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<font size=4>Addameer: No peace agreement until political prisoners
released <br>
</font><font size=3>Report, <i>Addameer,</i> 22 December 2009 <br><br>
<a href="http://electronicintifada.net/v2/article10959.shtml" eudora="autourl">
http://electronicintifada.net/v2/article10959.shtml<br><br>
</a>Palestinian political prisoners must be released, categories of
"security detainees" must be cancelled and "political
status" must be granted if peace between Israel and the Palestinians
is to be achieved.<br><br>
"Reaching the 'No-Peace' Agreement: The Role of Palestinian Prisoner
Releases in Permanent Status Negotiations," a briefing paper from
Addameer, examines Israel's failure to comply with the bilateral
agreements regarding the release of Palestinian political prisoners held
in Israeli detention for their involvement in activities related to the
ongoing belligerent Israeli occupation of Palestinian territory. It
concludes that prisoner releases can be instrumental in achieving a
lasting peace, but only if prisoners themselves are recognized as
political partners in the process.<br><br>
More than 16 years after the beginning of the "Oslo Peace
Process," Israel still holds 330 Palestinian political prisoners who
were arrested before 13 September 1993, the cutoff date for arrests that
determined which prisoners would be eligible for inclusion in subsequent
releases. Approximately 95 of these political prisoners have spent more
than 20 consecutive years in Israeli prisons.<br><br>
Today, Israel holds a total of more than 7,120 Palestinian detainees.
What's more, large numbers of Palestinians are still arrested by Israel
on a weekly basis. The Israeli military judicial system imposed on the
occupied territory, criminalizes every aspect of Palestinian life and
continues to de-politicize Palestinian national aspirations. In policy
and in practice, Palestinian activities against the military occupation
are never deemed "political" by Israel -- and acts that would
or could constitute "political offenses" have never been
defined.<br><br>
In a negotiated peace settlement, amnesties are often a necessary
condition for putting an end to a conflict. Prisoners often play a
central role in post-conflict politics and can be instrumental in
addressing past grievances and in seeking justice and reconciliation.
Israeli authorities however, have remained unwilling to explore a shift
in discourse regarding the identification of "political
offenses" or to even acknowledge Palestinian political motivations.
To the contrary, those whom in any other post-conflict situation would
become partners in peace are still considered "security,"
rather than "political" detainees. Moreover, Israeli
legislation and court decisions have long enabled the State to hold
detainees as "bargaining chips," held for their potential value
in hostage or political negotiations, disregarding their status as
political actors and denying them fundamental human rights
protections.<br><br>
Addameer contends that Israel has systematically failed to act in
accordance with many of its obligations under the Oslo Accords and
related Israeli-Palestinian peace agreements, particularly in regards to
prisoner releases. Instead, Israel treats the issue as a public relations
opportunity and a means to achieve political gains. Working within such
constraints, the Palestinian leadership has been forced to negotiate with
the Israeli government over the numbers of prisoners included in
releases, and has failed to develop a strategy to challenge the military
courts system in the Occupied Palestinian Territories (OPT) that defines
all Palestinian resistance to Israeli occupation as "security
offenses." Action is therefore needed at both domestic and
international levels to ensure Israeli respect for its obligations
towards Palestinian political prisoners under the agreements it has
signed. Such pressure must also focus on compliance with requirements
under international law with regards to the ongoing arrest,
interrogation, trial and detention of thousands of Palestinian political
actors in the OPT.<br><br>
Should permanent status negotiations resume, Addameer calls on the
international community, and all actors involved in the
Israeli-Palestinian peace process, to put all the necessary pressure on
the government of Israel to: <br><br>
<ul>
<li>Release all Palestinian and Arab political prisoners arrested before
13 September 1993, in accordance with previous agreements;
<li>Release all Palestinian prisoners arrested by Israel in relation to
their activities opposing the occupation without any pre-conditions, thus
canceling previously defined categories of prisoners in Oslo II and
effectively creating one category of "political prisoners";
<li>Create a joint committee to define "political offenses" and
set a timeline for future prisoner releases; and,
<li>Draft all necessary provisions to prevent future arbitrary arrests of
Palestinians in the occupied Palestinian territory and their unlawful
transfer to prisons inside Israel.
</ul><br>
Most importantly, Addameer calls on the Palestine Liberation Organization
to ensure that resolving the issue of Palestinian prisoners is set as a
condition precedent for the re-launch of permanent status negotiations
and remains a top priority throughout any renewed peace process.<br><br>
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<a href="http://www.electronicintifada.net/downloads/pdf/091222-addameer-prisoners.pdf">
Download the briefing paper [PDF]</a></b> <br><br>
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