<html>
<body>
<font size=4><b><br>
<a name="1"></a>Freed Islamic Leader Urges National Unity <br><br>
</b></font><font size=3>Posted: 21 Jun 2010 09:12 PM PDT<br><br>
<b>From Khalid Amayreh in Occupied Palestine<br><br>
<a href="http://www.palestine-info.co.uk/en/default.aspx?xyz=U6Qq7k%2bcOd87MDI46m9rUxJEpMO%2bi1s7HQxjX%2f2QUSomE5%2bUz0LGxkMTyEMLHZSZUZmOehpxdP8XL36%2fzBr380ZahVopJ%2bpnTG%2fg3Wx2tT25vXyVpJElv2UlWbPGPJS2qPj5Sk%2ffyrg%3d">
(PIC)</a> Nayef Rajoub, the popular Islamic leader in the al-Khalil
region, has been  set free after spending 48 months of captivity in
Zionist jails and detention camps for “taking part in illegal
elections.”<br><br>
Rajoub, who won more votes than any other legislative council member in
the Hebron district in the 2006-elections, was appointed Minister of
Religious Affairs in the tenth Palestinian Authority government.<br><br>
However,  a few weeks later, in June 2006, he was unceremoniously
abducted by Israeli occupation soldiers and dumped in Israeli jails and
dungeons, including  the notorious concentration camp in the Negev
desert, known as Kitziot. <br><br>
An Israeli military court, a mere rubber stamp of the domestic Israeli
security agency, or Shin Beth, sentenced Rajoub to four years in
jail  for “taking part in illegal elections” and for “affiliation
with a terrorist organization.”<br><br>
Israel views all acts of resistance, including non-violent
activism,  to its Nazi-like military occupation of Palestine as
“acts of terror.” <br><br>
In fact, the January-2006 election in the occupied Palestinian
territories had been okayed both by Israel and the United
States.<br><br>
However, when Hamas emerged as the main winner in the 
internationally-monitored elections and the western-backed Fatah
party  lost, both Israel and the US lost their nerves and decided to
impose draconian measures against the occupied Palestinian territories.
One of the expressions of these measures is the 4-year-old blockade of
the Gaza Strip.<br><br>
Rajoub told reporters Sunday that the capture of an Israeli soldier
(Gilad Shalit) by Palestinian freedom fighters in the Gaza Strip in 2006,
was only a pretext used by Israel to justify the mass incarceration of
Palestinian legislative members.<br><br>
“The real motive behind our incarceration was Israel’s determination to
undo and sabotage the outcome of the elections. Israel simply doesn’t
want to see  dignified leaders who uphold Palestinian national
constants to be in the driver’s seat. Israel is only for democracy if
democracy  is proven expedient to maintaining the continuity of its
evil occupation.”<br><br>
Rajoub said the reason Israel was (and still is determined) to weaken
Hamas had very little to do with the resistance issue.<br><br>
“Israel knows very well that with Hamas gaining strength in occupied
Palestine, the ceiling of Palestinian national expectations and
aspirations  will remain high and Israeli efforts to lower it will
fail. This is the main reason why Israel is hell-bent on weakening the
Islamic movement in Palestine. They simply would like to see an
obsequious  Palestinian leadership that can be bullied or
cajoled  to compromise Palestinian rights.”<br><br>
Rajoub pointed out that he was carrying two messages from thousands of
Palestinian  political prisoners and resistance activists
languishing in Israeli dungeons and detention camps:<br><br>
“The first message is that the Palestinian people should place the
prisoners’ issue at the top of the national agenda, otherwise the
prisoners will return to their families in coffins. And the second
message is that both Fatah and Hamas as well as the rest of Palestinian
national factions must do all they can to restore national unity.
<br><br>
“National unity is not only a key condition for Palestinian steadfastness
in the face of the evil occupiers, it is also a sin-qua-non for our
national survival. We must not allow Israel to divide and conquer
us.”<br><br>
Rajoub told the Palestinian Information Center that Israel was the sole
and only beneficiary from the continuing rift between Fatah
Hamas.<br><br>
He called on Fatah to put an end to its “ill will”   and stop
allowing itself to be duped and deceived by the US and Israel.<br><br>
“Don’t be naďve, the U.S.  and Israel won’t give you a state on a
silver platter. They would like to see us kill each other and be hostile
to each other, that is all. So don’t allow them to deceive you and trick
you. Hamas is not Fatah’s enemy and Fatah is not Hamas’s enemy. Our enemy
Israel which occupies our homeland and represses our people.”<br><br>
Rajoub welcomed the reported willingness of Chairman Mahmoud Abbas to
visit the Gaza Strip.<br><br>
“Mahmoud Abbas shouldn’t act and behave as the leader of one faction. He
should stand at the same distance from all Palestinian factions,
especially Fatah and Hamas. Doesn’t he say he is the leader of all
Palestinians?”<br><br>
Nayef Rajoub was born in 1958 in Dura, 10 miles south west of al Khalil
in the southern West Bank. In 1981, he obtained a BA in Sharia and
Islamic studies from the prestigious Sharia college of the University of
Jordan in Amman. In 2005, he received Master degree in Islamic Law from
the University of Hebron in the West Bank.<br><br>
For many years, Rajoub was especially known for his eloquent and popular
Friday sermons at the Grand Mosque in Dura where he served as the imam
for 23 years. <br><br>
Indeed, it was, to a large extent, thanks to his activism and charisma
that the Islamic movement in the southern West Bank was able to gain
unprecedented preeminence in such a short time.<br><br>
His influence and popularity eventually invited Israeli reprisals and
vindictiveness, which explains the fact that he was served the harshest
punishment of all Islamic MPs rounded up following the capture of Shalit
in June, 2006.<br><br>
In addition to the latest four years of imprisonment, Rajoub had spent
more than 5 years in Israeli jails.<br><br>
In 1991, Rajoub was also deported to Marj al Zuhur in Southern Lebanon,
along with more than 400 other Palestinian Islamist activists at the
instruction of former Israeli Prime Minister Isaac Rabin.<br><br>
Nayef Rajoub is the younger brother of Jibril Rajoub, the former Fatah
strongman who for several years  was Yasser Arafat’s right-hand
man  by virtue of staying at the helm of the Preventive Security
Force,  the backbone of the American-backed Palestinian security
apparatus.<br><br>
<br><br>
</b></font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>