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<h2><font size=4><b>
<a href="http://emptywheel.firedoglake.com/2010/06/11/judge-one-night-at-same-guest-house-as-abu-zubaydah-not-grounds-for-indefinite-detention/">
Judge: One Night at a Zubaydah-Related Guest House Not Grounds for
Indefinite Detention</a></u></b></font></h2><font size=3>By:
<a href="http://emptywheel.firedoglake.com/author/emptywheel/">
emptywheel</a> Friday June 11, 2010 6:24 am <br>
</font><font size=1>
<a href="http://emptywheel.firedoglake.com/2010/06/11/judge-one-night-at-same-guest-house-as-abu-zubaydah-not-grounds-for-indefinite-detention/" eudora="autourl">
http://emptywheel.firedoglake.com/2010/06/11/judge-one-night-at-same-guest-house-as-abu-zubaydah-not-grounds-for-indefinite-detention/<br>
<br>
</a></font><font size=3>As McClatchy
<a href="http://www.mcclatchydc.com/2010/06/10/95693/federal-judge-calls-guantanamo.html">
reported yesterday</a>, Judge Henry Kennedy granted a the habeas petition
of a Yemeni man, Mohamed Hassan Odaini, several weeks ago. That brings
the total number of men held at Gitmo who have won habeas petitions to
36.<br><br>
Kennedy’s
<a href="http://static1.firedoglake.com/28/files/2010/06/100526-Odaini.pdf">
ruling</a> reveals not just his exasperation with the government’s
arguments, but also the absurd lengths to which the government is going
to try to keep some of these men at Gitmo. While much of the ruling
remains classified, the government is effectively trying to argue that
Odaini must remain at Gitmo because he spent one night at a guest house
with alleged ties to Abu Zubaydah (that night happened to be the night
the US raided the house and captured its inhabitants), and that one night
is all the proof they need to argue that the of evidence showing he’s
just a student must be a cover story to hide an affiliation with al
Qaeda.<br><br>
As Kennedy lays out in detail, 12 other Gitmo detainees discussed the
safe house in ways that were consistent with Odaini’s own story, and
eight of them specifically identified him as a student who had been at
the house for just a day or so before the raid. At least six
times–starting back in 2002–different people associated with his
detention declared him to be appropriate for release. That includes a
June 2009 notice from the Gitmo Task Force that he could be transferred
(which is not necessarily release, mind you). Yet between a stay and the
moratorium on the release of Yemeni detainees put in place after the
Christmas bombing attempt, Odaini remains in custody.<br><br>
But, the government still argues that Odaini’s detention is legal–based
partly on the fact that he was at that guest house when they raided
it.<br><br>
</font>
<dl>
<dd>Pursuant to an order the Court issued in advance of the merits
hearing in this case, the parties identified the issues in dispute and
structured their presentations to address each issue in turn during the
hearing. Accordingly, respondents first argued that Odaini’s stay in Issa
House supports the conclusion that he is lawfully detained and second
that his version of events is so implausible as to further support denial
of the writ of habeas corpus. Both arguments fail.<br><br>

<dd>Respondents insist that Odaini’ s presence at lssa House demonstrates
that he is part of the Al Qaeda-affiliated network of a man named Abu
Zubaydah. They vehemently argue that the fact that the occupants of Issa
House allowed Odaini to come inside demonstrates that he was, like them,
part of this network.<br><br>

</dl>Much of the discussion surrounding the government’s argument is
redacted. But it’s clear that at least part of it–apparently, the
government’s theory of guest houses–is based on dubious expertise.
Following one passage that is redacted, Kennedy wrote,<br><br>

<dl>
<dd>Based on this statement, respondents argue that the Court should find
that Odaini is part of Al Qaeda and therefore lawfully detained. The
Court will not do so. It is standard practice to tell jurors evaluating
expert testimony that if”they [find] that the opinion is not based on
sufficient education or experience, … the reasons supporting the opinion
are not sound, or … the opinion is outweighed by other evidence, [they
may] completely or partially disregard the opinion.”<br><br>

