<html>
<body>
<font size=3> <br>
Published on <i>This Can't Be Happening</i>
(<a href="http://www.thiscantbehappening.net">
http://www.thiscantbehappening.net</a>)<br><br>
</font><h1><font size=4><b>The Politics of Death: Throwing Mumia
Abu-Jamal Under the Bus</b></font></h1><font size=3>By <i>Anonymous<br>
</i>Created <i>06/29/2010 - 13:29<br>
</i>by: <br>
By Dave Lindorff <br><br>
<i>"I would unite with anybody to do right and with nobody to do
wrong."<br>
--Frederick Douglass<br><br>
</i>On the evening of March 4, participants at the Fourth UN World
Congress Against the Death Penalty in Geneva, Switzerland had assembled
from all over the globe for a dramatic Voices of Victims evening. It got
more dramatic than they had anticipated though, when suddenly a cell
phone rang and Robert R. Bryan, lead defense attorney for Mumia
Abu-Jamal, jumped up on the stage to announce that his client had called
him from death row in Pennsylvania. <br><br>
The audience in rapt silence as the emcee held the phone up to the
microphone. Abu-Jamal, on death row for 28 years after a widely disputed
conviction for the murder of Philadelphia police officer Daniel Faulkner,
greeted the delegates and than, as he has done on many occasions before,
described to them the horrors of life in prison for the 20,000 people
around the world who are awaiting execution.<br><br>
A small group of American death penalty abolitionist leaders, led by
Renny Cushing, executive director of Murder Victims' Families for Human
Rights, stalked out of the hall. Two members of MVFHR, however, remained
in the hall: Bill Babbitt, whose brother Manny, a Vietnam vet suffering
acute post-traumatic stress disorder, was executed in California; and
Bill Pelke, whose grandmother was murdered by a girl whom he later
befriended and helped to spare from execution. Babbitt even joined Bryan
onstage during Abu-Jamal's brief address.<br><br>
What neither Babbitt nor Pelke, nor Abu-Jamal and his attorney, Bryan,
knew at the time was that way back in December, leaders and individual
board members of several of the organizations in the US abolitionist
movement had signed--without their full boards’ or their memberships’
knowledge--a
<a href="http://www.thiscantbehappening.net/node/116">“confidential”
memorandum</a> [1], which they then sent to the French organizers of the
World Congress, stating bluntly that, “As international representatives
of the US abolition movement, we cannot agree to the involvement of
Abu-Jamal or his lawyers in the World Congress beyond
attendance.”<br><br>
Purporting to be from “the US members of the Steering Committee” of the
World Congress” (though hardly an inclusive list of that committee’s
membership) and titled, “Involvement of Mumia Abu-Jamal endangers the US
coalition for abolition of the death penalty,” the memo claimed that the
French organizers of the World Congress, Together Against the Death
Penalty (ECPM), had arranged to have Abu-Jamal speak “over objection.”
The memo further further asserted that the abolitionist movement in the
US is trying to “cultivate” the support of the ultra-conservative and
staunchly pro-death penalty Fraternal Order of Police (FOP), an
organization representing some 35,000 police officers in the US that
advocates the execution of Abu-Jamal and all other prisoners convicted of
killing of police officers. The FOP, said the memo, has “announced a
boycott of organizations and individuals who support Abu-Jamal,” and
therefore anything done by the Congress to aid his cause would be
“dangerously counter-productive to the abolition movement in the
US.”<br><br>
<i>ThisCantBeHappening!</i> this past week obtained a copy of that secret
memorandum.<br><br>
When we showed it to some other members of the boards of the
organizations whose officers or individual board members had signed their
names to it, responses ranged from consternation to outrage. Babbitt’s
brother Manny was killed as a direct result of a corrupt law enforcement
system in California that pressed for execution, even though it was clear
from medical testimony that the elderly grandmother he allegedly killed
actually died of shock when she discovered him breaking and entering her
apartment. Left in the dark about the memo despite his being on the WVFHR
board, Babbitt said, “My brother Manny’s last words to me were to always
take the high road, and to me that means telling the truth and being open
and transparent.” He added, regarding the content of the memo, “I think
throwing Mumia under the bus is not the way to go in the abolitionist
movement. You don’t make bargains with a wolf whose motive is to devour.”
<br><br>
Robert Meeropol, a son of Ethyl and Julius Rosenberg, who were executed
as spies in 1953, is also a member of the MVFHR board. Currently
traveling on behalf of the organization in Asia, he said through a
staffer in the US that he did not know about the memo, and added that he
still stands “fully in support of a new trial for Mumia Abu-Jamal.”
