<html>
<body>
<font size=4><b>"What solidarity means": a letter from Gilboa
Prison <br><br>
</b></font><font size=3>
<a href="http://electronicintifada.net/v2/article11347.shtml" eudora="autourl">
http://electronicintifada.net/v2/article11347.shtml<br>
</a>Ameer Makhoul, <i>The Electronic Intifada,</i> 21 June 2010 <br><br>
<br>
<i>Ameer Makhoul is a human rights defender, the director of the Arab
nongovernmental organization network Ittijah, a leading voice of the
Palestinian boycott, divestment and sanctions movement and a Palestinian
citizen of Israel. He has been in Israeli detention since he was arrested
from his family home in Haifa in the early morning hours of 6 May.
Initially his arrest could not be reported under an Israeli gag order,
and he was not allowed to see his lawyers for almost two weeks.
Eventually charged with "espionage," local and international
human rights organizations have condemned Israel's actions against him as
politically-motivated persecution intended to crack down on organizing by
Palestinian citizens within Israel and international solidarity. On the
very day Makhoul was arrested, The Electronic Intifada published an
article it had received from him days earlier, titled,
"<a href="http://electronicintifada.net/v2/article11250.shtml">
Israel's repression of its Palestinian citizens unites us in
struggle</a>." He wrote the following letter from Israeli detention
on 30 May 2010:<br><br>
</i>After being allowed to get a pen and a piece of paper, which has been
banned for the last three weeks, and after being allowed to get out of my
total isolation, it's a moment to write a short letter from my jail
(Gilboa).<br><br>
It's a great opportunity for me to express my sincere thanks, greetings
and appreciation to all the colleagues, friends and solidarity groups,
organizations and persons, internationals, Arabs in the region, Israelis
and Palestinians in the homeland and in the Diaspora. A very special
salute to all those who visited my family and supported them after the
trauma they passed on 6 May and since that late night.<br><br>
It's a moment to express my great appreciation to all the international
and local human rights organizations which raised their voices loudly.
Also to Ittijah's partner organizations all around the world which
supported my/our struggle for justice and for a fair trial in order to
get to prove my innocence.<br><br>
Physically I am still suffering very much but morally it's a great
feeling to know what solidarity means.<br><br>
My story is that the Israeli intelligence, the Shabak, assumed something
without knowing and without any evidence. I was requested and forced to
explain to them in a very detailed way how exactly I did what I didn't
do, ever. In case of any logical problem for them to complete the puzzle,
they have the legal tools to fill it in by so-called secret evidence,
which my lawyers and I have no legal right to know about.<br><br>
According to the media in Israel, I'm already guilty, a terrorist and a
supporter of terror. The rule of the game here is that I'm guilty whether
or not I prove that I'm not. This collective assumption is prior to court
and trial procedures. The abuse of evidence and fair legal procedures are
crucial. The Shabak can tell lies to the court by so-called secret
evidence, banning meetings with lawyers, banning the publication of
information, imposing total isolation and other very sophisticated ways
of torture, which leave no direct evidence although it is very harsh (see
Adalah <a href="http://www.adalah.org">www.adalah.org</a>). I believe
that my case is an opportunity to examine these tools as tools for the
criminalization of human rights defenders.<br><br>
I would like to highlight again your support and solidarity. I look to it
as a very essential and crucial message of support for the victim and to
stop the oppressor. Thank you. Let us continue with the way for justice,
human dignity, human rights and ensuring an opportunity for a fair
trial.<br><br>
Sincerely,<br><br>
Ameer Makhoul<br><br>
<br>
<b>Related Links</b>
<ul>
<li>"<a href="http://electronicintifada.net/v2/article11300.shtml">
Israel indicts tortured rights activist Ameer Makhoul</a>," Jonathan
Cook (27 May 2010)
<li>"<a href="http://electronicintifada.net/v2/article11290.shtml">
Ameer Makhoul's arrest is an assault on all Palestinians in
Israel</a>," Janan Abdu, Issam Makhoul (26 May 2010)
<li>"<a href="http://electronicintifada.net/v2/article11274.shtml">
International orgs call on Israel to immediately release rights
defenders</a>," Euro-Mediterannean Human Rights Network, Front Line,
International Commission of Jurists, The Observatory for the Protection
of Human Rights Defenders (19 May 2010)
<li>"<a href="http://electronicintifada.net/v2/article11270.shtml">
Persecution of Palestinian citizens recalls S. Africa apartheid
repression</a>," Adri Nieuwhof and Bangani Ngeleza (19 May
2010)</font>
</ul><br><br>
<br>
<x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>