<html>
<body>
<font size=3><br>
</font><font size=4>From:  Pan-African News Wire<br>
------------<br><br>
International Struggle to Free Mumia Abu-Jamal: EU Asked to Address<br>
Political Prisoner’s Plight<br><br>
Hearing set for November 9 while supporters remain on world-wide
alert<br><br>
By Abayomi Azikiwe<br>
Editor, Pan-African News Wire<br>
News Analysis<br><br>
On November 9, 2010 a critical hearing is scheduled in the nearly<br>
three decade-old case of journalist and activist Mumia Abu-Jamal,
who<br>
still sits on death row in the state of Pennsylvania. Mumia was<br>
severely wounded and arrested on December 9, 1981 in Philadelphia
and<br>
was later charged, tried and convicted of the murder of police
officer<br>
Daniel Faulkner.<br><br>
A grossly unjust prosecution was carried out against Mumia in 1982
and<br>
he was convicted of murder and given the death penalty. His case has<br>
been appealed over the years, where although the death sentence was<br>
overturned, repeated efforts by the prosecution have attempted to<br>
re-institute the penalty and carry out an execution.<br><br>
Resulting from a January 19, 2010 ruling by the U.S. Supreme Court,<br>
the U.S. Court of Appeals in the Third Circuit was ordered to<br>
reconsider the 2001 and 2008 decisions that rescinded the death<br>
penalty in Abu-Jamal’s case. There is an ongoing campaign by<br>
law-enforcement agencies across the country to pressure the court<br>
system into carrying out the execution of Mumia.<br><br>
An international defense campaign for both the freedom of Abu-Jamal<br>
and for the elimination of the death penalty in the United States
has<br>
grown since the early 1980s. The International Concerned Family and<br>
Friends of Mumia Abu-Jamal, MOVE and other organizations have been<br>
consistent over the years in not only saving the life of this<br>
award-winning writer and hero to millions around the globe, but in<br>
raising the profile of other political prisoners incarcerated in the<br>
U.S.<br><br>
There were two death warrants signed against Mumia: one in 1995 and<br>
another in 1999. Both warrants were stayed by the courts after both<br>
national and international campaigns were waged to save the life of<br>
this former Black Panther Party leader and supporter of the MOVE<br>
organization.<br><br>
During the struggle to stop the execution of Mumia in 1995 and 1999<br>
people were mobilized in his defense from all over the U.S. and the<br>
world. A key element in building massive support for overturning the<br>
death sentence and demanding his release was the role played by<br>
activists, journalists, trade unionists, intellectuals and political<br>
officials in Western Europe, Africa, Japan and other parts of the<br>
globe.<br><br>
Leading figures such as former South African President Nelson
Mandela<br>
and his ruling African National Congress, along with former
Archbishop<br>
Desmond Tutu, came out in support of Mumia and demanded that the<br>
scheduled execution be stopped. These developments took place in the<br>
immediate aftermath of the defeat of the racist apartheid systems in<br>
South Africa and Namibia in which people in the U.S. and all over
the<br>
world had participated.<br><br>
Mumia’s articles, interviews and books were published in numerous<br>
countries and served to win further support for his release as well
as<br>
the abolition of the death penalty in the United States, which has
for<br>
over a century been implemented in a racist and class-oriented
manner.<br>
In specific reference to Mumia’s case, the fact that he had been a<br>
leading member of the Black Panther Party in Philadelphia was used
in<br>
the penalty phase of his trial in order to place him on death row in<br>
Pennsylvania.<br><br>
Mumia had also been a staunch critic of the police in Philadelphia<br>
where numerous complaints of brutality and misconduct were leveled<br>
over the years. On August 8, 1978, when the MOVE organization was<br>
attacked at their residence, he sought through his journalism to<br>
vindicate the 9 members who had been arrested, charged and convicted<br>
in the murder of a police officer killed in the law-enforcement<br>
operation.<br><br>
European Union Discusses Mumia’s Case<br><br>
The death penalty in the United States has gained attention in
recent<br>
weeks due to the execution of two mentally-disabled inmates Teresa<br>
Lewis of Virginia and Holly Wood of Alabama.   At present 35
states in<br>
the U.S. still have the death penalty, although 4 have not carried
out<br>
any executions since 1976 when the practice was re-instituted after
it<br>
was overturned in 1972.<br><br>
In 2009 there was an increase in executions in the U.S. to 52
persons<br>
killed by the state through capital punishment. The Obama<br>
administration is not opposed to the death penalty and has not
spoken<br>
out in regard to the most recent executions in Alabama and
Virginia.<br><br>
The European Union foreign affairs head Catherine Ashton was urged<br>
recently to raise the death penalty in the United States along with<br>
the current plight of Mumia Abu-Jamal. In a European Parliamentary<br>
debate on October 6, Danish MEP Soren Sondergaard stated that he<br>
“deplored “ the execution of defenseless inmates including Mumia<br>
Abu-Jamal.<br><br>
Sondergaard also noted that “The death penalty itself is a crime.
But<br>
it is often more than that; waiting on death row in miserable<br>
conditions for years is torture. Capital punishment is also a form
of<br>
terror, used to frighten people from resisting oppression and<br>
dictatorship.”<br><br>
The European Parliament member went on to say that “African-American<br>
journalist Mumia Abu-Jamal--the voice of the voiceless—is a key
symbol<br>
of struggle against the death penalty. For nearly 30 years he has
sat<br>
on death row, convicted in a trial notable for its errors and
racism.<br><br>
“High representative Ashton should raise the case with U.S.<br>
authorities—in the fight against the death penalty there is no room<br>
for double standards. In the fight against the death penalty there<br>
applies only one standard: unconditional rejection.” (Article by<br>
Martin Banks, October 7)<br><br>
In a resolution that had already passed on October 2, the European<br>
Parliament went on record opposing the executions of both Mumia<br>
Abu-Jamal and Troy Davis of Georgia. Davis’ case has also won<br>
international support. Nonetheless, Davis too remains on death row
for<br>
a crime he did not commit.<br><br>
German Left Party delegate Sabine Loesing, who was active in passing<br>
the October 2 resolution opposing the death penalty and specifically<br>
mentioning Mumia Abu-Jamal and Troy Davis, was pleased that the<br>
document was adopted with broad support. Losesing also said that she<br>
would make sure that adequate pressure be placed on the EU foreign<br>
affairs office of Catherine Ashton to raise this issue during
meetings<br>
with the Obama administration.<br>
-----------------------------------------------------------<br>
Distributed By: THE PAN-AFRICAN RESEARCH AND DOCUMENTATION PROJECT--<br>
E MAIL:
<a href="mailto:panafnewswire@gmail.com">panafnewswire@gmail.com</a><br>
<br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>