<html>
<body>
<h1><font size=4><b>Suspected Russian spy Vicky Pelaez, a
Spanish-language journalist, led many
lives</b></font></h1><font size=3>
<a href="http://www.nydailynews.com/authors/Juan%20Gonzalez%20-%20News">
Juan Gonzalez - News</a> <br>
<a href="http://www.nydailynews.com/news/ny_crime/2010/06/30/2010-06-30_suspected_spy_led_many_lives.html" eudora="autourl">
http://www.nydailynews.com/news/ny_crime/2010/06/30/2010-06-30_suspected_spy_led_many_lives.html<br>
<br>
</a>Wednesday, June 30th 2010, 4:00 AM<br><br>
Of the accused Russian spies the
<a href="http://www.nydailynews.com/topics/Federal+Bureau+of+Investigation">
FBI</a> nabbed this week, none surprised more people than
Spanish-language journalist
<a href="http://www.nydailynews.com/topics/Vicky+Pelaez">Vicky
Pelaez</a>.<br><br>
The others, after all, even Pelaez's husband,
<a href="http://www.nydailynews.com/topics/Juan+Lazaro">Juan Lazaro</a>,
were obscure figures.<br><br>
Pelaez, on the other hand, has been in the public spotlight for more than
30 years - first as a trailblazing TV reporter in her native
<a href="http://www.nydailynews.com/topics/Peru">Peru</a>, and then as a
reporter and columnist for
<a href="http://www.nydailynews.com/topics/New+York">New York</a>'s own
<a href="http://www.nydailynews.com/topics/Diario-La+Prensa">El Diario-La
Prensa</a>.<br><br>
In the early 1980s, she was the lovely rising star of Frecuencia Latina,
the main evening news show on Peru's Channel 2. She pioneered a new style
of aggressive street reporting and live standups that a whole generation
of Peruvian journalists would emulate.<br><br>
In 1984, at the height of her career, Pelaez and her cameraman were
kidnapped by one of Peru's leftist guerrilla organizations, the
<a href="http://www.nydailynews.com/topics/Tupac+Amaru+Revolutionary+Movement">
Tupac Amaru Revolutionary Movement (MRTA)</a>. They were held prisoners
until Channel 2 agreed to broadcast the rebels' message to the
nation.<br><br>
Even then, there were signs she was leading more than one life.<br><br>
Some, including her cameraman, claimed Pelaez was a willing accomplice to
her kidnapping. Soon after, she left Peru and moved to New York, where
she landed a job as a reporter at El Diario, the city's oldest
Spanish-language daily.<br><br>
By then, she had married Lazaro, a political science professor who claims
to have been born in
<a href="http://www.nydailynews.com/topics/Uruguay">Uruguay</a>, but who
was caught on FBI surveillance tapes confiding he had been raised in the
<a href="http://www.nydailynews.com/topics/U.S.S.R.">Soviet
Union</a>.<br><br>
In her columns for El Diario, Pelaez, 55, often criticized
<a href="http://www.nydailynews.com/topics/United+States">U.S.</a> policy
in <a href="http://www.nydailynews.com/topics/Latin+America">Latin
America</a> and supported the region's radical movements. Even those who
opposed her views respected her convictions.<br><br>
"She always said exactly what was on her mind," one El Diario
colleague said yesterday.<br><br>
"Vicky's a radical, so we didn't talk politics," another
colleague, freelancer
<a href="http://www.nydailynews.com/topics/Lilliana+Bringas">Lilliana
Bringas</a>, said.<br><br>
Her husband was even more hard-line in his political views, friends say.
In a 1990 article for a European journal, Lazaro wrote glowingly of the
<a href="http://www.nydailynews.com/topics/Shining+Path+Guerilla+Movement">
Shining Path</a>, the Maoist guerrilla army in Peru.<br><br>
The couple's admiration for the Shining Path was so well-known that their
friends can't fathom how they could ever end up spying for
<a href="http://www.nydailynews.com/topics/Russia">Russia</a>. Maoists
regarded the old Soviet Union as an enemy - even more so the modern
Russian Federation.<br><br>
Yet the federal indictment claims that, beginning in January 2000, Pelaez
and Lazaro traveled to Latin America at least three occasions, each time
receiving large sums of cash from Russian agents.<br><br>
The information Lazaro provided for that money was apparently so bad that
his Russian handlers complained.<br><br>
The couple's oldest son,
<a href="http://www.nydailynews.com/topics/Waldo+Mariscal">Waldo
Mariscal</a>, 38, an architect, insisted the government is persecuting
his parents for their political views.<br><br>
The allegations are "all inflated little pieces turned into a mosaic
of unbelievable things," he said. "It's
preposterous."<br><br>
When you stop to think for a moment, it seems bizarre this
FBIinvestigation went on for at least 10 years, with the entire ring of
spies producing little real damage.<br><br>
Then, only days after
<a href="http://www.nydailynews.com/topics/Barack+Obama">President
Obama</a> met with Russia's president, and just as relations between the
two countries are on the verge of a breakthrough, the spy ring is
suddenly busted.<br><br>
One thing is clear though: With her many lives, Pelaez may be at the
center of more conspiracies than anyone realizes.<br><br>
<a href="mailto:jgonzalez@nydailynews.com">jgonzalez@nydailynews.com</a>
<br><br>
With Kevin Deutsch<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>