<html>
<body>
<font size=3 color="#FF0000"><b>English translation follows Spanish<br>
</font><font size=4> <br>
Libre por partida doble <br>
La ex presa política Carmen Valentín disfruta su labor como instructora
de inglés <br>
</b></font><font size=3>Por Daniel Rivera Vargas /
drivera2@elnuevodia.com <br><br>
22 septiembre 2010<br><br>
<a href="http://www.elnuevodia.com/libreporpartidadoble-784296.html" eudora="autourl">
http://www.elnuevodia.com/libreporpartidadoble-784296.html</a> <br>
 <br>
Ironías del destino o no, la ex prisionera política Carmen Valentín se
gana la vida ofreciendo tutorías de inglés en un colegio del municipio
novoprogresista de San Juan.<br>
 <br>
Valentín, a sus 64 años, trabaja mucho. Además de las tutorías, que son
un trabajo de 40 horas, tiene un segundo empleo a tiempo parcial en una
farmacia del Condado. En ese sector reside desde poco después de su
excarcelación en 1999, en un pequeño apartamento con una vista
espectacular al mar.<br>
 <br>
 La mujer, que lamenta que su familia más cercana reside en Estados
Unidos, vive entre cuadros pintados por su amigo, el aún presidiario
Oscar López.<br>
 <br>
 Es curioso que se dedica a enseñar inglés después que estuvo presa
en cárceles estadounidenses.  <br>
Primeramente, los lenguajes son importantes, todos los lenguajes, tenemos
que aprender. Segundo, me ayudaron a conseguir este trabajo. Es un
programa federal para dar atención individual, grupal o en clase.<br>
 <br>
 ¿Qué tipo de estudiantes tiene?<br><br>
Interesantemente, cuando entré a la cárcel yo estaba trabajando en una
universidad de dos años y trabajaba con estudiantes de bajos ingresos, y
eso fue algo que me llamó… que cuando llegué aquí encontré un trabajo...
con estudiantes de bajos ingresos a los que comprendo bien.<br>
 <br>
 ¿A qué se refiere?<br><br>
Bueno, yo vengo de una situación de pobreza y me superé. Yo trato siempre
de aconsejarlos a ellos, me gusta estar rodeada de gente que pueda ayudar
y estimular a echar hacia adelante.<br>
 <br>
 También tiene un segundo trabajo… <br><br>
Trabajo también en una farmacia. Como todo buen puertorriqueño, me gusta
trabajar y es que conseguí ese segundo trabajo. Las cosas no están tan
buenas ahora, pero hace 11 años atrás estaba la cuestión económica mejor,
conseguí ese trabajo. No es que quiera acumular grandes cantidades de
dinero, pero ése es uno de los problemas que tenemos aquí: salarios bajos
y costo de vida altos.<br>
 <br>
 ¿De alguna manera se ha visto discriminada cuando la gente se
entera que usted fue presa política? <br><br>
Jamás, nunca. Yo trabajo en un ambiente mayormente estadista. El colegio
(de San Juan) lo fundó (Carlos) Romero Barceló y siempre ha estado en
manos del municipio y ahí yo recibo mucho amor y admiración de todas las
personas, me siento cómoda, feliz, nunca he tenido rechazos. Quizá cuando
busqué trabajo al principio encontré una situación desagradable. Buscando
otro trabajo alguien dijo ‘sólo en Puerto Rico se da que una terrorista
quiera trabajar en un programa federal’. Me llamaron, alguien que
escuchó, y me dijeron ‘no te van a dar el trabajo’. Ha sido una de las
pocas veces.<br>
           <br>
 Han pasado 11 años desde su excarcelación. ¿Qué reflexiona con el
pasar del tiempo de esos 19 años en prisión? <br><br>
La cárcel para mí, y creo que para todos los que luchan por un ideal, se
hace más tolerable. Tenemos tantos ejemplos de gente que estuvo presa
muchos años y salen y están sanos mentalmente. No es que no enfrentamos
grandes problemas en la cárcel, pero se puede superar. Yo estaba
estudiando mi doctorado en sicología en el momento que me arrestaron y
tenía mucho conocimiento para lidiar con algunos guardias, algunos que
nos causaron dificultades. Siempre trato de recordar las personas buenas
que conocí en la cárcel… la cárcel está llena de gente buena. Trato que
mi recuerdo sea positivo.<br>
 <br>
¿Qué es lo más positivo que recuerda de la cárcel? <br><br>
El día que salimos tuvimos que despedirnos de toda esa población que nos
acompañó por tantos años. Nunca tuvimos problemas con la población, pero
ese día nos demostraron el respeto y amor que sentían. La administración
de la cárcel no pudo controlar las masas de presos que se salieron de sus
trabajos para despedirse de nosotros.<br>
 <br>
¿Y lo más desagradable? <br><br>
Las requisas que nos hacían, eran indecentes completamente. Después de
las visitas te quitaban cualquier buen sabor que tenías de compartir con
la familia y que te sentías casi libre. Te obligaban a desnudarte y
bueno, ni hablar de todo lo demás. Eso fue algo que me repugnaba
mucho.<br>
 <br>
¿Se arrepintió alguna vez de participar en grupos pro independencia?
