<html>
<body>
<font size=3><br>
</font><font face="Verdana" size=2>Original Content at
<a href="http://www.opednews.com/articles/Chicago-Activists-Raided-b-by-Kevin-Gosztola-101006-575.html" eudora="autourl">
http://www.opednews.com/articles/Chicago-Activists-Raided-b-by-Kevin-Gosztola-101006-575.html<br>
</a><hr>
<b>October 6, 2010<br><br>
</font><font face="Verdana" size=4>Chicago Activists Raided by FBI Refuse
to Participate in "Fishing Expedition"<br><br>
</b></font><font face="Verdana" size=2><i>By Kevin Gosztola<br><br>
<br>
</i>by <a href="http://">Kevin Gosztola<br><br>
</a>Weeks after the FBI raided their home, two Chicago activists,
Stephanie Weiner and Joe Iosbaker, stood before a crowd of about 150
Chicagoans gathered outside the Dirksen Federal Building and declared
during a press conference they, and twelve others who were subpoenaed,
have no intention to go before any grand juries and participate in a
"fishing expedition." <br><br>
Weiner read a statement on behalf of the
<a href="http://stopfbi.net">Committee to Stop FBI Repression</a>, a
coalition formed in response to the FBI raids on activists in Chicago and
Minneapolis. She recounted, "On September 24, the FBI raided the
homes of anti-war and international solidarity activists and delivered
grand jury subpoenas to activists across the country. The subpoenas claim
that the grand jury is investigating violations of the 1996 law on the
issue of "material support" of "designated foreign
terrorist organizations."<br><br>
Weiner, Iosbaker and three other activists had been called to testify
before a grand jury on October 5th. He shared that he was outside the
Federal Building at a press conference and not inside giving testimony to
a grand jury, as he and Weiner had been scheduled to do, because they
were given a postponement until October 19th. Three others submitted
letters invoking their Fifth Amendment right not to testify. <br><br>
Iosbaker reported, "Nine others who have dates scheduled for later
this month have also submitted letters invoking their right not to
testify." And declared, "Today, we are here to state to the
press that we too have nothing to say to a grand jury."<br><br>
<br>
The fourteen activists have not been charged with anything. That is why
they were called before a grand jury -- so the government could find
information they could possibly use to press charges. Attics and other
parts of activists' homes have been searched, property has been seized,
but none of the activists at the press conference spoke as individuals
charged with committing any crimes. <br><br>
Weiner explained to the crowd and press that were present, "One does
not even need to be opposed to U.S. foreign policy to recognize that the
government is working here to establish a dangerous precedent in
targeting us. This case endangers the right of every person in the U.S.
to organize for and express their views."<br><br>
The statement appeared to encapsulate the reason for the outpouring of
support and solidarity the activists have been experiencing. Reverend Dan
Dale, senior pastor of United Church of Christ, read an interfaith
statement by the Faith-Based Alliance of over thirty Muslim, Jewish and
Christian organizations and over eighty religious leaders and
clergy.<br><br>
"We are people of faith and conscience who condemn the recent FBI
raids in Chicago as a violation of the constitutional rights of the
people in organizations raided. They are a dangerous step to further
criminalize dissent," declared Rev. Dale. "The FBI raids chisel
and bypass fundamental constitutional rights by hauling activists before
grand juries under the guise of national security. An overly broad
definition of "material support for terrorism' in the June 2010
Supreme Court ruling concerns us as people of faith who continue to
actively engage in humanitarian work and peacemaking."<br><br>
Anne Sullivan, an individual who had been involved in the struggle to end
apartheid in South Africa, and Miryam Rashid from the American Friends
Service Committee (AFSC), a Quaker organization <i>of </i>people of
various faiths committed to social justice, peace, and humanitarian
service both expressed solidarity with the subpoenaed activists. Sullivan
reminded people of how Nelson Mandela and the ANC (which Mandela was part
of) had been regarded as a "terrorist" organization by the U.S.
government at one point. And, Rashid told the crowd and press: <br><br>
"The AFSC has worked for over 90 years to end the wars and to help
give voice to the most vulnerable members of society. This is not the
first time that our government has come after Palestinians and the
progressive community in Chicago. Recently, the target was Muhamma Salah
and it was intended to make Palestinians afraid of helping their families
who are struggling for civil rights and equality in Palestine. Now the
target is Hatem Abudayyeh, a father and a friend to many of us and to
many members of the progressive community in Chicago." <br><br>
A man from the Michigan Emergency Committee to End War and Injustice was
invited to go up to the microphone and give a few words on his
organization's support for the targeted activists. <br><br>
Weiner shared how those targeted "have been very involved in the
anti-war and international solidarity movements for many years" and
"all worked together to organize an anti-war protest attended by
tens of thousands at the Republican National Convention in 2008."
