<html>
<body>
<font size=3><br>
</font><font size=4><b><a name="2"></a>Politico’s Ben Smith and Left
Business Observer’s Doug Henwood join in smear campaign against Vicky
Peláez <br><br>
</b></font><font size=3>Posted: 29 Jun 2010 01:03 PM PDT<br><br>
<b>Machetera<br><br>
</b>When the FBI arrested ten Cubans in Miami in 1998, accusing them of
espionage and failing to register under the Foreign Agent Registration
Act, Miami’s media immediately went into action, with headlines that
screamed “Spies Among Us” and “Experts Claim That Cuba Sells Information
Gathered by Spies.”  When the accused finally went to trial in the
late fall of 2000 and early 2001, Miami’s rocket scientists had added
another charge to the original indictment – that of conspiracy to commit
murder – in relation to Cuba’s shootdown of the Brothers to the Rescue
aircraft who had defied every warning from both U.S. and Cuban
governments in order to repeatedly trespass into Cuban airspace. 
For the court case, the media went into overdrive.<br><br>
<i>Univision</i>‘s Channel 23 assigned its art department to come up with
the subliminal visuals: a sinister looking man peering out from a shadowy
Cuban flag, while reporters and anchors performed their assigned roles of
holding microphones before the tearful relatives of the downed
fliers.  It was such a media tour de force that it resulted in what
the Atlanta Circuit Court of Appeals would later call a “perfect storm of
prejudice” that landed five of the men in maximum security prisons, one
of them, Gerardo Hernández, under a double life sentence plus 15
years.  The government even tried to withdraw the charge against
Hernández at the last minute, worried that the lack of evidence would
sink its entire case, but the jury, well-dosed by the surrounding media
and community hysteria found the lack of evidence no barrier to a
conviction.<br><br>
Five years would pass before the truth behind the media’s “perfect storm”
would begin to emerge, which was that the U.S. Government was paying
these journalists for their performances.  Some worked for the U.S.
Government funded anti-Cuban <i>Radio</i> and <i>TV Martí</i>, at the
same time they worked for Univision and other media outlets. 
Leonard Weinglass says that this “evidence of the government’s
manipulations of attitudes within the community…violated Gerardo’s
constitutional right to a fair trial” and is the substance of his
<a href="http://www.freethefive.org/legalFront/LFPressReleaseGerardo61610.htm">
recently filed federal habeas corpus appeal</a>.<br><br>
When the FBI went after another ten people in the Northeast this last
weekend, accusing them of being Russian agents, it might not have been
able to count on the same tsunami of coverage that it enjoyed in Miami,
but then again, we’ve only just gotten started.  Already there is a
sleazy snippet circulating on the internet about Vicky Peláez, thanks to
a website housed in suburban Arlington, Virginia, and a somewhat obscure
newsletter, <i>Left Business Observer (LBO)</i>, housed in
Brooklyn.   Doug Henwood who edits <i>LBO</i>, calls Peláez a
“nut” and Ben Smith, who writes for the website <i>Politico</i>, calls
her a “fabricator” for including information in an article she wrote on
the U.S. prison industrial complex that she said sourced from <i>LBO</i>,
when Henwood claims that it didn’t.<br><br>
Henwood has had <i>years</i> to make this claim, yet he has not said a
word until now.  Despite whatever claims he might make to being
technologically challenged – and I’m only guessing at these based on the
dismal appearance and general uselessness of <i>Left Business
Observer</i>‘s website – the quote “According to the <i>Left Business
Observer</i>, the federal prison industry produces 100% of all military
helmets, ammunition belts, bullet-proof vests, ID tags, shirts, pants,
tents, bags, and canteens” has been freely available on the internet for
years.  All you have to do is Google “According to the Left Business
Observer,” period, and the quote will magically appear.<br><br>
Is it a coincidence that Henwood suddenly notices this, decides it is a
problem, and moves himself to speak about it when Vicky Peláez is not in
a position to defend herself?  I’m not saying that Henwood and Smith
are being paid by the U.S. government – if true, it would take years to
ferret out anyway – but there’s no question that their efforts are
helpful in the government’s quest to destroy Peláez’s career.<br><br>
This morning
<a href="http://www.democracynow.org/2010/6/29/john_pilger_there_is_a_war">
Amy Goodman interviewed John Pilger on Democracy Now</a> about the
current war on journalists and the difference between journalists who
serve as apologists for that war, and those who serve their country by
being honest reporters, like <i>Rolling Stone</i>‘s Michael Hastings, and
I would add, <i>El Diario-La Prensa</i>‘s Vicky Peláez.  I suggest
Smith and Henwood have a look and see if they can figure out which side
they’re on.<br><br>
<b>Editor’s Note: </b>Not fifteen minutes after publishing this, I
received the following note from Henwood, who is as apparently charming
as he is technologically challenged:<br><br>
</font>
<dl>
<dd>You’re obviously a fucking idiot. How am I smearing someone to say
she attributed something to me that was totally false?<br><br>

<dd>I dunno, this smells of Workers World or something.<br><br>

</dl>I do not have any association with Workers World</i>.<br><br>
Machetera is a member of <a href="http://www.tlaxcala.es/">Tlaxcala</a>,
the international network of translators for linguistic diversity. This
article may be reprinted as long as the content remains unaltered, and
the author is cited.<br><br>
<br><br>
</b><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>