<br><br>
Several calls seeking a comment from Cushing or Lowenstein remain
unanswered, though a staffer at the WVFHR Boston office, Susanna Sheffer,
said, “This is a complicated thing. You need to understand the depth and
texture of this.”<br><br>
Also surprised at the memo was actor Michael Farrell, president of the
California abolitionist group Death Penalty Focus. Farrell, a long-time
supporter of the call for a new trial for Abu-Jamal, said he had never
seen the memo, though it was signed by a member of the DPF board,
attorney Elizabeth Zitrin.<br><br>
Other signers of the memo were Thomas H. “Speedy” Rice of the National
Association of Criminal Defense Attorneys, Kritsin Houlé of the Texas
Coalition to Abolish the Death Penalty and Juan Matos de Juan of the
Puerto Rican Bar Assn.<br><br>
Bryan, a veteran death penalty defense lawyer who served 10 years on the
board of the National Coalition to Abolish the Death Penalty--three of
them as the organization’s chair--says, “In all my years as an activist
opposing the death penalty, I have never heard of any individual or group
in that fight singling out anyone as an exception to our campaign to
abolish capital punishment. Everyone is treated equally. To single
someone out and say they don’t count is chilling. Where do you draw the
line? At people accused of killing cops? At people accused of killing old
ladies? People accused of killing children? Where does it stop? It’s
appalling!”<br><br>
Heidi Beghosian, executive director of the National Lawyers Guild, an
organization that has long been in the forefront of the campaign to end
the death penalty in the US, and which was not advised of the plan to
circulate the memo on behalf of the US Steering Committee to the World
Congress, despite it’s being a charter member of the World Congress,
roundly condemned the secret effort to silence Abu-Jamal at the March
event. <br><br>
“Mumia Abu-Jamal’s case is emblematic of the inherent flaws in the
capital punishment system,” she said. “That he is castigated by leaders
in the abolitionist movement shows precisely what is wrong with the
system­it is a system enslaved to the whims and personal biases of
police, prosecutor, judge, and jury. While cultivating certain voices of
law enforcement may assist in efforts to achieve abolition, it should not
be at the expense of exposing a case that embodies some of the most
reprehensible actions on the part of the police, the district attorney
and the judiciary. The powerful FOP, and their heavy-handed efforts to
vilify Abu-Jamal and his supporters, should not be the barometer by which
abolitionist leaders gauge their strategic priorities. Members of the
abolitionist movement should be working together and not further
censoring and ostracizing a death row inmate.”<br><br>
What makes the American abolitionists’ petulant and manipulative behavior
as expressed in the secret memo and their cynical threat to withdraw from
the Congress particularly outrageous is that Abu-Jamal’s arrest, trial
and appeals process has been, as Beghosian notes, a textbook case of
police and prosecutor corruption, malfeasance and abuse. From the
beginning, even before his arrest, Abu-Jamal’s case was poisoned by a
police lust for vengeance. Although he had been shot through the lung and
liver by a bullet fired from Officer Faulkner’s service revolver, and was
in danger of dying of internal bleeding that was filling his lungs with
blood, Abu-Jamal was left lying in a police wagon for almost half an hour
before he was finally delivered to a hospital emergency room, where
hospital staff and at least one police officer on the scene observed him
being kicked and punched by the officers delivering him. <br><br>
During the jury selection process at the beginning of his trial, the
presiding judge, Albert Sabo, who as a county sheriff’s deputy was an FOP
member before was made a judge, was overheard by a second judge and his
court stenographer saying to his own court clerk, as he exited the
courtroom through the jurdge’s robing room, “Yeah and I’m gonna help them
fry that nigger!” <br><br>
During the tortuous appeals process, both the state and federal courts
have shamelessly bent their rules and violated precedents to deny
Abu-Jamal the benefits of precedents that have been routinely accorded
other appellants. Third Circuit Appeals Court Judge Thomas Ambro wrote in
a stinging dissent to a decision by his two colleagues who effectively
created new law from the bench in rejecting Abu-Jamal’s well-founded
Batson claim of racial bias by the prosecution during jury selection at
his trail. Scarcely concealing his outrage, Judge Ambro wrote: "Our
Court has previously reached the merits of Batson claims on habeas review
in cases where the petitioner did not make a timely objection during jury
selection--signaling that our Circuit does not have a federal
contemporaneous objection rule--and I see no reason why we should not
afford Abu-Jamal the courtesy of our precedents." He added,
"Why we pick this case to depart from that reasoning I do not
know."<br><br>
Abu-Jamal himself, interviewed by phone last Friday from his cell at the
super-max death row facility SCI-Greene in western Pennsylvania, blasted
the attempt to silence him at the Congress, and to ostracize him from the
American abolitionist movement. “They are really making deals with the
devil,” he said, of claims that the US abolitionist movement was trying
to gain the support of the FOP. “My instinct, being from Philadelphia, is
that money was passed, though I have not evidence to prove it.” He added,
“This secret action is a threat to the entire abolitionist movement. They
are saying that because the opposition (to abolition) is so strong, we
should not fight. If you have that attitude, why have an abolitionist
