<font size=3><br>
</font><font face="Verdana" size=2>Original Content at
<a href="http://www.opednews.com/Diary/Media-Justice-On-Trial-In-by-Hans-Bennett-100919-997.html" eudora="autourl">
<b>September 19, 2010<br><br>
</font><font face="Verdana" size=4>Media Justice On Trial In Philadelphia
--The duel of two films about Mumia Abu-Jamal<br><br>
</b></font><font face="Verdana" size=2><i>By Hans Bennett<br><br>
</i>On Tuesday, Sept. 21, at 2 pm, Justice On Trial: The Case of Mumia
Abu-Jamal will premiere in Philadelphia at the National Constitution
Center and at 8pm at the Ritz East. This film's release date was moved up
to confront the right-wing anti-Abu-Jamal film, "The Barrel of a
Gun," by Tigre Hill, also premiering on Tuesday. While coverage of
Hill's film saturates the Philly media, not one outlet has yet to report
the huge story that the Constitution Center is hosting the afternoon
showing of "Justice on Trial."<br><br>
Media Justice On Trial In Philadelphia<br><br>
--The duel of two films about Mumia Abu-Jamal<br><br>
By Hans Bennett and Michael Schiffmann<br><br>
(<a href="http://www.abu-jamal-news.com/">www.abu-jamal-news.com</a>)<br>
A new film, entitled
<a href="http://www.facebook.com/pages/The-Barrel-of-a-Gun/21747061158">
The Barrel of a Gun</a>, will be unveiled in Philadelphia on Sept. 21.
The film is officially endorsed by the Fraternal Order of Police and
<a href="http://www.opednews.com/maxwrite/diarypage.php?did=5165">
Murdered by Mumia</a> authors Michael Smerconish and Maureen Faulkner,
and based on the two trailers that have been released and public
statements by the film-maker, Tigre Hill, that he believes death row
journalist Mumia Abu-Jamal is unequivocally guilty, we can safely expect
that the film will be biased against Abu-Jamal, as is the case with the
majority of mainstream media coverage about Abu-Jamal, particularly so in
Supporters of Abu-Jamal are mobilizing to confront Tigre Hill's film.
This film can be particularly dangerous now because of Abu-Jamal's
<a href="http://www.counterpunch.org/lindorff02092010.html">current legal
situation</a>, where the death penalty may be reinstated by the US Third
Circuit Court. In response, Journalists for Mumia has just published the
latest issue of our newspaper (viewable
<a href="http://abu-jamal-news.com/docs/proof.pdf">here</a>), where we
confront Tigre Hill by laying out evidence of innocence and why Mumia's
trial was unfair.<br><br>
In our newspaper, we feature an updated version of the 2009
<a href="http://sfbayview.com/2009/citing-withheld-evidence-supporters-of-mumia-abu-jamal-call-for-civil-rights-investigation/">
SF Bay View Newspaper article</a> about the campaign seeking a civil
rights investigation for Abu-Jamal, which focused on five pieces of
evidence that the 1982 jury never saw, including 1) evidence of another
person, named Kenneth Freeman, in the car with Abu-Jamal's brother, Billy
Cook--there was a driver's license application in the front shirt pocket
of Officer Faulkner at the time of the shooting and the Philadelphia
District Attorney's Office withheld this crucial piece of information
from the defense; 2)
<a href="http://www.abu-jamal-news.com/article.php?name=21faqs">Newly
discovered crime scene photos</a> that show police manipulation of
evidence were taken by press photographer Pedro Polakoff, who states that
he was completely ignored by the DA's Office when he tried to give his
photos to them for evidence in 1981/1982 and 1995. Accompanying this is a
special section focusing on the ballistics evidence, showing exactly why
the shooting scenario presented by the prosecution is physically
impossible. This includes the observation already made in defense filings
in 2001 based on police photographs and now resoundingly corroborated by
the Polakoff photos, that there are no bullet marks in the pavement where
Abu-Jamal allegedly shot downward and missed Officer Faulkner several
There is another powerful media project being unveiled that will
certainly challenge the FOP-endorsed film by Tigre Hill. Another film, in
production for over four years, entitled
<a href="http://bignoisefilms.org/films/tactical-media/114-justice-on-trial">
Justice On Trial: The Case of Mumia Abu-Jamal</a>, will premiere next
