule;<br>
2) that his release would not depreciate the seriousness of the offense
or promote disrespect for the law; and 3) that release would not
jeopardize the public welfare. <br><br>
She pointed out President Clinton’s determination in 1999 that Oscar’s
sentence was disproportionately lengthy and that his offer of clemency
would have resulted in Oscar’s release in September of 2009. She focused
Tanner on the fact that the political prisoners released as a result of
the Clinton clemency are productive citizens, fully integrated into civil
society. She noted the Parole Commission’s decision to release Carlos
Alberto Torres in July of 2010. And she recited in detail the support for
his release from virtually the entire civil society in Puerto Rico,
drawing Tanner’s attention not only to the support letters from thousands
of people, but noting the support from the pro-statehood resident
commissioner to the U.S. Congress who represents the close to 4 million
people of Puerto Rico.<br><br>
Oscar’s statements and those of his lawyer fell on deaf ears. While
Tanner admitted that Oscar had the best possible Salient Factor score,
and that he had served 356 months, which he characterized as “way beyond”
the guidelines minimum requirement of 100 months, he nevertheless
announced his negative recommendation. Susler immediately responded that
such a recommendation ignored the express will of the Puerto Rican people
and their supporters. <br><br>
The recommendation denying parole was the goal of the right wing, which
in the few days prior to the parole hearing, created an environment of
lies and innuendos in the media, reminiscent of the right wing reaction
to the 1999 clemency. They barraged the Parole Commission with phone
calls opposing parole. However, when Oscar’s supporters called, the
Commission stopped answering the phones. <br><br>
<br>
<i>Plan of action</i> <br><br>
The NBHRN will be mounting a campaign to ask the Parole Commission to
reject Tanner’s recommendation and to order Oscar’s release on parole. We
will be asking people to:<br><br>
* collect signatures on a new letter to the Commission (to be provided
soon), thinking more broadly in terms of different sectors to
approach;<br><br>
* phone the Commission with messages of support for Oscar’s
release;<br><br>
* thank the elected officials, religious and community leaders for their
support and encourage them to write another letter to ask the Commission
to reject the recommendation and to order Oscar’s release;<br><br>
* form delegations of influential people to ask for meetings with the
Commission;<br><br>
* write to Oscar and express support.<br><br>
 The NBHRN is scheduling a nat'l conference call for this weekend.
We will be sending a follow up email shortly afterwards.<br><br>
Thank you all for your work on behalf of the Network and Oscar López
Rivera. Together, we will free him..<br>
Alejandro<br>
*************************************************************<br>
English translation follows Spanish<br>
 <br>
Duro reves para un prisionero politico boricua <br>
Recomendarán que cumpla más aZos de cárcel <br>
López Rivera fue llevado a la sesión de ayer encadenado y custodiado por
ocho funcionarios de la penitenciaría.  (Archivo / AP)Por José A.
Delgado / jdelgado@elnuevodia.com<br>
6 enero 2011<br>
<a href="http://www.elnuevodia.com/durorevesparalopez-857537.html" eudora="autourl">
http://www.elnuevodia.com/durorevesparalopez-857537.html<br>
</a> <br>
WASHINGTON - “Estoy preparado para lo que venga”.<br>
 <br>
Así reaccionó ayer el prisionero político puertorriqueZo Oscar López
Rivera, según su abogada Jan Susler, al escuchar a un oficial examinador
anunciar que le recomendará a los miembros de la Junta Federal de
Libertad Bajo Palabra que cumpla entre 12 y 15 aZos adicionales de
cárcel.<br>
 <br>
Mark Tanner, oficial examinador de la Junta Federal, encabezó ayer en la
prisión de Terre Haute (Indiana) una sesión en que se pasó revista a la
petición de López Rivera, de 67 aZos, para que se le otorgue libertad
bajo palabra.<br>
 <br>
López Rivera, convicto en 1981 de “conspiración sediciosa” por sus
vínculos con el grupo clandestino independentista Fuerzas Armadas de
Liberación Nacional (FALN), ya ha cumplido 29 aZos y nueve meses de
cárcel de una sentencia de 70 aZos. <br>
 <br>
Pese a que el entonces presidente Bill Clinton le otorgó clemencia en
agosto de 1999 -la cual en aquel momento López Rivera rechazó-, el
oficial examinador convirtió la sesión, de acuerdo con lo narrado por
Susler, en un debate sobre el atentado de la FALN en contra del Fraunces
Tavern de Nueva York, ocurrido en 1975 y en el que murieron cuatro
personas.<br>
 <br>
“Si hubiesen tenido evidencia en su contra le hubiesen acusado por esos
sucesos”, dijo Susler, enojada por la determinación del oficial
examinador de darle foro en la sesión a familiares de víctimas de ese
atentado.<br>
 <br>
Las propias normas de la Junta indican que el oficial examinador debió
centrarse en asuntos como si López Rivera reconoce la gravedad de su
ofensa, si ha tenido buena conducta y si su liberación representaría una
amenaza “para el bienestar público”.<br>
 <br>
El ex agente del Negociado Federal de Investigaciones (FBI), Donald
Wofford, quien se ha opuesto a la liberación de miembros de las FALN,
estuvo también en la sesión, pero no habló. <br>
 <br>
“El interrogatorio del examinador parecía el de un agente del FBI”,
sostuvo Susler, a quien le habían indicado que el oficial conduciría la
audiencia por videoconferencia desde Maryland.<br>
 <br>
López Rivera fue llevado a la sesión encadenado y custodiado por ocho