<br><br>
Yo entré cuando tenía 34 años. Era una persona adulta, entré con mi mente
clara, estaba convencida de la situación colonial de Puerto Rico, que no
podía continuar. Cuando uno actúa así, entonces la decisión es clara,
firme y puede tolerar todo lo que viene. Como decía Ramón Emeterio
Betances, ‘el que quiere comer tortilla tiene que romper huevos’,
entonces pues nosotros decidimos enfrentar eso con humildad, aportar esa
ofrenda a la patria.<br>
 <br>
¿Qué le chocó al salir en libertad y regresar a Puerto Rico?<br><br>
 Mis padres tuvieron que emigrar cuando yo era pequeña y venía a
visitar. Uno tenía esta visión romántica de la Isla, esto podría ser el
paraíso si no nos tuvieran como nos tienen.  Una cosa que yo no
sabía: a mí me gustan las flores y aquí cerca venden flores. Yo le
pregunté al señor, ‘¿Esas flores, las siembran en Aibonito?’. ‘No, en
Colombia’, me respondió el señor. Después pasé por Lares y paré a comprar
unos ñames y le pregunté al señor: ‘No, son de Costa Rica’. Una cosa que
me choca es que aquí se acabo la agricultura, que nos están obligando a
comprarle a ellos, porque es más beneficioso para el gobierno americano.
Yo pedía en la cárcel: ‘Dios, permite que yo llegué a un país libre, no
quiero salir y volver a la colonia y me dé en la cara todo esto por lo
que he estado presa todos estos años’. Pero no ocurrió. Hay que pensar
que en un momento dado se va a dar.<br>
 <br>
¿Llegará aquí la independencia? <br><br>
No puedo predecir cuándo. Existe una contradicción  y yo digo que
las contradicciones exigen una resolución. Otros países lo han logrado.
No sé por qué Puerto Rico no lo puede lograr. Es inevitable.  Va a
suceder. En este país hay un sector nacionalista fuerte que no se
expresa, que no vota, pero eso no me alarma. De lo poco que recuerdo de
historia de Estados Unidos es que cuando más fragmentada estaba su lucha
revolucionaria, fue cuando ganaron. El movimiento independentista ha
pasado por mucha represión y abuso, yo los respeto porque han pasado por
mucho.<br>
 <br>
¿Es la lucha armada una opción?<br><br>
 La lucha armada es la que salva la patria para el porvenir.
Mientras exista esa contradicción va a haber personas que tomen las
armas. Aquellos actos (los que le imputaron a las Fuerzas Armadas de
Liberación Nacional, grupo al que ella fue vinculada) no se hicieron con
la intención de derrocar al imperio más poderoso del mundo. Eran actos
simbólicos al imperio y al mundo entero de que el colonialismo no es
aceptable para todos los puertorriqueños. Tenían el beneficio de mostrar
que, por un instante, éramos libres. Jamás pensamos que íbamos a derrocar
a Estados Unidos.<br>
******************************************************************************<br>
</font><font size=4><b>Doubly Free <br>
Ex political prisoner Carmen Valentín enjoys her work as an English
teacher<br>
</b></font><font size=3>by Daniel Rivera Vargas / drivera2@elnuevodia.com
<br><br>
September 22, 2010<br>
<a href="http://www.elnuevodia.com/libreporpartidadoble-784296.html" eudora="autourl">
http://www.elnuevodia.com/libreporpartidadoble-784296.html</a> <br><br>
translated by Jan Susler<br>
 <br>
Whether it’s an irony of destiny or not, ex political prisoner Carmen
Valentín earns her living offering tutorials in English at a
pro-statehood city college in San Juan. <br>
 <br>
Valentín, at age 64, works a lot. In addition to the tutorials, which is
a full time 40 hour job, she has a second, part-time job at a pharmacy in
the Condado. That’s where she’s lived since shortly after her release in
1999, in a small apartment with a spectacular view of the ocean.<br>
 <br>
Regretting that her closest family lives in the United States, she lives
among paintings done by her friend, Oscar López, who is still in
prison.<br>
 <br>
It’s curious that she’s chosen to teach English, after being in prison in
U.S. prisons. “First, we need to learn that languages are important, all
languages. Second, they helped me find this job. It’s a federal program
to give attention on an individual, group, or class basis.”<br>
 <br>
What kind of students do you have?<br><br>
Interestingly, when I entered prison, I was working at a community
college, working with low income students, and it was something that
spoke to me. When I got to Puerto Rico, I found a job... with low income
students, who I really understand. <br>
 <br>
What are you referring to?<br><br>
Well, I come from a situation of poverty, and I overcame it. I always try
to advise them. I love to be surrounded by people I can help, and
stimulate them to move forward. <br>
 <br>
You also have a second job...<br><br>
I also work at a pharmacy. Like all good Puerto Ricans, I love to work,
and so I found this second job. Things aren’t so great right now, but
eleven years ago the economic situation was better, when I found this
job. It’s not like I want to get rich, but that’s one of the problems we
have here: low salaries and a high cost of living.<br>
 <br>
Have you ever felt discrimination when people learn that you were a
political prisoner?<br><br>
Never, not a single time. I work in a predominantly pro-statehood
environment. (Carlos) Romero Barceló founded the college (of San Juan),
which has always been in the city’s hands. There, I am loved and admired
by everyone. I feel comfortable, happy. I’ve never been rejected. Maybe
when I was looking for work initially, I had a disagreeable situation.