Some even "traveled to other countries to understand [the U.S.]
government's role in places like Palestine and Colombia."<br><br>
The Committee's statement outlined the U.S. government's history of using
grand juries as tools of repression: <br><br>
"The grand jury has been used as a tool of political repression
against many movements for social change in this country. From the
pre-civil war abolitionist movement to the Civil Rights movements, the
movement against the war in Vietnam, the American Indian Movement, the
Central America solidarity movement, the Puerto Rican Independence
movement, animal rights and environmental movements, there have been many
targets of political repression and grand jury
inquisition."<br><br>
In fact, on GreenistheNewRed.com, Will Potter has written regularly about
the ongoing criminalization of environmental activism in America. Recent
revelations on FBI surveillance of the Thomas Merton Center in
Pennsylvania, which the FBI engaged in
<a href="http://emptywheel.firedoglake.com/2010/09/23/the-six-fbi-reports-treating-merton-center-anti-war-activism-as-terrorism/">
to connect antiwar activism to terrorism</a>, is another indication of
FBI involvement in the suppression of dissent. Finally, all one has to do
is look at drafted legislation that was put together years ago (but
didn't pass) the Violent Radicalization and Homegrown Terrorism Act to
see how government has been growing increasingly interested in
obstructing dissent and activism.<br><br>
Jim Fennerty, a lawyer representing activists subpoenaed, mentioned the
government has, in connection to this case, been asking for
"documents on how people are indoctrinated. You know, it's
amazing." And, he urged those present to call their congressman and
express support for a new Church Committee to be formed to look into
routine violations of civil liberties by agencies like the FBI in this
country. <br><br>
Despite the government's history of political repression of activists,
those subjected to raids displayed a sense of empowerment. The knowledge
that over 60 demonstrations were held across the country in the past
weeks to show solidarity gave them hope that the people will be there to
help them through this injustice. It also gave them hope that there will
be a groundswell of activism aimed at re-asserting the people's right to
fundamental civil liberties in America. <br><br>
As Iosbaker said to the press, "I think the government never
expected that thousands of people would speak up against repression after
their home raids and subpoenas. I think that they are very
surprised." And as Stephanie added, "The American people do not
want laws that can be rolled out on a whim with no lawyer there, with no
judge, and no charges. The American people don't want America to go
there. That's what this is about."<br><br>
On Monday, Minneapolis activists protested and declared that they would
not be traveling to Chicago to testify before the same grand jury Chicago
activists have been called to testify before either. TheUptake.org has
<a href="http://theuptake.org/2010/10/06/minneapolis-peace-activists-defy-chicago-grand-jury/">
coverage of the activists targeted in Minneapolis. <br><br>
<br>
</a>*Here is video of Stephanie Weiner's statement at the press
conference: <br><br>
<br>
**For more on this story, visit
<a href="http://stopfbi.net">StopFBI.net</a>. Several statements of
solidarity for the activists subpoenaed can be found on the coalition's
website.<br><br>
<br><br>
<br><br>
<br>
Author's Bio: Kevin Gosztola is a multimedia editor for OpEdNews.com. He
follows media & activism, religions and their influence on politics,
and sometimes writes movie reviews for OEN. His work can be found on Open
Salon, The Seminal, Media-ocracy.com, and a blog on Alternet called
Moving Train Media. He can be heard on a weekly radio show called the
"Saturday News Hangover." He is a 2009 Young People For Fellow
and a documentary filmmaker who graduated with a Film/Video B.A. degree
from Columbia College Chicago in the Spring 2010. In April 2010, he
co-organized a major arts & media summit called "Art, Access
& Action," which explored the intersection of politics, art and
media and was supported by Free Press. He is also a member of the Media
Democracy Day Think Tank in Chicago. <br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>