<html>
<body>
<font size=3><br><br>
LEONARD PELTIER: STATEMENT FOR THE OPENING CEREMONY<br>
U.S. SOCIAL FORUM-DETROIT<br>
June 22, 2010<br><br>
Welcome to the traditional lands of my people, the Anishinabe. Greetings,
my brothers and sisters. Greetings also to my relations from the many
different Indigenous Nations who now call this place “Home.” Thank you
for your warm welcome.<br><br>
Hello to all the people of conscience in attendance at the US Social
Forum. Thank you for taking the time and expense to attend an event that
people will talk about for years to come. I know if you focus and
believe, this event can be a major step in the development of a new
society—one that turns away from fossil fuels, war and the rampant
destruction of our universal home and, instead, focuses on the betterment
of all... as opposed to the enrichment of a select few. <br><br>
I ask that you work this week, in particular, toward full recognition of
the Rights of Indigenous Peoples as an essential component of a just and
honorable U.S. human rights policy. As many of you may know, the UN
Declaration on the Rights of Indigenous Peoples was developed over many
years with the participation of thousands of Indigenous Peoples. It is
consistent with human rights principles as contained in international
law, as well as the U.S. Constitution. And, yet, two nations with the
largest Indigenous populations—Canada and the United States—have failed
to endorse the Declaration. We call upon the United States government to
finally endorse the Declaration in its entirety—without qualifications or
exceptions—and to work in full partnership with Indigenous Peoples,
Tribal governments and Nations to ensure its implementation. <br><br>
I am Leonard Peltier, an American Indian political prisoner who fought
against some of the same ideas and mechanisms many of you are fighting
against today. Perhaps it was in a different way and a different time,
but many years ago we were warning against the very realities many of you
face today. The energy companies were raping Indian Country years
ago—long before the oil spills, the mining disasters, and the poisoned
waters America has come to know so well. So perhaps you can spare a few
minutes to listen to the admonitions of an old man, an old warrior whose
wisdom has come at a very high price. <br><br>
I encourage you to find unity in your various causes, because all of your
struggles are linked. Actually, you don’t just find unity, you create
it—each of you individually. Create unity within your specific
organizations. And between them. Link your efforts and find ways to
network and maximize those efforts. <br><br>
Making change has never been more important. Make the most of every
second, for time is growing short, as so many prophecies have foretold.
Educate others about the realities you are struggling for and against.
Especially focus on educating the young people who will further your
efforts tomorrow. Know that your sensibilities are a gift from Creator
intended to wake up and shake up the world so that we may improve how we
treat the Earth and each other. <br><br>
We Indian people like to say “we are all related”. I pass that truth on
to you now. Each and every one of you and the work you are doing are
related. Let that be your greeting between groups and persons, as well as
an ethic—the very spirit of what gatherings like this are intended to be.
Practice thinking and saying it until it is automatic. We are all
related, so put aside whatever differences you may have and make
solidarity a new and constant reality. Remember, this is not your
struggle. It is for everyone. <br><br>
I thank you for taking the time to remember an old activist and perhaps
learn from the experiences of another people from another time. <br><br>
Now go out and change the world! Make it a place you’ll be proud to hand
to the next seven generations! <br><br>
Doksha.<br><br>
In the Spirit of Crazy Horse,<br><br>
<br>
Leonard Peltier<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>