<html>
<body>
<font size=3>
<a href="http://angola3news.blogspot.com/2010/07/cointelpro-and-omaha-two-interview-with_19.html">
http://angola3news.blogspot.com/2010/07/cointelpro-and-omaha-two-interview-with_19.html</a>
<br><br>
</font><font size=4><b>COINTELPRO and the Omaha Two<br><br>
</font><font size=3>--An Interview with Michael Richardson <br>
</b><i>By Angola 3 News<br><br>
<br>
</i>In 2007, veteran journalist Michael Richardson began writing a series
of articles for OpEdNews.com about Ed Poindexter and Mondo we Langa, who
are two Black Panther political prisoners known as the Omaha Two.
Richardson argues that they were framed for the 1970 murder of a
policeman as part of the FBI’s notorious counterintelligence program,
dubbed “COINTELPRO.” This top-secret and illegal operation was a dirty
war on the entire US Left, including the civil rights & Black
liberation movements. <br><br>
Illustrating this program’s intent, a March 3, 1968 COINTELPRO memo
discussed the need to stop "the beginning of a true black
revolution," and to "prevent the rise of a 'messiah' who could
unify, and electrify, the militant black nationalist movement… Through
counterintelligence it should be possible to pinpoint potential
troublemakers and neutralize them." Another stated goal was "to
prevent the long-range growth of militant black nationalist
organizations, especially among youth. Specific tactics to prevent these
groups from converting young people must be developed." One specific
tactical approach was expressed in an April 3, 1968 communiqué arguing
that "The Negro youth and moderates must be made to understand that
if they succumb to revolutionary teaching, they will be dead
revolutionaries."<br><br>
<br>
In terms of scale, the FBI's war of repression against the Black
liberation movement of the 1960s and 1970s was greatest against the Black
Panthers. Many Panthers, like Chicago leader Fred Hampton, were
assassinated outright, while others were framed for murders they did not
commit. A few of these Panthers, like Geronimo Ji Jaga and Dhoruba Bin
Wahad, had their convictions overturned and were released, but many of
the COINTELPRO survivors remain in prison today. <br><br>
<br>
In addressing why the Panthers were targeted so intensely by COINTELPRO,
Noam Chomsky wrote in 1973: "A top secret Special Report for the
president in June 1970 gives some insight into the motivations for the
actions undertaken by the government to destroy the Black Panther Party.
The report describes the party as 'the most active and dangerous black
extremist group in the United States.' Its 'hard core members' were
estimated at 800, but 'a recent poll indicates that approximately 25
percent of the black population has a great respect for the BPP,
including 43 percent of blacks under 21 years of age.' On the basis of
such estimates of the potential of the party, the repressive apparatus of
the state proceeded against it to ensure that it did not succeed in
organizing as a substantial social or political force."<br><br>
<br>
Michael Richardson is now working on a book about the Omaha Two and an
archive of his definitive OpEdNews.com series about the case is available
<a href="http://www.opednews.com/author/articles/author3874.html">here</a>
. This year, he began a new series of articles at Examiner.com, exploring
the broader history of COINTELPRO, along with a continued focus on the
Omaha Two, viewable
<a href="http://www.examiner.com/x-47718-COINTELPRO-Examiner">here</a>
.<br><br>
<br>
<img src="http://image3.examiner.com/images/blog/replicate/EXID47718/images/Ed_Poindexter.jpg" alt="http://image3.examiner.com/images/blog/replicate/EXID47718/imag">
<br><br>
Ed Poindexter today. <br><br>
(Photo by Michael Richardson)<br><br>
<br>
<img src="http://image3.examiner.com/images/blog/replicate/EXID47718/images/Mondo_3_.jpg" alt="http://image3.examiner.com/images/blog/replicate/EXID47718/imag">
<br><br>
Mondo we Langa today.<br><br>
(Photo by Michael Richardson) <br><br>
<br>
<b><u>Angola 3 News:</u></b> <i>Please tell us about who the Omaha Two
are.<br><br>
<br>
</i><b><u>Michael Richardson:</u></b> Ed Poindexter and Mondo we Langa
(formerly David Rice) were two leaders of the Black Panther affiliate
chapter in Omaha, Nebraska and targets of the Federal Bureau of
Investigation under Operation COINTELPRO. Both men are serving life
sentences at the Nebraska State Penitentiary for the 1970 bombing murder
of an Omaha policeman and have been imprisoned forty years. The former
Panther leaders have come to be known as the Omaha Two.<br><br>
<br>
<b><u>A3N:</u></b> <i>As a journalist at the time, how did you first
react to news of their arrests?</i> <br><br>
<br>
<b><u>MR:</u></b> I didn’t know Poindexter, but Mondo, then called David,
was a friend of mine I met at Omaha City Council meetings. I knew Mondo
was the sharpest critic of Omaha police around and that he was constantly
being harassed, so I wasn’t surprised he became a prime suspect. I didn’t
think he did it though and I followed the case in the news and attended
part of his trial the next year. I never got to speak to Mondo after his
arrest and I moved from Nebraska within a year of his trial.<br><br>
<br>
My first published article was a report on the trial that appeared in the
Omaha Star, but it only reported the surface story as the true facts of
the case remained hidden.<br><br>
<br>
Over the years I have wondered if Mondo was guilty, as there seemed to be
so much evidence of his involvement. Finally, after over 35 years of
doubt I began corresponding with Mondo and started research on the case.