Tuesday, Sept. 21, the same day that Hill's film is unveiled. The 2pm
showing will be held at the prestigious historical building, The National
Constitution Center, where Barack Obama gave his famous "race
On learning about the coming presentation of the Hill film and its
probably biased character, the production team decided to accelerate the
completion of their own documentary. Producer Johanna Fernandez, a
Professor of History at Baruch College/CUNY, says that the filmmakers
"decided to confront Tigre's film with a more thoughtful exploration
of the case after we saw the series of initial trailers that he released
six months ago. Contrary to his claim of having found "rare new
insight' into the case, the trailers pointed to a rehashing of the basic
arguments put forth by ADA Joe McGill, who wanted to win a death sentence
by any means necessary. We want to elevate the dialogue at a time when
reasoned voices are needed."<br><br>
The film's trailer, just released this week, features interviews with
press photographer Pedro Polakoff and David A. Love, whose
<a href="http://sfbayview.com/2007/color-of-law-photos-bolster-claims-of-mumia%E2%80%99s-innocence-and-unfair-trial/">
October 24, 2007 article</a> in the SF Bay View Newspaper was the first
in the US to publish one of Polakoff's photos. Another interview is with
J. Patrick O'Connor, the author of
<a href="http://www.abu-jamal-news.com/article.php?name=vidframe">The
Framing of Mumia Abu-Jamal</a>, who argues that Billy Cook's business
partner and friend, Kenneth Freeman, was the actual shooter of Officer
Faulkner. Also notable is an interview Jack McMahon, featured in the
infamous 1986 official
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=rv9SJPa_dF8">training video</a>
of the Philadelphia DA's office that specifically trained new prosecutors
how to unlawfully exclude African American jurors without appearing to do
<b>A Tradition of Corporate Media Bias<br><br>
</b>When covering the Abu-Jamal/Faulkner case, the mainstream media has
almost always presented it as "open and shut," with
overwhelming evidence of Abu-Jamal's guilt. Accordingly, this narrative
says there is no evidence of an unfair trial and Abu-Jamal's worldwide
supporters (including
<a href="http://www.amnesty.org/en/library/info/AMR51/001/2000">Amnesty
International</a>, Nelson Mandela, Desmond Tutu, the European Parliament,
Japanese Diet, and many more) must therefore be ignorant fanatics. Or, in
the words of <a href="http://www.fair.org/index.php?page=1793">Sam
Donaldson</a> of ABC's news show, 20/20, who in 1999 produced an infamous
anti-Mumia hit piece (critiqued in the film
<a href="http://video.google.com/videoplay?docid=2537462601888502694">
Framing An Execution</a>): "The people who support his release don't
do so from a position of knowledge"They either oppose the death
penalty, or they're campus rebels, or they're African-American activists
who believe that a black man was railroaded, and will continue to believe
it, no matter what's presented to them."<br><br>
While certainly disgusting, the overt racism in Donaldson's comment about
black activists is not unusual for big media coverage of
This same mainstream narrative is now to be expected with the new film by
Tigre Hill, "Barrel of a Gun," which has already been touted
with great fanfare in the Philadelphia media. Indeed, Hill appears to
take the anti-Abu-Jamal bias to an even more fanatical level with the
argument, first presented with the release of the 2007 book <i>Murdered
By Mumia</i>, that the shooting of Faulkner was a pre-planned hit, with
Abu-Jamal and his brother Billy Cook out that night seeking to shoot and
kill a police officer simply for the sake of killing a cop.<br><br>
<b>A Pre-planned Hit?<br><br>
</b>Granted, we have not yet seen the full-feature film, but the two
trailers already released tell us a great deal about the film's
The first trailer strongly implies that the killing of Officer Faulkner
was the direct result of a long-harbored hatred of the police on Mumia's
part and maybe even had been a pre-planned hit engineered by Mumia and
his brother Billy Cook. <br><br>
As noted above, this argument was first presented when the book
