<html>
<body>
<font size=3><b>When the journalist becomes part of the story<br><br>
</b>By <a href="http://www.tcdailyplanet.net/profiles/ceci">Sheila
Regan</a>,
<a href="http://www.tcdailyplanet.net/partners/tc-daily-planet">TC Daily
Planet</a><br>
</font><font size=1>
<a href="http://www.tcdailyplanet.net/news/2010/03/05/when-journalist-becomes-part-story-she-covering?print=1" eudora="autourl">
http://www.tcdailyplanet.net/news/2010/03/05/when-journalist-becomes-part-story-she-covering?print=1<br>
<br>
</a></font><font size=3>March 05, 2010<br><br>
Back at the beginning of November, Brian Hokanson, a writer acquaintance
of mine from TC Indymedia, wrote me and asked me if I would be interested
in covering the story of Carrie Feldman and Scott Demuth, two animal
rights activists who had been subpoenaed to a grand jury in Davenport
Iowa. I had read a little bit about the case on TC Indymedia, and I
passed along Hokanson's email to my editor, Mary Turck, and asked if she
wanted me to write about the two cases. Little did I know then that I
would eventually become a part of the story myself.<br><br>
I met Feldman and Demuth on November 12 at a potluck fundraiser for them
at the Seward Café. I had ridden my bike there and realized as I was
parking that I was wearing my down winter coat, which might not have
boded so well with a gathering of animal rights activists. "Oh
well", I thought. "They'll eiter talk to me or they
won't."<br><br>
It turns out that the pair were both gracious and charming. Feldman is a
shy, fresh-faced young woman who had a look of trepidation as she
prepared to drive down to Iowa. Demuth, with long hair and rosy cheeks,
was earnest and articulate.<br><br>
They told me that they hadn't been told why they were being subpoenaed,
but they had a guess. Feldman said she had gotten a call from her high
school teacher who told her that government officials had asked for
Feldman's attendance records for 2004. Feldman did a google search,
typing in "communiqué" (a term commonly used for activist
actions) "Iowa" and "2004" and concluded the subpoena
must be about an incident at the University of Iowa in 2005 in which
animals were released from labs.<br><br>
As a reporter, it's not my job to decide if Feldman and DeMuth are guilty
or innocent. I just report what happens. If they had been involved in the
incident, that would be a story: two high school sweethearts, freeing
animals together. If they weren't involved, that's a story too: two
twenty-somethings wrongly accused of a crime that happened when they were
young teenagers in a city where they didn't even live.<br><br>
It turns out the story I ended up writing about was the unusual court
process that the two went through, and continue to go through. They were
not originally charged with any crime at all. They were instead
<a href="http://www.tcdailyplanet.net/news/2009/11/15/minneapolis-ewoks-ordered-iowa-grand-jury">
summoned to appear before a grand jury</a>.
<a href="http://en.wikipedia.org/wiki/Grand_jury">A grand jury</a> meets
and hears testimony in a private room, with no judge or attorney for the
witness present -- only a prosecutor. Both Feldman and Demuth felt that
the grand jury process was ideologically unsound and both planned to
refuse to testify.<br><br>
A witness can assert the Fifth Amendment protection against
self-incrimination in refusing to testify before a grand jury. If the
court grants immunity, the witness can still be ordered to testify.
Immunity means that the testimony cannot be used against that witness,
so, under the law, that means their testimony will not be
self-incriminating. <br><br>
The prosecutor got the court to grant immunity, but both Feldman and
Demuth still refused to testify. Feldman said she didn't trust that
immunity would protect her. Demuth said that he was not willing to risk
his academic integrity by being forced to answer questions about his
research. He is a graduate student at the University of Minnesota in the
Department of Sociology and has conducted many interviews with animal
rights and environmental activists.<br><br>
Demuth
<a href="http://www.tcdailyplanet.net/news/2009/11/17/minnesota-ewoks-jailed-iowa">
was eventually charged  </a>in November with conspiracy to commit
animal enterprise terrorism in connection with the break-in. He is
currently back in Minneapolis, out on bail and wearing an ankle bracelet
monitor.<br><br>
Feldman, meanwhile, was jailed for contempt of court for refusing to
testify before the grand jury. She could be held until next October.
