<html>
<body>
<font size=3><br>
WHY THE NOVEMBER 9, 2010 HEARING ON MUMIA IS SO CRITICAL<br>
Free Mumia Abu-Jamal Coalition<br>
<a href="http://www.freemumia.com/">www.freemumia.com</a> <br>
<a href="mailto:info%40freemumia.com">info@freemumia.com</a>
(212)330-8029<br><br>
The only legal options to be considered at the Third Circuit's November 9
hearing are whether Mumia Abu-Jamal is to be executed or get life in
prison without parole. Clearly neither of those two options is
acceptable. <br><br>
To fully grasp the significance of the hearing, one needs to revisit
Federal District Court Judge William Yohn, Jr.'s decision of December 18,
2001. In that ruling the judge upheld Mumia's conviction but at the same
time threw out his death sentence on the grounds that the verdict form
used by the jury for sentencing at his trial violated the U.S. Supreme
Court's Mills precedent and therefore entitled Mumia to have his death
sentence overturned. Yohn then gave the state 180 days to convene a new
jury trial only on the issue of Mumia's penalty, in which the choices
would be either death or life in prison without parole. On the other
hand, if the state did nothing, Yohn ruled that Mumia would automatically
be sentenced to life in prison without parole.<br><br>
At the time Judge Yohn stayed his ruling on the death sentence while the
state appealed his decision to the next higher level of federal court,
the Third Circuit Court of Appeals. (At the same time Mumia
cross-appealed Judge Yohn's decision upholding Mumia's conviction.) Mumia
was therefore never removed from Death row and remains there to this day.
<br><br>
On March 27, 2008, the Third Circuit upheld Yohn's decision on the death
penalty on a 3-0 vote. Again the decision was stayed while the state
appealed to the highest federal level, the Supreme Court. (In the same
decision, the Third Circuit rejected Mumia's appeal on the conviction by
2-1 and, as before, Mumia cross-appealed that ruling.)<br><br>
On January 10, 2010, the Supreme Court ordered the Third Circuit to
reconsider its decision on the death sentence in light of its
simultaneously-issued ruling unanimously rejecting an appeal from a
white-supremacist named Spisak. That man admitted to killing at least two
people in Ohio and openly wished to have murdered more. He had appealed
his death sentence also as a violation of Mills, but involving a
different aspect of it than Mumia's case. The Sixth Circuit, as did the
Third Circuit in Mumia's case, ruled that the death sentence should be
vacated, but the Supreme Court ruled that the Mills precedent did not
apply in Spisak's case, and that therefore execution rather than life in
prison was the appropriate penalty. Based on that decision, the Supreme
Court immediately applied the same argument to Mumia's case and asked for
the Third Circuit to reconsider the issue of execution for Mumia as well.
<br><br>
Thus, the hearing on November 9th is on Mumia's penalty only. The choices
before the court are either to sustain Yohn's and its own earlier
decisions or to reinstate the death penalty, clearing the way for Mumia's
possible quick execution.<br><br>
If the Third Circuit reaffirms its earlier decision to sentence Mumia to
life in prison without parole, the state will most likely appeal to the
Supreme Court. (This is exactly what happened with Spisak, after the
Sixth Circuit upheld its own earlier ruling which had overturned the
man's death sentence.) But in the unlikely event that the state doesn't
appeal, it will then have 180 days to implement Judge Yohn's
decision.<br><br>
Of course if the Third Circuit rules against Mumia, he will appeal to the
Supreme Court. However, the odds for relief are small, given the
increasingly reactionary nature of that court.<br><br>
Thus, Mumia's legal situation is extremely dangerous. His life truly is
on the line, for no matter how the court rules, the only two choices
under this legal system are either execution or life in prison without
parole and, for the moment, the prosecution, with all its allies and
backers, is fighting very hard for execution. <br><br>
THAT'S WHY WE ARE CALLING FOR ALL THOSE WHO POSSIBLY CAN TO COME OUT TO
PHILADELPHIA WITH US ON THE 9TH. WE MUST STAY THE HANDS OF THE
EXECUTIONERS AND PRY OPEN THE PRISON GATES FOR MUMIA'S RELEASE. <br><br>
FREE MUMIA!<br>
ABOLISH THE RACIST DEATH PENALTY!<br>
FREE ALL POLITICAL PRISONERS! <br><br>
To make reservations for bus tickets to Philadelphia on November 9th,
call 212 330-8029.<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>