<i>Murdered by Mumia. A Life Sentence of Loss, Pain, and Injustice</i> by
Michael Smerconish and Maureen Faulkner was released in December 2007. At
that time, Smerconish presented prosecutor Joseph McGill as a guest on
his radio show, and there, Smerconish and McGill jointly promoted this
new "hit" theory for the first time.<br><br>
The new film seems largely based on this argument presented on that show,
and upon inspection, we see that many of the facts presented by McGill
and Smerconish to support this are plainly false.<br><br>
For example, McGill argued on the 2007 show that Billy Cook may have
deliberately gotten pulled over by Faulkner by driving the wrong
direction on <br>
13th Street, so as to create a situation where Abu-Jamal could then sneak
up from behind and shoot a distracted police officer in the back. McGill
said: "It was awfully coincidental, that his brother is stopped
going the wrong way on 13th Street"and then he stops and he's
getting out. And again, Mr. Jamal, the coward he was, would wait until
his back was to him, and then he ran across, and it almost happened
simultaneously, and it just seemed to me, although I couldn't prove it,
that it was AWFULLY coincidental." <br><br>
In reality, there is no evidence at all that Billy Cook was driving the
wrong way on 13th street, and McGill never introduced any evidence
suggesting this at either Abu-Jamal's trial or Cook's preceding trial for
aggravated assault in March, 1982, where McGill was also the
The contention is even squarely contradicted by prosecution witness
Albert Magilton's testimony at Abu-Jamal's trial, according to which Cook
approached the later shooting scene from Locust and not <br>
13<sup>th</sup> Street. To this day, nobody knows why Officer Faulkner
stopped Cook, but McGill dishonestly presents this as the first part of a
sinister scheme to lure a police officer into a situation where his back
is unprotected. <br><br>
<b>"The Barrel of a Gun"<br><br>
</b>At the sentencing phase of Abu-Jamal's 1982 trial, McGill cited a
statement that Abu-Jamal made as the 15 year-old Lieutenant of
Information of the Philadelphia chapter of the Black Panther Party (BPP),
where Abu-Jamal, following the infamous assassination of BPP leaders Fred
Hampton and Mark Clark by the FBI and Chicago police, quoted the works of
Mao Zedong, "political power grows out of the barrel of a gun,"
in order to characterize the rule-by-force approach of police in the US.
(Our newspaper features an article detailing the murders of Hampton and
<a href="http://towardfreedom.com/home/content/view/1742/1/">here</a>
This statement has been repeatedly taken out of context by Abu-Jamal's
detractors in an effort to depict him as a crazed and out of control
cop-hater who wanted to make a political statement by killing Officer
Faulkner. By choosing "the barrel of a gun" for the title of
his film, Tigre Hill appears to be following this same path of
distortion, and it is very unlikely that his film will fairly
contextualize the said statement.<br><br>
It is important to understand the climate of police repression at the
time. On Dec. 8, 1969 (just days after the Dec. 4, 1969 murders of
Hampton and Clark), the Los Angeles Police Department mounted a
chillingly similar early morning attack on the LA offices of the BPP,
including the party's main office on <br>
Central Avenue. This time, the Panthers were able to fight back against
the police, until they finally surrendered, with six occupants of their
headquarters wounded and thirteen arrested. <br><br>
A similar attack on Panther premises in Seattle, WA, planned for January,
1970 by federal agencies, was canceled only after Seattle's Democratic
Mayor Wes Uhlman blocked it, expressing concern over "Gestapo-type
tactics" that could lead to a time when every citizen would have to
fear "the knock on the door at 2 o'clock in the
This was the situation when a young Mumia Abu-Jamal was assigned to
report on the state terror directed against the BPP. In this function, he
flew to Chicago, personally inspected Fred Hampton's blood-soaked bed,
reported on it for the BPP newspaper, and gave the keynote speech at
Hampton's memorial service in Philadelphia.<br><br>
It was in this function that he talked to the Philadelphia Inquirer's
