<html>
<body>
<h3><b>Carlos Alberto Torres - Free, After a Fashion, at
Last</b></h3><font size=3>Tuesday 27 July 2010<br><br>
by: David Gespass, t r u t h o u t | News Analysis<br>
<a href="http://www.truth-out.org/carlos-alberto-torres-free-after-a-fashion-last61745" eudora="autourl">
http://www.truth-out.org/carlos-alberto-torres-free-after-a-fashion-last61745<br>
<br>
</a>History is generally written by the victors. Thus, the American
Revolution is recorded as a just struggle for liberation by colonies
formerly subject to the whim of the despotic King George III. The
"Tories" who supported the king and opposed independence, even
though they made up as large a percentage of the population as the
revolutionaries who called for independence, are reviled in our text
books for choosing the wrong side.<br><br>
Puerto Rico is today and has been since the Spanish-American War in 1898
a colony of the United States. It took half a century, until 1948, before
its people were allowed to elect their governor. In 1952, the US Congress
declared it no longer a protectorate, but a "commonwealth." But
while the euphemisms changed, Puerto Rico's colonial status did not. One
might think that a country like the United States, incubated and born in
the armed struggle against colonial authority, would show some empathy to
those who chose the path of revolution against an occupier. One would be
wrong.<br><br>
I met Carlos Alberto Torres in 1985 after a National Lawyers Guild
colleague from Chicago stayed at our home in Birmingham when she visited
him in federal prison in Alabama. By then, he had served five years of
his 78-year sentence for "seditious conspiracy," the official
charge for engaging, as a member of the Puerto Rican independence group,
Fuerzas Armadas de Liberación Nacional (FALN), the Armed Forces for
National Liberation, in revolutionary struggle for the liberation of the
colony from the United States. Not entirely parenthetically, Judge
Learned Hand referred to the charge of conspiracy as "that darling
of the modern federal prosecutor's nursery," since it requires so
little in the way of proof. Indeed, whatever Carlos was convicted and
sentenced for, it was not for causing physical harm to a single
person.<br><br>
After that visit and over the next several years until he was moved to a
more remote federal prison, I was fortunate to see him periodically
though, in retrospect, not often enough. Carlos never imposed on me and
always assured me that knowing I was available if he needed help was
enough for him. But he was far from friends and family and I was his one
personal contact with the free world. His father was able to visit him
once that I recall while he was in Alabama.<br><br>
During the years he was in Alabama, his interest was rarely over his own
fate. More often, he would want to talk to me about the needs of fellow
inmates or matters of concern to the population as a whole. Still, I had
the opportunity to discuss with him how he should reconcile his desire to
get out of prison with his political principles. He had, at his trial,
refused to recognize the jurisdiction of a colonial court to try him,
insisting he be treated as a national of a free and independent country
seized as a prisoner of war.<br><br>
The man I remember was soft-spoken, reflective, serious and caring. He
was certainly committed to the cause of his homeland's independence and
the betterment of the Puerto Rican people. One can debate his tactical
choices and whether independence is the best course for Puerto Rico,
though it seems odd that being a colony would ever be a preferable option
to the colonized. What no one who has sat down and talked to Carlos can
doubt is his fundamental decency and his sincerity. That is something
President Clinton had not done before he offered clemency in 1999 to 12
other Puerto Rican political prisoners, but refused to include
Carlos.<br><br>
Despite his more than 30 years in custody, Carlos contributed much. He
invested in his fellow prisoners, teaching them literacy in both English
and Spanish, earned a college degree and mastered the skills of painting
and pottery making, exhibiting his work throughout the US, Puerto Rico
and Mexico. But he could have contributed so much more had he been freed
sooner. Finally, he is about to be released on parole. Celebrations took
place July 26 in Chicago and are planned for July 27 in Puerto Rico, to
honor him on his release. It is indeed cause for celebration, but
thoughts of what might and should have been in a world and a country that
looked at the real individual and not the image portrayed by prosecutors
and the media, lend a sobriety and somberness to the joy of the
occasion.<br><br>
Not quite a year ago, I became the president of the National Lawyers
Guild. As such, I have the good fortune to boast of the remarkable work
done by our members, which is to say to brag about what other people do.
So, I take pride in the report that our International Committee presented
to the UN Decolonization Hearings on June 21 of this year, even though I
did not contribute a comma to it. The report exposed the ways in which
the United States maintains
<a href="http://hcvanalysis.wordpress.com/2010/06/19/natl-lawyers-guild-paper-on-puerto-rico-to-be-presented-at-un-decolonization-comm-hearings-on-June-21/">
colonial control</a> over Puerto Rico and discussed the resistance to
that control and the human rights violations that accompany it.<br><br>
It then went on to discuss the (to coin a phrase) cruel and unusual
sentences imposed on Puerto Rican independentistas. It mentioned two in
particular who had spent decades in custody, Carlos and Oscar López
Rivera, as well as Avelino González Claudio. The Guild, along with many
other organizations, had previously passed resolutions calling for their
release and, following the presentation, so, too, did the Decolonization
Committee. Thus, our happiness over Carlos' release is further tempered
by the continuing incarceration of the other two prisoners. The campaign
for their release continues. We will do our part, but we recognize that
it will be - as it always has been - a larger movement than just the
National Lawyers Guild that wins justice for the oppressed.<br><br>
For further information click
<a href="http://www.boricuahumanrights.org">here</a>.<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>