funcionarios de la penitenciaría. “Se hizo todo un espectáculo”, denunció
Susler.<br>
 <br>
CampaZa conservadora<br>
 <br>
En los últimos días sectores conservadores, encabezados por el
comentarista Dick Morris, han estado en campaZa en contra de la
excarcelación de López Rivera, quien este aZo puede convertirse en el
prisionero político puertorriqueZo que más tiempo ha estado encarcelado,
superando a su colega Carlos Alberto Torres, liberado el verano pasado
después de 30 aZos.<br>
 <br>
Susler indicó que la Junta Federal de Libertad Bajo Palabra puede
reunirse en marzo y entonces aceptar o rechazar la recomendación del
oficial examinador.<br>
 <br>
A arreciar la lucha<br>
 <br>
“Ahora hay que incrementar la campaZa”, dijo Susler, al indicar que López
Rivera está entusiasmado con el fuerte apoyo que ha recibido de diversos
sectores de la sociedad puertorriqueZa, incluido políticos como el
comisionado residente Pedro Pierluisi, congresistas, alcaldes y líderes
religiosos. <br>
 <br>
Para Susler, lo más duro fue ver cómo el oficial examinador “ignora la
voluntad del pueblo de Puerto Rico” a favor de un prisionero político que
ha estado ya tres décadas privado de su libertad. <br>
 <br>
Si la Junta Federal de Libertad Bajo Palabra rechaza la excarcelación
inmediata de López Rivera, su próxima oportunidad sería en 15 aZos.<br>
 <br>
Pero, el oficial examinador reconoció que si la conducta de López Rivera
es “buena” -como lo ha sido durante las últimas dos décadas según el
propio Negociado de Prisiones-, tendría derecho a ser liberado en el
2023.<br>
******************************************************************************<br>
Tough reverse for a Puerto Rican political prisoner<br>
Parole Commission will recommend more time in prison<br>
By José A. Delgado / jdelgado@elnuevodia.com<br>
January 6, 2011<br>
<a href="http://www.elnuevodia.com/durorevesparalopez-857537.html" eudora="autourl">
http://www.elnuevodia.com/durorevesparalopez-857537.html<br>
</a> <br>
WASHINGTON - “I’m prepared for whatever comes.”<br>
 <br>
That was the reaction yesterday of Puerto Rican political prisoner Oscar
López Rivera, according to his attorney Jan Susler, on listening to a
hearing examiner announce that he would recommend to the members of the
U.S. Parole Commission that he serve between 12 and 15 more years in
prison.<br>
 <br>
Mark Tanner, the U.S. Parole Commission’s hearing examiner, convened a
hearing yesterday in the Terre Haute (Indiana) prison, to review the
request of López Rivera, 67 years old, for release on parole. <br>
 <br>
López Rivera, convicted in 1981 of “seditious conspiracy” for his
connection to the clandestine independentista Armed Forces of National
Liberation (FALN), has already served 29 years and nine months in prison
of his 70 year sentence. <br>
 <br>
In spite of the fact that former president Bill Clinton granted him
clemency in August of 1999 ­ which at the time López Rivera rejected ­
the hearing examiner converted the hearing, according to Susler, into a
debate over the FALN’s 1975 bombing of FrauncesTavern in New York in
which four people died.<br>
 <br>
“If they had evidence that Oscar was involved in that bombing, they would
have accused him of participating,” said Susler, angry at the hearing
examiner’s decision to provide a forum at the hearing to family members
of those who died in the bombing.<br>
 <br>
The Commission’s rules provide that the hearing examiner focus on issues
such as whether López Rivera accepts the seriousness of his offense, if
he has good conduct in prison, and if his release would pose a threat to
public welfare.<br>
 <br>
Former Federal Bureau of Investigation (FBI) agent Donald Wofford, who
has opposed the release of FALN members, was also at the hearing, but he
did not speak.<br>
 <br>
“The hearing examiner’s questioning seemed like what an FBI agent would
ask,” maintained Susler, who had been told that the hearing examiner
would conduct the hearing by videoconference from Maryland.<br>
 <br>
López Rivera was brought to the hearing in chains and was monitored by
eight prison officials. “They put on a show,” Susler denounced.<br>
 <br>
Conservative campaign<br>
 <br>
In the last few days, conservative sectors, led by the commentator Dick
Morris, have waged a campaign against the release of López Rivera, who
this year could become the longest imprisoned Puerto Rican political
prisoner, surpassing his colleague Carlos Alberto Torres, who was paroled
this summer after serving 30 years in prison.<br>
 <br>
Susler indicated that the U.S. Parole Commission may meet in March and
then accept or reject the recommendation of the hearing examiner. <br>
 <br>
The struggle will get stronger<br>
 <br>
“Now we must augment the campaign,” said Susler, indicating that López
Rivera is enthused by the strong support he has received from various
sectors of Puerto Rican society, including politicians like resident
commissioner Pedro Pierluisi, members of Congress, mayors and religious
leaders. <br>
 <br>
For Susler, the hardest part was to see how the hearing examiner “ignored
the will of the people of Puerto Rico” who support a political prisoner
who has already spent three decades deprived of his freedom. <br>
 <br>
If the U.S. Parole Commission refuses to immediately release López
Rivera, his next opportunity for parole will be in 15 years.<br>
 <br>
But the hearing examiner recognized that if López Rivera’s conduct is
“good” ­ as it has been during the past two decades, which even the
Bureau of Prisons admits ­ he would have the right to release in
2023.<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>