movement at all?”<br><br>
Abu-Jamal, whose death penalty was lifted by a federal judge in 2001,
only to have the US Supreme Court remand that decision back to the Third
Circuit, where it could be reimposed, and who continues to be held in
solitary confinement on death row, where he maintains his innocence,
calls the signers of the memo “co-conspirators,” and says they are
“naive” to believe they can win over the FOP by abandoning him to his
fate.<br><br>
“If the slavery abolitionists had taken this approach back in 1860,” he
says, “and said okay let’s free the slaves, except those uppity ones with
prices on their heads like Harriet Tubman and Frederick Douglass, we’d
still have slavery today.” Abu-Jamal said it appeared that the
abolitionist movement appeared to have lost its way, and said that it
needed to be broadened to more closely reflect the population of the
nation’s death rows. where nearly everyone is poor, and where 53% of the
doomed inmates are non-white.<br>
<hr>
<b>Source URL:</b>
<a href="http://www.thiscantbehappening.net/node/117">
http://www.thiscantbehappening.net/node/117</a><br><br>
<b>Links:<br>
</b>[1]
<a href="http://www.thiscantbehappening.net/node/116" eudora="autourl">
http://www.thiscantbehappening.net/node/116</a><br><br>
************************************************************************<br>
<br>
<b><i>CONFIDENTIALMEMORANDUMto ECPM<br>
from the US members of the Steering Committee of the WCADP<br>
</i>Involvement of Mumia Abu-Jamal endangers the US coalition<br>
for abolition of the death penalty<br><br>
</b>ECPM has unilaterally, and over objection, determined to give the
Mumia Abu-Jamal case a prominent role in the upcoming 4th World Congress
Against the Death Penalty, including the participation of Mr. Abu-Jamal's
lawyers and his direct participation by telephone. The US members of the
Steering Committee of the World Coalition Against the Death Penalty do
not agree to this, because it will be counter-productiveto our effort to
achieve abolition in our country.<br><br>
The Abu-Jamal case, regardless of its merits, acts as a lightning rod
that galvanizes opponents of abolition and neutralizes key constituencies
in the cause of abolition. Continuing to give Abu-Jamal focused attention
unnecessarily attracts our strongest opponents and alienates coalition
partners at a time when we need to build alliances, not foster hatred and
enmity.<br><br>
While Abu-Jamal still attracts some positive attention outside of the
United States, it is at a real cost to the US abolition effort. In 1999,
the world's largest association of professional law enforcement officers,
the Fraternal Order of Police, announced a boycott of organizations and
individuals who support Abu-Jamal. Bills have been introduced in both
houses of the US federal legislature condemning the naming of streets for
Abu-Jamal. The result is that Abu-Jamal, rather than abolition of the
death penalty, becomes the issue and the focus of attention. That is
dangerously counter-productive to the abolition movement in the US.<br>
The voices of the Innocent, the voices of Victims and the voices of Law
Enforcement are the most persuasive factors in changing public opinion
and the views of decision-makers (politicians) and opinion leaders
(media). Continuing to shine a spotlight on Abu-Jamal, who has had so
much public exposure for so many years, threatens to alienate these three
most important partnership groups.<br><br>
The support of law enforcement officials is essential to achieving
abolition in the United States. It is essential to the national abolition
strategy of US abolition activists and attorneys, that we cultivate the
voices of police, prosecutors and law enforcement experts, to support our
call for an end to the death penalty. It was key in New Jersey and in New
Mexico, it is fundamental to abolition throughout the US, and it will be
a primary focus for 2010 and beyond. We have begun to make real progress
with police officers and prosecutors speaking out against the death
penalty as a failed policy.<br><br>
«In a national poll released in 2009, the nation's police chiefs ranked
the death penalty last in their priorities for effective crime reduction.
The officers did not believe the death penalty acted as a deterrent to
murder, and they rated it as one of most inefficient uses of taxpayer
dollars in fighting crime .... "<br><br>
Death Penalty Information Center, The Death Penalty in 2009: Year End
Report, December 18,2009. If the 4th World Congress gives Abu-Jamal and
his lawyers the focus and attention proposed by ECPM, the US movement for
abolition will be exposed to a serious backlash that will directly damage
the delicate alliances we are building with essential groups. As
international representatives of the US abolition movement, we cannot
agree to the involvement of Abu-Jamal or his lawyers in the World
Congress beyond attendance.<br><br>
For these reasons, providing Abu-Jamal the World Congress stage will
require us to consider how to distance our programs in order to protect
our vital alliances with our key partners and constituencies. To be
effective ad- vocates within the US we must and will continue our
strategic approach to abolition with our core allies and our evolving
partners. Featuring Mr. Abu-Jamal's case as ECPM has proposed presents an
unacceptably high risk of fracturing a developing but still fragile
alliance with vitally important constituencies - constituencies that can
either help our movement reach the goal of abolition or severely hinder
our progress.<br><br>
Elizabeth Zitrin (DPF), Renny Cushing and Kate Lowenstein (MVFHR), Speedy
Rice (NACDL), Kristin Houle (TCADP), Juan Matos de Juan (PRBA)<br><br>
21 December 2009<br><br>
<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>