reporter, Acel Moore, for a front page article published on January 4,
1970. Moore wrote: ""Since the murders,' says West [for Wesley]
Cook, Chapter Communication Secretary, "Black brothers and sisters
and organizations which wouldn't commit themselves before are relating to
us. Black people are facing the reality that the Black Panther Party has
been facing: Political power grows out of the barrel of a gun.' Murders,
a calculated design of genocide, and a national plot to destroy the party
leadership is what the Panthers and their supporters call a bloody two
year history of police raids and shootouts."<br><br>
Notably, McGill's reference to Abu-Jamal's prior membership in the BPP
was blatantly unconstitutional. When Abu-Jamal challenged this
constitutional violation, the courts rejected his claim, literally
ignoring legal precedents that have granted new trials in other similar
cases. Veteran journalist Linn Washington writes that in the early 1990s,
the U.S. Supreme Court twice refused "to consider Abu-Jamal's claim
that prosecutors violated his First Amendment association rights with
inflammatory references to his teenaged membership in the Black Panther
Party. The U.S. Supreme Court, months after rejecting Abu-Jamal's first
appeal, granted a new hearing to a murderer who challenged prosecutorial
reference to his current membership in a violent white racist prison
gang. Following the favorable ruling for the racist, Abu-Jamal
unsuccessfully sought Supreme Court reconsideration of his association
right claim citing that Court's ruling in the white racist's
"Months after spurning Abu-Jamal a second time, the Supreme Court
granted a new hearing to a white murderer challenging prosecutorial
reference of his membership in a devil worshipping cult. When giving
relief to the devil worshipper, the Supreme Court cited the precedence of
its ruling in the racist's case," writes Washington, concluding that
"equal protection of laws seemingly should have provided an ex-Black
Panther with the same protection of laws as a white racist and white
devil worshipper given the similarities of their appeal
<b>Superior Knowledge?<br><br>
</b>The second trailer of Tigre Hill's film focuses on Officer Faulkner's
widow, Maureen Faulkner, and carries a purely emotional message: Neither
Danny Faulkner nor his widow Maureen will ever find peace unless
Abu-Jamal is executed.<br><br>
The first premise of this trailer's message is that, for some reason,
Mrs. Faulkner has more knowledge of the events that led to the death of
her husband than other people do, even though she, too, was not present
at the scene. Thus, in her book <i>Murdered by Mumia</i>, co-authored
with the Philadelphia talk show host Michael Smerconish, Mrs. Faulkner
claims to know the exact facts of the case and how Abu-Jamal allegedly
killed Officer Faulkner.<br><br>
Unfortunately, Maureen Faulkner's claim to superior knowledge of the
facts collapses on even the most superficial inspection of her book, a
telling fact given the enormous resources in terms of access to the files
of the DA's office that she and her co-author Smerconish could rely on
while writing it.<br><br>
Illustrative of the book's overall quality, are two grave factual
inaccuracies from the very short chapter entitled "The Facts."
One is the assertion that key prosecution witnesses Cynthia White and
Robert Chobert both "testified that they saw Abu-Jamal run across
the street and fire at Danny." This is untrue in the case of
Chobert, who actually only claimed to have seen the final, deadly shots
at Faulkner. He never testified to having seen the beginning of the
events, much less the alleged first shot from Abu-Jamal. This is an
important distinction: If Abu-Jamal had indeed fired <i>first</i> and
then also fired the deadly shots, this would in any case indicate first
degree murder and thus eligibility for the death penalty.<br><br>
Their second glaring inaccuracy is writing that Officer Faulkner shot
Mumia in the stomach. He was actually shot in the chest, and this an
important distinction because a shot in the stomach (which is lower than
the chest) corresponds better with the prosecution's theory that Faulkner
fired at Abu-Jamal from below, as he fell, after being shot in the back.