I reviewed portions of the voluminous court file, interviewed people
familiar with the case including the two current attorneys, read old
newspaper accounts, studied formerly secret COINTELPRO files, and visited
with both men at the prison where they are held.<br><br>
<br>
I am now convinced Ed Poindexter and Mondo we Langa did not get a fair
trial and were framed by overzealous police and prosecutors who ended up
letting the real killers get away to put the Panther leaders in
jail.<br><br>
<br>
<b><u>A3N:</u></b> <i>Can you briefly explain the charges against the
Omaha Two, and what evidence was used to convict them?<br><br>
<br>
</i><b><u>MR:</u></b> On August 17, 1970, an anonymous 911 caller
reported a woman screaming at a vacant house. Police arrived to an ambush
instead, in which 29 year-old Officer Larry Minard was killed. A
recording of the killer’s voice was sent to the FBI crime laboratory for
analysis but before Minard was even buried, FBI director J. Edgar Hoover
had ordered the crime lab to withhold a report on the tape.<br><br>
<br>
A 15 year-old, Duane Peak, was soon charged with the murder and after six
different versions of the crime, he implicated Ed and Mondo in exchange
for his own freedom.<br><br>
<br>
Dynamite was allegedly found in Mondo’s basement only to have two
different detectives both claim they were each the one that found the
explosives.<br><br>
<br>
The 911 tape was withheld from the jury. The conflicting police dynamite
testimony was also unknown to the jury, as was the deal that allowed Peak
his freedom. The jury was never informed that the defendants were
COINTELPRO targets.<br><br>
<br>
After five days of deliberation, the jury convicted Ed and Mondo of
murder but spared their lives from the electric chair. The two men have
been in prison ever since.<br><br>
<br>
<b><u>A3N:</u></b> <i>Can you please explain what COINTELPRO was? How do
the Omaha 2 fit into the story of COINTELPRO?<br><br>
<br>
</i><b><u>MR:</u></b> Operation COINTELRO was a vast, illegal campaign by
the FBI in the 60’s and 70’s to “disrupt” domestic political activity
that J. Edgar Hoover deemed dangerous. The clandestine program was
national in scope, targeted thousands of individuals and groups and broke
a number of laws dwarfing Watergate in magnitude.<br><br>
<br>
The Black Panthers were the primary target of Hoover’s law enforcement
conspiracy. Ed Poindexter and Mondo we Langa had been COINTELPRO targets
for at least a year prior to their arrests. Hoover had sent several memos
to the Omaha FBI office complaining about a lack of results and urged the
Omaha agents to be “imaginative” with counterintelligence
actions.<br><br>
<br>
Poindexter had been the subject of a secret FBI smear campaign with
forged letters and anonymous phone calls while Mondo was targeted for an
ambush while distributing Black Panther newspapers. It was the death of
Minard, however, that gave the FBI an opportunity to put the Omaha Two
behind bars.<br><br>
<br>
At the time of the trial, the jury had no idea that COINTELPRO
manipulation of evidence had occurred. The secret program was officially
disbanded a week after the trial ended making Ed and Mondo the last
COINTELPRO victims.<br><br>
<br>
The COINTELPRO withholding of evidence did not surface until years later
following Freedom of Information requests for COINTELPRO
documents.<br><br>
<br>
<b><u>A3N:</u></b> <i>Have all the COINTELPRO documents been
released?<br><br>
<br>
</i><b><u>MR:</u></b> No. Key documents identifying informants and
providing evidentiary details have been destroyed, withheld, or remain
heavily redacted.<br><br>
<br>
In the mid 70’s when the Church Committee of the U.S. Senate investigated
COINTELPRO, much of the Omaha case remained hidden and so the full story
of the FBI duplicity in Omaha remains unknown and will likely never be
fully disclosed.<br><br>
<br>
Five different members of the Omaha Police Department ended up making
perjured or false statements about the case in court proceedings, to the
media, and in congressional testimony.<br><br>
<br>
No official or agent of the FBI ever was publicly disciplined for the
COINTELPRO misconduct in the Omaha case.<br><br>
<br>
<b><u>A3N:</u></b> <i>What are the Omaha Two doing today to challenge the
convictions and imprisonment?<br><br>
<br>
