<html>
<body>
<h1><font size=4 color="#FF0000"><b>2 articles follow<br><br>
</font>New Troy Davis hearing this week in cop's
death</b></h1><font size=3>By <a href="mailto:brankin@ajc.com">Bill
Rankin</a> <br><br>
The Atlanta Journal-Constitution <br>
12:00 p.m. Monday, June 21, 2010 <br><br>
Troy Anthony Davis returns this week to Savannah, where he was convicted
and sentenced to death almost two decades ago for killing an off-duty
police officer during a late-night melee in a Burger King parking
lot.<br><br>
For more than a decade, Davis has sought to present his claims of
innocence, including the recantations of seven key prosecution witnesses,
in court. On Wednesday, in U.S. District Court in Savannah, thanks to an
extraordinary ruling last year by the nation's highest court, he will
finally get that chance.<br><br>
Davis' innocence claims have attracted international attention, including
calls from former President Jimmy Carter and Pope Benedict XVI that he be
spared from execution. Last August, for the first time in nearly half a
century, and the first time ever in a death-penalty case, the U.S.
Supreme Court took a case filed directly to its docket. It accepted
Davis' last-ditch plea because Davis had exhausted all his
appeals.<br><br>
The high court ordered a federal judge to convene a hearing and take
evidence to determine whether Davis' new claims "clearly
establish" his innocence -- a high legal threshold to
overcome.<br><br>
Justice John Paul Stevens noted that no state or federal court had heard
the new testimony and assessed its reliability. "The substantial
risk of putting an innocent man to death clearly provides an adequate
justification for holding an evidentiary hearing," wrote Stevens,
who was joined by Justices Ruth Bader Ginsburg and Stephen
Breyer.<br><br>
Justice Antonin Scalia, joined by Justice Clarence Thomas, dissented,
calling the hearing a "fool's errand" because Davis' innocence
claim is "a sure loser."<br><br>
Davis lost two prior challenges to his conviction and death sentence by
razor-thin margins. In 2008, the Georgia Supreme Court rejected Davis'
bid by a 4-3 vote and, a year later, the federal appeals court in Atlanta
denied his appeal by a 2-1 vote.<br><br>
In recent years, Davis' scheduled execution has been halted three times
shortly before it was to be carried out -- on one occasion just two hours
before he was to be put to death by lethal injection.<br><br>
U.S. District Judge William T. Moore Jr., who will hear the case, is not
expected to make an immediate ruling. He has instructed parties that he
wants them to file legal briefs after the hearing is over. He also told
the lawyers that because he has already read the trial record and the
legal pleadings in the case, he expects them to come to his courtroom and
"immediately" enter into the presentation of evidence.<br><br>
"Certainly, Mr. Davis and his attorneys have a very difficult burden
ahead of them," said Howard Bashman, a Philadelphia attorney who
operates a Web site devoted entirely to appellate litigation. "They
have to show far more than there are serious doubts over the validity of
the conviction. They have to show that the new evidence clearly
establishes Mr. Davis' innocence."<br><br>
Davis sits on death row for the Aug. 19, 1989, killing of Officer Mark
Allen MacPhail. MacPhail was gunned down after he ran to the fast-food
restaurant parking lot after hearing pleas from a homeless man who was
being pistol-whipped. MacPhail, 27, was shot multiple times before he was
able to unholster his weapon.<br>
Find this article at: <br><br>
<a href="http://www.ajc.com/news/atlanta/new-troy-davis-hearing-553951.html">
http://www.ajc.com/news/atlanta/new-troy-davis-hearing-553951.html</a><br>
**********************************************************************<br>
</font><h2><b>A Visit with Troy
Davis</b></h2><font size=3>
<a href="http://blog.amnestyusa.org/category/deathpenalty/">Death
Penalty</a>, <a href="http://blog.amnestyusa.org/category/us/">United
States</a> | Posted by:
<a href="http://blog.amnestyusa.org/author/laura-moye/">Laura Moye</a>,
June 21, 2010 at 9:57 AM<br>
<a href="http://blog.amnestyusa.org/deathpenalty/a-visit-with-troy-davis/" eudora="autourl">
http://blog.amnestyusa.org/deathpenalty/a-visit-with-troy-davis/<br><br>
</a>This Wednesday, an amazingly historic hearing will begin here in
Savannah, Georgia where I will be all week.  The U.S. Supreme Court
ordered the Savannah federal district court to hold an evidentiary
hearing to give death row prisoner
<a href="http://www.amnestyusa.org/death-penalty/troy-davis-finality-over-fairness/page.do?id=1011343">
<b>Troy Davis</a></b> an opportunity to present his innocence
claim.<br><br>
Troy Davis' sister Martina Correia with Laura Moye outside Georgia
Diagnostic and Classification Prison where death row is housed in
Jackson, Georgia<br><br>
I visited Troy along with his family yesterday and asked him how he was
doing.  He seemed fairly calm, but not sure how to feel.  His
life has been on a rollercoaster ride ever since he was implicated for
the murder of a police officer twenty-one years ago.  Three years
ago, when Amnesty International first started campaigning intensively on
his case, an execution was scheduled then stayed.  This happened two
more times in the next two years.  I’m not sure how I would feel
either given the ups and downs of our justice system.  But I did
detect hope, which he has held onto these nineteen years on death
row.<br><br>
This was my second visit to Troy.  It was a strange place to be on
Father’s Day.  But once I walked through the numerous double-gated
areas to find the Davis family gathered around him, it felt oddly normal
to be in their midst on this family-oriented holiday.  Troy was
playing jokes on his two-year old niece, a bundle of energy that the
whole Davis clan watches over and dotes on so fondly.  He has
clearly been a source of support for his teenage nephew whom he checks on
regularly to ensure he’s doing well in school.  And it’s this
remarkable family, so full of love and commitment to each other, and to
their faith, that accounts for the life that remains in Troy’s eyes,
despite all that he has faced.<br><br>
The hearing is a serious opportunity for the doors of justice to open,
but it won’t be easy.  He’ll have to prove that he is
<a href="http://www.supremecourt.gov/opinions/08pdf/08-1443Stevens.pdf">
<b>clearly innocent</a></b>.  In a trial, the state would have the
burden to prove guilt beyond a reasonable doubt.  And just what this
legal standard of “clearly establishing innocence” means is a matter for
the judge at the hearing to determine.<br><br>
I hope to get a seat in the courtroom while the hearing is under way;
though, there are likely to be throngs of people wanting to get in. 
I sincerely hope that the hearing will shed more light on what happened
the night of the tragic murder of off-duty police officer Mark
MacPhail.  Both families have been waiting for justice and it’s time
for the doubts to be addressed.<br><br>
It is very sad that Troy’s family has had to think about the possibility
of losing someone they love, someone who is clearly an active participant
in their lives.  Being in the prison reminded me of how the death
penalty creates more victims – the innocent families of the
accused.  I have no idea what Father’s Day is like for the
MacPhail’s and I wouldn’t pretend to know.  Justice has been a long
time coming for them too.  And I really don’t know what to expect
this week as the hearing draws closer, but I sincerely hope that learning
more of the truth will lead to a more robust justice and help the healing
of both families and of the larger community.<br><br>
<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>