<html>
<body>
<font face="Verdana" size=2 color="#990000">March 26 - 28, 2010<br><br>
</font><h1><font face="Times New Roman, Times" size=4><b>The Case of Hugh
and Tiga <br><br>
<br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">
Enhanced Prosecutorial Techniques
</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=4>By LINDA
GREENE<br>
<a href="http://www.counterpunch.org/greene03262010.html" eudora="autourl">
http://www.counterpunch.org/greene03262010.html</a> <br><br>
</font><font face="Verdana" size=6 color="#990000">N</font><font size=3>o
news is good news, as the saying goes, but when it comes to the legal
case of Hugh Farrell and Gina "Tiga" Wertz, no news is
ambiguous.<br><br>
Farrell and Wertz engaged in peaceful protests against the I-69 highway,
and the State of Indiana has charged them with felony racketeering and
several misdemeanors.<br><br>
Wertz is charged with intimidation, a class A demeanor, two counts;
conversion (unauthorized use of someone else's property), a class A
misdemeanor, two counts; and corrupt business influence (racketeering), a
class C felony. Her bond was set at $10,000.<br><br>
Farrell is charged with two counts of intimidation, two counts of
conversion and corrupt business influence; his bond was set at
$20,000.<br><br>
At the Petersburg courthouse on Jan. 21, at the first court hearing since
Wertz and Farrell's arrest, their attorneys moved for the judge to
dismiss the racketeering charge and to reduce the misdemeanor charges.
The judge responded that he would take the issue "under
advisement" and make his decision "soon."<br><br>
According to mostlyeverything.net, at the hearing, "The prosecutor
was playing dirty, even going so far as to liken Tiga and Hugh's charges
with murder." Yet in their protests no one was hurt, nor was any
property damaged.<br><br>
A pretrial court hearing was scheduled for March 4. On March 2 Farrell
and Wertz learned that the March 4 hearing was postponed indefinitely,
and the judge hadn't announced his decision about dismissing and reducing
the charges.<br><br>
<div align="center">***<br><br>
</div>
The arrest warrants allege that the defendants were affiliated with
Roadblock Earth First! and describe the organization as "an
enterprise with the stated and actual objective of discouraging and/or
obstructing the lawful construction of I-69. . . ."<br><br>
"At the Petersburg courthouse on Jan. 21, ... their attorneys moved
for the judge to dismiss the racketeering charge and to reduce the
misdemeanor charges."<br>
Farrell and Wertz are charged with intimidation for removing furniture
and posting an eviction notice on the front door of an state I-69 office;
allegedly participating in a tree sit; and, according to Farrell's arrest
warrant, "kicking over chairs, climbing on a table and shouting at
members of the public" during an I-69 informational
meeting.<br><br>
The felony racketeering charges stem from the defendants' allegedly
"conspiring" to commit the above actions, along with their
door-to-door visits to homeowners living in the path of the
highway.<br><br>
The arrest warrant accuses the defendants of "advocating anarchy,
property destruction and violence, including advocating literature and
materials which advocate anarchy, property destruction and violence.
..."<br><br>
Activists say Farrell and Wertz are being prosecuted because they have
been some of the most outspoken opponents of I-69. The charges are
clearly political, intended to silence and punish them for their views
and for exercising their right to free speech.<br><br>
According to local activist Alex Smith, "The state is taking a
forceful and draconian approach. The state feels they have to crush this
because the opposition is big, and there is resistance. The state is
trying to alienate the activist community from those who are also against
I-69, but who are not taking an activist approach. Their strategy is to
create a wedge."<br><br>
<div align="center">***<br><br>
</div>
The arrests, by the Indiana State Police and Indiana Department of
Natural Resources Ecoterrorism Task Force, bear the earmarks of FBI
involvement.<br><br>
"The judge responded that he would take the issue 'under advisement'
and make his decision 'soon.'"<br><br>
Harassment through the legal system is a standard FBI method of dealing
with activists. The outlandish charges with high bail are calculated to
intimidate and frighten. Frequent postponement of court hearings bogs
down the defendants, wasting their attorneys' time and raising their fees
and travel expenses. The harassment says to community organizers,
"Be careful -- we're watching you. If you speak out, you might be
charged with a criminal offense."<br><br>
Covert action directed against political activists, as indymedia.org
points out, is the quintessential FBI activity. "Part of COINTELPRO
and other intelligence agendas, the FBI has been engaged in domestic
surveillance activities and have been falsely targeting political
activists since the 1960s."<br><br>
In recent years the FBI identified the Animal Liberation Front and Earth
Liberation front as the top domestic terrorism threats.
"Eco-sabotage" is the government's top domestic terrorism
priority. The focus on these activist organizations is now being used to
justify repression against community organizers.<br><br>
The FBI has a long history of coordinating operations with other arms of
law enforcement. In one infamous case, the assasination of Chicago Black
Panther Fred Hampton in 1969, the Chicago police carried out the murder
with the help of a map of Hampton's apartment the FBI provided.<br><br>
FBI agents have been spotted at Wertz and Farrell's two court dates, as
well as on the day of the arrests.<br><br>
The FBI's Ecoterrorism Task Force has an office in Bloomington. Eugene,
Ore., is the only other city that has such an office.<br><br>
<div align="center">***<br><br>
</div>
"The prosecutor was playing dirty, even going so far as to liken
Tiga and Hugh's charges with murder."With reference to Operation
Backfire, an earlier "eco-sabotage" investigation that the FBI
spearhearded in 2005, a news release from the National Lawyers Guild
quotes Executive Director Heidi Boghosian, "In the past few years,
the Guild has witnessed a disturbing trend of targeting protesters
engaged in dissent, and in imposing draconian sentences for expressing
such dissent. Life sentences for property damage offenses where the actor
has no intent to harm an individual are simply unconstitutional -- the
punishment does not fit the crime."<br><br>
Before 9/11, it would have been impossible to bring such
"draconian" charges against people engaged in nonviolent
action. Since then the government has increasingly criminalized dissent
under the heading of domestic terrorism. The FBI needs a new domestic
target so it looks like it's accomplishing something. Arresting activists
makes law enforcement look good.<br><br>
Conviction of Farrell and Wertz would set a powerful precedent, allowing
the government to more boldly charge visible and public organizers in a
variety of movements with exotic charges.<br><br>
<b>Linda Greene</b> can be reached at
<a href="mailto:lgreene@bloomington.in.us">lgreene@bloomington.in.us</a>
.<br><br>
This article originally appeared on the
<a href="http://www.bloomingtonalternative.com/a">Bloomington
Alternative</a>. <br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>