(When witnesses refuse to testify, they can be jailed until the term of
the grand jury is over.)<br><br>
I have written a number of articles about Feldman and Demuth's cases. In
January, my editor asked me to do an update. Feldman was being held in
jail for what seemed an indefinite amount of time, and I was going to
write about that. However, as I started to do some research I realized
that writing about the case was going to be very difficult, because all
the court documents were sealed.<br><br>
Feldman's lawyer, Jordan Kushner, told me that he found the secrecy
regarding Feldman's case extremely problematic. He said the prosecuting
attorney, Cliff Cronk, was allowed to enter evidence against Feldman
which would prevent her release but which Kushner, as her lawyer,
couldn't see He said one of the appellate judges wrote a very strong
dissenting opinion against the court's decision. However, I could not
read that dissenting opinion because the court's opinion, too, was
sealed.<br><br>
Kushner put me in touch with Ben Rosenfeld, an attorney from San
Francisco who had been working to unseal the documents. Kushner said that
it would be helpful if a journalist affiliated with an official news
organization would file a motion to unseal the court dockets and filings
for the case. After conferring with Mary Turck and with my father, who
advises me on all legal matters, I decided that I wanted to file a
motion.<br><br>
Before filing the motion, Rosenfeld advised me to first take action
myself to access the documents. So on January 25 I attempted to access
the docket for Carrie Feldman's case through PACER, an on-line access to
federal court records, only to read the message: "case under
seal".<br><br>
Then I called Michael Gans, a clerk for the United States Court of
Appeals for the Eighth Circuit. I asked him why the documents were sealed
and he said that the case was "not a public matter," and that
it "happens all the time," for court documents to be sealed.
"That's a decision for the judge to make," he said.<br><br>
Realizing that attempting to see the court documents was indeed not going
to get me any access, I gave Rosenfeld the go ahead to add my name to the
motion he had drafted.<br><br>
The motion that Ben Rosenfeld filed for me on January 26 contains this
paragraph:<br><br>
A search of the Federal Rules of Appellate Procedure and this Court's
Local Rules reveal no rule or practice which provides for the automatic
sealing of a recalcitrant witness appeal such as this one, nor any such
rule requiring the blanket sealing of procedural appeals related to grand
jury matters. Quite the contrary, opinions in grand jury related appeals,
published and unpublished and often titled "In re Grand
Jury...," are legion and abound throughout the public record in all
of the appellate Circuits including the Eighth.<br><br>
So that's
how<a href="http://www.tcdailyplanet.net/news/2010/01/26/secret-case-against-carrie-feldman">
 I entered the story</a>. On February 25, Rosenfeld emailed me and told
me that the court had ruled, granting my motion to unseal, but at the
same time giving the government an extra three weeks to state any
specific objections. One judge voiced dissent in the decision. Judge
Kermit Bye wrote that while he agreed that certain portions of the court
documents should remained sealed, he didn't agree that the entire motion
be sealed. He also disagreed with the three-week wait, saying that the
government had already been given ample time. He wrote:<br><br>
Finally, I echo the third party movant's suggestion that this court
review its general procedures for handling grand jury related appeals.
Such appeals should be treated as presumptively open to the public unless
and until one of the parties specifically brings a meritorious motion to
seal portions which reveal secret grand jury information.<br>
I wholeheartedly agree with Bye's last statement, because I think that if
we are to exist as a democratic society, we should, whenever possible,
keep court proceedings and documents open to the public.<br><br>
<br>
I talked to my editor the day that I found out about the court's ruling,
and she suggested that I write a first hand account of my experience. I
was a little irked when I discovered, via Twitter, that Abby Simons from
the Star Tribune had
<a href="http://www.startribune.com/local/85438027.html?elr=KArks:DCiUnP::DE8c7PiUiD3aPc:_Yyc:aUU">
beat me to the chase</a> and written about me before I could write about
myself. On the other hand, though, I am glad she did, because as a
larger, more mainstream news organization, the Star Tribune does reach a
wider audience than the Twin Cities Daily Planet. Because I disagree so
much with the secrecy involved in Carrie Feldman's case, I hope that
other news organizations will also cover the issue and show their support
in keeping our court system open to the public.<br><br>
Copyright: <br><br>
©2010 Sheila Regan <br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>