</dl>Which raises the question of whether the redactions serve to hide
classified information–or the government’s own dubious claims about the
culture of guest houses (one of the few other unredacted passages in this
section refute the claims made in the redacted section about the security
of guest houses).<br><br>
The government also appears to have projected interrogators’ own
questions onto detainees as knowledge. This passage, for example, seems
to be a response to government claims that Odaini must have known Abu
Zubaydah because along the course of his interrogation he came to
recognize a photo and the name of Abu Zubaydah because he had been shown
it so frequently by previous interrogators.<br><br>

<dl>
<dd>Odaini also denied ever having seen Abu Zubaydah. JE 7 at 1
(“(Odaini] was shown a photograph of Abu Zubaida. [Odaini] advised that
he recognized the photograph because previous Interviewers showed it to
him. [Odaini] stated that he heard of the name Abu Zubaida from previous
American Interviewers.”).<br><br>

</dl>Ultimately, Kennedy argues that the presence of potentially bad
people at the safe house does not mean that Odaini himself is
bad.<br><br>
Kennedy then goes onto refute the government’s arguments that some minor
inconsistencies in Odaini’s story (such as that his father got him a
cheaper medical visa to Pakistan rather than a student visa) means he
must be lying to cover up the fact that he’s an al Qaeda sympathizer. One
way Kennedy does so is to point out that the government, which seized on
a very small inconsistency in what one of eight safe house inhabitants
said about Odaini, yet–as Kennedy notes–can’t even keep their own records
accurately.<br><br>

<dl>
<dd>The Court notes here for the purpose of emphasizing that the
documents that serve as evidence in this case contain errors, whether of
translation or reporting, that two of the interrogation reports in the
record indicates that Odaini was born in April rather than
September.<br><br>

</dl>But what really appears to piss off Kennedy is the government’s
insistence that any inconsistency is proof that Odaini is telling a cover
story to hide an affiliation with al Qaeda–in spite of the fact that they
have zero evidence that he has ties to al Qaeda.<br><br>

<dl>
<dd>Respondents argue that this visa and Odaini’s statements about it
demonstrate that he is a liar. It is only possible-and barely possible-to
reach this conclusion if one begins with the view that Odaini is a part
of Al Qaeda and searches for a way to believe that allegation regardless
of its inconsistency with an objective view of the evidence. Odaini has
said repeatedly that his father arranged for his passport and visa, so
anything questionable about those documents cannot be imputed to Odaini,
who was a seventeen-year-old high school student at the time they were
obtained.<br><br>

</dl>Kennedy finally has to remind the government that the absence of
evidence about al Qaeda does not constitute evidence of a cover-up to
hide an al Qaeda affiliation.<br><br>

<dl>
<dd>Respondents also argue that Odaini’s assertion that he was a student
is a cover story the occupants of lssa House had agreed to use. Only by
refusing to deviate from a predetermined conclusion could this
explanation ofconsistent statements from so many men over so many years
seem at all reasonable. This theory ignores the fact that several
occupants of the house did not claim to be students but nevertheless said
that Odaini was a student. See 1£ 18 at2;JE 53at3; JE 46 at 9, 15.
Furthermore, to find that Odaini’s version of events is a cover story in
the complete absence of information suggesting that he was anything other
than a student would render meaningless the principle of law that places
the burden of proof on respondents rather than Odaini.<br><br>

</dl>Remember how we got into the Iraq War based on false claims that
Iraq must have WMD because every explanation they offered (such as that
the mobile trailers were used for helium balloons and that the aluminum
tubes were used for rockets) must be a cover story? The government is
still making the same crappy argument about cover stories.<br><br>
Update: Andy Worthington corrected me on one really crucial point in this
post: Odaini wasn’t at the guest house with Abu Zubaydah; he was just at
a guest house the government claims was associated with Abu Zubaydah!
Here’s
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/2010/06/02/why-is-a-yemeni-student-in-guantanamo-cleared-on-three-occasions-still-imprisoned/">
Andy’s post for more details</a>. I’ve updated this post
accordingly.<br><br>
<br><br>
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