<html>
<body>
<font size=3><br>
<a href="http://seattletimes.nwsource.com/html/theblotter/2012903380_appellate_court_overturns_conv.html" eudora="autourl">
http://seattletimes.nwsource.com/html/theblotter/2012903380_appellate_court_overturns_conv.html<br>
<br>
</a>September 15, 2010 at 10:55 AM<br><br>
</font><font size=4><b>Appellate court overturns conviction in 2001 UW
arson<br><br>
</b></font><font size=3>Posted by John de Leon<br><br>
The 9th Circuit Court of Appeals has overturned the conviction of
Briana<br>
Waters in the 2001 arson of the University of Washington's Center for
Urban<br>
Horticulture. <br><br>
The 34-year-old Californian was sentenced in June 2008 to six years
in<br>
federal prison and ordered to pay $6 million in restitution by U.S.<br>
District Court Judge Franklin Burgess. A unanimous three-judge panel of
the<br>
Court of Appeals ruled Wednesday that Burgess made several errors
that<br>
raised questions about the fairness of her trial, The Associated Press
is<br>
reporting. The panel said the judge should not have admitted certain<br>
articles advocating violence as evidence, and should have done more
to<br>
ensure that news coverage of an unrelated arson did not influence the
jury,<br>
according to The Associated Press.<br><br>
To read the ruling, click<br>
here.<<a href="http://www.ca9.uscourts.gov/datastore/opinions/2010/09/15/08-30222.pdf" eudora="autourl">
http://www.ca9.uscourts.gov/datastore/opinions/2010/09/15/08-30222.pdf</a>
><br><br>
Waters, a violin teacher, is one of five activists accused of the UW<br>
arson, which prosecutors say caused more than $6 million in damage
while<br>
destroying rare plants, books and years of research. She was convicted
of<br>
two counts of arson, but not of other charges, including the use of
a<br>
destructive device in a crime of violence, which carried a 30-year<br>
mandatory minimum sentence. <br><br>
The Earth Liberation Front had targeted the UW office of Toby
Bradshaw,<br>
whom arsonists mistakenly believed was involved in genetically
engineering<br>
poplar trees that would pollute natural forests. <br><br>
Waters was the first of 18 suspects indicted on charges of involvement
in<br>
the Earth Liberation Front, a militant Northwest underground group
that<br>
between 1996 and 2001 claimed it carried out more than a dozen acts
of<br>
arson and sabotage against targets deemed a threat to the environment
or<br>
animals. Damage was estimated in the tens of millions of dollars.
Targets<br>
included a slaughterhouse, timber-company headquarters and a ski lodge
at<br>
Vail, Colo. <br><br>
Lacey Phillabaum, 35, was sentenced to three years in prison and
Jennifer<br>
Kolar, 37, was sentenced to five years in prison for their roles in the
UW<br>
arson. Both Phillabaum and Kolar testified against Waters. <br><br>
Also charged in connection with the arson were: William C. Rodgers,
who<br>
committed suicide in December 2005 while being held in an Arizona jail,
and<br>
Justin Solondz, 29, who is charged with arson and using a
destructive<br>
device in a crime of violence. Solondz is believed to be out of the<br>
country. <br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>