Since the bullet entered Abu-Jamal's chest at a downward trajectory, it
means that he was actually shot from above--a shot from below being all
but impossible. This contradiction is a major hole in the prosecution's
theory, and Abu-Jamal's detractors have long sought to conceal this fact
from the public, as they are unable to honestly address it.<br><br>
Statements made by Maureen Faulkner since she appeared on the public
scene to campaign for Abu-Jamal's execution, make clear that she is not
interested in the truth about the horrible event that the death of her
husband certainly was. Rather, she wants a revenge that takes precedence
over truth.<br><br>
Mrs. Faulkner's indifference towards the facts of the case was again
demonstrated during the
<a href="http://www.opednews.com/maxwrite/diarypage.php?did=5100">Dec. 6,
2007 Today Show segment</a> on the day of her book's release. When she
was confronted with the newly discovered photos by press photographer
Pedro P. Polakoff that show mishandling, manipulation, and
misinterpretation of the crime scene, she quickly dismissed their
significance, even though the authenticity of Polakoff's photos is not in
At the show's end, host Matt Lauer asked her "Maureen, when you're
alone with your thoughts at night, when you even see pictures of the
protests like the one we have across the street, does it ever cross your
mind that perhaps they're right? Do you ever allow yourself to consider
the fact that perhaps he didn't do it?" Faulkner's response?
"He murdered my husband in cold blood and there is no doubt in my
<b>The Irreproachable Grieving Victim<br><br>
</b>The second premise is that as a crime victim, Maureen Faulkner is in
a privileged position to demand punishment, "closure," and even
the death of the purported perpetrator since only such measures can get
her the "peace" she is entitled to.<br><br>
This is based largely on assuming for herself and her family a monopoly
of suffering. It's as if Abu-Jamal's years on death row have been one big
party, and as if Abu-Jamal did not have family and friends who are being
put through hell together with him--a fact that Faulkner, the FOP, and
big media outlets rarely, if ever, mention.<br><br>
Since nobody else apart from her family and friends deserves empathy or
sympathy here, this becomes the singular cause of "A Life Sentence
of Loss, Pain, and Injustice," the subtitle of her book, and as a
result of this now decade-long stance of Maureen Faulkner (and of the
artistic and moral decisions of filmmaker Tigre Hill), the entirely
widow-focused second trailer for Barrel of a Gun can be reduced to one
sentence: "On account of my unique suffering, I need and deserve to
have Mumia Abu-Jamal executed."<br><br>
This premise is also at the root of the long-held assertion by
Abu-Jamal's detractors that when the movement supporting him seeks a new
trial and rightfully argues that he was framed, this is somehow the
ultimate insult to the grieving widow, Maureen Faulkner. This logic is
similar to the common assertion that if you support Abu-Jamal's right to
a fair trial, you must also support the killing of police officers.
Accordingly, Abu-Jamal's supporters are accused of being somehow opposed
to "justice for Officer Faulkner," when, in fact, most
supporters think Mumia is innocent and didn't kill Officer Faulkner.
While this narrative is patently absurd to any open-minded person, it has
been a powerful tool for Abu-Jamal's self-declared enemies in seeking to
obscure the irrefutable evidence of an unfair trial and a frame-up. Out
of respect and a fear of offending the "grieving widow," most
journalists are afraid to ask Mrs. Faulkner challenging questions about
the facts of the case, even though she is presenting herself as an
authority on the case, and calling for Mumia's execution based on her
alleged knowledge of these facts..<br><br>
When for once The Today Show's Matt Lauer asked her challenging but fair
questions, both Smerconish and Faulkner would later publicly express
outrage, arguing that it was an insult to both the memory of Officer
Faulkner and to Mrs. Faulkner.<br><br>
<b>Questions For Tigre Hill: The Crime Scene Photos<br><br>
</b>Along with many other events organized by Mumia supporters to which
he was welcomed to, filmmaker Tigre Hill filmed the Journalists for Mumia
press conference on December 4, 2007, featuring Pam Africa, David Love,
Linn Washington Jr., and Dave Lindorff, where they focused on the
<a href="http://www.abu-jamal-news.com/article.php?name=21faqs">newly
discovered crime scene photos</a> taken by press photographer Pedro
Polakoff. Hill's film crew also came to our Dec. 8 slideshow presentation
of the photos later that week. Therefore, we know, at minimum, that he is
aware of the information we presented. If he chooses to not even
acknowledge the Polakoff photos (as the mainstream media has almost
uniformly done) this will be a deliberate choice on his part.<br><br>
Big Noise Films' <i>Justice on Trial</i> trailer features several of
Polakoff's photos alongside their interview with him, including the
two-photo sequence showing that Officer Faulkner's hat was moved from the
top of Billy Cook's car and then placed on the sidewalk for the official
police photo. In contrast, Hill's first trailer shows many of the
official police photos of the crime scene, but there is no mention of the
Polakoff photos in the trailer or any other statements released by Hill.
