<html>
<body>
<font size=3><br>
</font><font size=4><b>Group says children suffer in Haiti jails<br><br>
</b></font><font size=3>CMC<br><br>
Sunday, June 20, 2010<br>
<a href="http://www.jamaicaobserver.com/news/Group-says-children-suffer-in-Haiti-jails" eudora="autourl">
http://www.jamaicaobserver.com/news/Group-says-children-suffer-in-Haiti-jails<br>
<br>
<br><br>
</a>PORT-AU-PRINCE, Haiti – A human rights group here says that more than
50 children are currently subjected to harsh treatment in jails in the
earthquake-ravaged, French-speaking Caribbean country. <br><br>
“These minors are receiving no special treatment whatsoever and routinely
face prolonged preventive detention, overcrowding, poor conditions and no
rehabilitation strategy,” said the Haitian National Human Rights Defence
Network in a statement, disclosing that at least 58 children have
suffered this fate. <br><br>
The network said that since the January 12 devastating earthquake 43 boys
and 15 girls have been transferred to two prisons built for adults.
<br><br>
"There are 15 girls jammed into one little cell in which there are
supposed to be a maximum of four people," it said. <br><br>
This comes in the wake of a report by a United Nations human rights
expert, which describes conditions at two of Haiti’s main prisons as
“cruel, inhuman and degrading”. <br><br>
Michel Forst – who visited the National Penitentiary in capital,
Port-au-Prince, and the prison in southern city of Cayes, from April 21
to May 1 – also told the UN Human Rights Council in Geneva, Switzerland
that the prisons in Haiti are severely overcrowded.<br><br>
He said this became even more unbearable in the wake of the January 12
earthquake that ravaged capital, Port-au-Prince, leaving several prisons
destroyed. <br><br>
“Both places are overcrowded with detainees living in cruel, inhumane,
and degrading conditions, in the meaning of the (UN) convention against
torture,” said Frost, adding that conditions at the two prisons are “even
more severe than before the earthquake”.<br><br>
He called for a “serious and impartial” probe into the alleged shooting
death of about 10 prisoners at Cayes, who sought to escape in the
aftermath of the earthquake. <br><br>
Late last month, the UN said it and Haiti will look into the deadly
prison riot in Les Cayes amid allegations that unarmed inmates were shot
by local police officers. <br><br>
The UN said the independent commission will be “a joint UN-Haiti”
effort.<br><br>
“The commission is being set up under an agreement reached between
Haitian President René Préval and Edmund Mulet, the Secretary-General’s
Special Representative and the head of the UN peacekeeping mission, which
is known as MINUSTAH,” the UN statement said. <br><br>
According to reports, more than a dozen people were killed and dozens of
others wounded during the attempted prison escape in Les Cayes on January
19, raising questions about the role played by the Haitian National
Police (HNP).<br><br>
“As far as we're concerned, there was a major human rights violation in
that prison,” UN spokesman David Wimhurst said.<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>