Looking for other work, someone said, ‘Only in Puerto Rico could it
happen that a terrorist would want to work in a federal program.’ Someone
who overheard that comment called me and said, ‘They’re not going to hire
you.’ That was one of the only times.<br>
 <br>
It’s been 11 years since your release. What are your thoughts about
spending those 19 years in prison?<br><br>
For me, and I think for everyone who struggles for an ideal, that makes
prison more tolerable. We have so many examples of people who were in
prison for many years, and come out mentally healthy. It’s not that we
didn’t encounter huge problems in prison, but we were able to overcome
them. I was studying for my doctorate in psychology at the time I was
arrested, and I had a lot of knowledge about how to deal with some
guards, the ones who caused us problems. I always try to remember the
good people I met in prison... prison is full of good people. I try to
keep my memories positive.<br>
 <br>
What’s the most positive thing you recall about prison?<br><br>
The day we left, we had to say goodbye to that entire population that had
accompanied us for so many years. We never had problems with the
population, but that day, they showed us the love and respect they felt.
The prison administration couldn’t control the masses of prisoners who
left their jobs to bid us farewell. <br>
 <br>
And the worst thing?<br><br>
The searches they'd do were completely indecent. After our visits, they
would rob you of any good feelings you had from having shared with your
family, when you felt almost free. They would require you to completely
strip, and, well, I won’t even go into the details. That was something
that was really repugnant.<br>
 <br>
Do you sometimes regret your participating in pro-independence
groups?<br><br>
I was 34 years old when I joined. I was an adult. I joined with a clear
head. I was<br>
convinced that the colonial situation of Puerto Rico could not continue.
When one acts like in such a way, then the decision is clear and firm,
and you can tolerate whatever comes. As Ramón Emeterio Betances said, ‘if
you want to eat an omelet, you have to break the eggs.’ Thus we decided
to confront that with humility, to make that offering to our
homeland.<br>
 <br>
What struck you when you left prison and returned to Puerto
Rico?<br><br>
My parents had to emigrate when I was little, and I would come to visit.
You have that romantic view of the Island, that it could be paradise if
we weren't in this colonial situation. One thing I didn’t know: I love
flowers, and near here they sell flowers. I asked the man, ‘Those
flowers, are they from Aibonito?’ ‘No, from Colombia,’ he responded. Then
I was going through Lares, and I stopped to buy some tubers (ñames) and I
asked the man: ‘No, they’re from Costa Rica.’ One thing that shocks me is
that here, agriculture no longer exists, that we have to buy from them,
because it’s more advantageous for the U.S. government. In prison I would
ask, ‘God, let me get to a free country. I don’t want to leave prison to
return to the colony and have to face all that for which I’ve been a
prisoner all these years.’ But that didn’t happen. You have to think that
some day it will happen.<br>
 <br>
Will we ever get independence here?<br><br>
I can’t tell when. There is a contradiction, and I think contradictions
demand a resolution. Other countries have achieved their independence. I
don’t know why Puerto Rico can’t. It’s inevitable. It will happen. There
is a strong nationalist sector here that isn’t heard, that doesn’t vote,
but that doesn’t alarm me. The little I recall of the history of the
United States is that they won when their revolutionary struggle was the
most fragmented. The independence movement has been the target of much
repression and abuse, and I respect them because they've gone through so
much. <br>
 <br>
Is armed struggle an option?<br><br>
Armed struggle is what will save the homeland in the future. As long as
that contradiction exists, there will be people who take up arms. Those
acts (the acts attributed to the Armed Forces for National Liberation,
the group she was connected to) weren't done with the intention of
bringing down the most powerful empire in the world. They were symbolic
acts to show the empire and the entire world that not all Puerto Ricans
accept colonialism. The acts had the advantage of showing that, for one
instant, we were free. We never thought we were going to destroy the
United States.<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
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522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
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