</i><b><u>MR:</u></b> Both Ed Poindexter and Mondo we Langa have habeas
corpus petitions pending in the 8th Circuit U.S. Court of Appeals and
petitions for hearings pending in the U.S. District Court of
Nebraska.<br><br>
<br>
Both appeals address the conflicting police testimony on dynamite and new
scientific testing of the 911 tape that establishes Duane Peak did not
make the deadly phone call as he had claimed.<br><br>
<br>
Poindexter asked the Nebraska courts for review and in 2008 was told by
the Douglas County District Court that it didn’t matter where the
dynamite was found or who found it. Last year the Nebraska Supreme Court
told Ed that it didn’t matter who made the 911 call.<br><br>
<br>
<b><u>A3N:</u></b> <i>How has the mainstream media done with reporting on
the Omaha Two?<br><br>
<br>
</i><b><u>MR:</u></b> Poorly. The national media has largely ignored the
case and the regional media has failed to explore the COINTELPRO aspect
of the prosecution. Almost all Nebraska media accounts of the Omaha Two
contain factual errors of some sort and glaring omissions of relevant
facts. Anyone relying on the mainstream media about this COINTELPRO case
is sadly both misinformed and under-informed.<br><br>
<br>
Racism and the stigma against the Black Panthers is partially to blame,
while COINTELPRO media manipulation was another factor in early reporting
on the case. Why the media continues to ignore this important case today
is a mystery to me.<br><br>
<br>
<b><u>A3N:</u></b> <i>What upcoming articles are you working on?<br><br>
<br>
</i><b><u>MR:</u></b> Now that internet newspaper Examiner.com has named
me the COINTELPRO Examiner, the opportunity to report on the Omaha Two is
part of my beat. I intend on revisiting, in serial form, the long
convoluted history of the case as well as report on current
developments.<br><br>
<br>
My research on the FBI and COINTELPRO has led me to understand that Ed
and Mondo are not alone and that each COINTELPRO conviction needs a fresh
new look. COINTELPRO was the largest, most systematic attack on our legal
system in U.S. history. It is our responsibility today to carefully
review the cases of remaining COINTELPRO targets because of the strong
possibility of tampering with evidence.<br><br>
<br>
<b><u>A3N:</u></b> <i>Having
<a href="http://www.opednews.com/articles/-Angola-3-Black-Panther-c-by-Michael-Richardson-080929-4.html">
written about the Angola 3</a>, why do you think their case is
important?<br><br>
<br>
</i><b><u>MR:</u></b> Any case coming out of the 1970’s involving the
Black Panthers is important because of the COINTELPRO abuses. The Angola
3 case is somewhat different than others since its genesis is inside a
Louisiana prison. It may have not been technically a
J.-Edgar-Hoover-authorized COINTELPRO prosecution but some of the trial
tactics, including deals with informers, are the same.<br><br>
<br>
The severity of the punishment, decades in solitary confinement, calls
out for review and is itself an injustice.<br><br>
<br>
<b><u>A3N:</u></b> <i>Any closing thoughts?<br><br>
<br>
</i><b><u>MR:</u></b> Larry Minard, the father of five young children,
was buried on what would have been his 30th birthday. He was a police
officer responding to the call of a woman screaming. Larry Minard’s
killers walk free today.<br><br>
<br>
The named supplier of the dynamite, a suspected police informant, was
never charged with the crime and only spent one night in jail.<br><br>
<br>
The anonymous 911 caller was not properly identified and has never been
charged in the case.<br><br>
<br>
Duane Peak, the confessed bomber, was released after less then 3 years in
juvenile detention.<br><br>
<br>
J. Edgar Hoover let the killer of Larry Minard, the 911 caller, go free
to make a case against the Omaha Two.<br><br>
<br>
Justice has not been done in Nebraska. <br><br>
<br><br>
<b><i>--Angola 3 News is a new project of the International Coalition to
Free the Angola 3. Our website is
<a href="http://www.angola3news.com/">www.angola3news.com</a> where we
provide the latest news about the Angola 3. We are also creating our own
media projects, which spotlight the issues central to the story of the
Angola 3, like racism, repression, prisons, human rights, solitary
confinement as torture, and more.<br><br>
<br>
</i></b></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>