In light of this, we have some questions for him:<br><br>
1) You feature the close-up police photo of Officer Faulkner's hat lying
on the sidewalk. In your film, will you at least acknowledge that the
newly discovered Polakoff crime scene photos show that the hat began on
the top of Billy Cook's VW and was later moved to the ground for the
police photos? Does this evidence tampering concern you?<br><br>
2) None of the police photos you featured show prosecution witness Robert
Chobert's taxi parked behind Officer Faulkner's car, where Chobert
testified that he was parked when he allegedly witnessed Mumia shoot
Officer Faulkner. Polakoff's photos also reveal that Chobert's taxi is
missing, and this has been a key point we've made about Polakoff's photos
in our campaign challenging the mainstream media to fairly report about
them. There are many other problems with Chobert's trial testimony, like
his contradictory initial statement to police that the shooter of Officer
Faulkner had simply "ran away?" Will you fairly present this
point we've made at two public presentations that you videotaped? What
importance do you think this photo evidence has when evaluating Chobert's
integrity as a witness?<br><br>
3) Do you think the jury should have seen Polakoff's photos? What do you
think is the significance of Polakoff's statement that he approached the
Philadelphia DA's office to offer his photos as evidence and was ignored
by them.<br><br>
4) Testimony by the three core prosecution eyewitnesses Cynthia White,
Robert Chobert, and Michael Scanlan, necessarily implies that bullets
must have been fired into the sidewalk where Officer Faulkner came to
lie. Since you have seen the Polakoff photos, as well as official police
photos, you know that there are no bullet marks visible in the pavement.
What, if anything, do you have to say about the implications of
<b>Showdown in Philadelphia<br><br>
</b>As the September 21 duel of the opposing films approaches, the
biggest question is whether or not the local media will give <i>Justice
on Trial</i> fair coverage and in an amount equal to that received by
Tigre Hill's <i>The Barrel of a Gun</i>.<br><br>
Will the local media even acknowledge that the prestigious
NationalConstitutionCenter, across from The Liberty Bell, is hosting a
screening and panel discussion? So, far the entirety of media coverage in
Philadelphia came from <i>Philadelphia Inquirer</i> columnist Dan Gross,
in the form of a few short paragraphs in two separate columns
(<a href="http://www.philly.com/philly/entertainment/102491299.html">1</a>
<a href="http://www.philly.com/philly/entertainment/20100913_Dan_Gross__Vick_s_gal_seeks_a_sugar_daddy.html">
However, this was before the later announcement regarding the
ConstitutionCenter, so this significant development has yet to be
reported on. As of Saturday night, the ConstitutionCenter showing has yet
to be acknowledged. If this blackout continues, the Philadelphia public
will be deprived from hearing about this historic venue. However, it will
provide even further proof that the Philadelphia media is fanatically
opposed to the public hearing the full story of the Mumia
Abu-Jamal/Daniel Faulkner case.<br><br>
<b><i>--US journalist Hans Bennett and German author Michael Schiffmann
are the co-founders of Journalists for Mumia Abu-Jamal, an independent
media-activist organization that confronts mainstream media bias and
creates its own multi-media projects. Their website is
<a href="http://www.abu-jamal-news.com/">www.abu-jamal-news.com</a>.<br>
</i></b>Author's Website:
<a href="http://www.insubordination.blogspot.com/" eudora="autourl">
</a>Author's Bio: Hans Bennett is a multi-media journalist mostly
focusing on the movement to free Mumia Abu-Jamal and all political
prisoners. An archive of his work is available at
insubordination.blogspot.com and he is also co-founder of
"Journalists for Mumia," created to challenge the long history
of corporate media bias, whose website is: Abu-Jamal-News.com <br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>