<font size=4><b>Mexican Political Prisoner Gloria Arenas
</b></font><font size=3>
<a href="http://upsidedownworld.org/main/content/view/2188/1/" eudora="autourl">
</a>Written by John Gibler    <br>
Thursday, 29 October 2009 <br><br>
</font><font face="georgia" size=3>Photos by Comite Verdad, Justicia, y
Libertad Jacobo y Gloria<br><br>
Gloria Arenas Agís was released from prison around 7:30PM on October 28,
ten years after Mexican federal agents abducted, tortured, and then­after
several days of being held incommunicado­arrested her and her husband
Jacobo Silva Nogales on charges ranging from terrorism and homicide to
rebellion. <br><br>
Arenas and Silva are the co-founders of the ERPI (the Insurgent People’s
Revolutionary Army), a guerrilla movement based in Mexico’s impoverished
Guerrero State, with roots going back to the Lucio Cabañas guerrilla
up-rising of 1967-1974. <br><br>
Mexico State prison officials released Arenas without advanced notice or
asking her to sign a single document. <br><br>
"I did not know that I was going to be released," Arenas told a
reporter from <i>La Jornada</i> upon leaving the Mexico State prison in
Chiconautla, "all of a sudden they just told me, get your things and
leave." <br><br>
Minutes later she was standing outside the prison, alone, with two
plastic bags. Elizabeth Silva, Jacobo Silva’s sister, arrived first and
took Arenas to her house where she was met by scores of supporters.
Jacobo Silva remains in federal prison in the state of Nayarit, where he
was recently transferred without notice from the nation’s highest
security prison, known as Altiplano. <br><br>
Silva has conducted both his and Arenas’s legal defense from within
maximum-security prison for years, submitting a series of successful
appeals that should have won their release as early as 2007. <br><br>
In 1999, Silva and Arenas pleaded guilty to the charge of rebellion,
though they denied charges of terrorism and homicide for an armed attack
on an army convoy in Guerrero in 1996. At that time in Mexican law, the
crime of rebellion carried a five-year prison sentence. A judge gave
Arenas and Silva a sentence of over twenty years. <br><br>
But the law states that anyone guilty of rebellion shall not be charged
with additional crimes against the state that may have been committed in
the act of rebellion, such as the deaths of soldiers or the destruction
of army vehicles. The judge had justified the long sentence for the crime
of homicide, not rebellion. <br><br>
Arenas and Silva both deny having participated in the armed attack of
which they were accused, though they fully acknowledge belonging to the
ERPI guerrilla movement. When the judge asked Silva his profession in
1999, he responded: "<i>Guerrillero</i>." <br><br>
Silva’s main appeal led the judge to drop the charge of homicide,
upholding the charges of rebellion and property damages. Both Silva and
Arenas should have been released immediately, but were not. Years after
their trial, the Mexican legislature changed the sentence for rebellion
from five to seven years. Silva appealed again and won. Again they should
have been released, but a judge from another jurisdiction said that
Arenas and Silva were subject to an on-going trial in another court.
Silva filed yet another appeal, though its resolution had not yet been
announced when Arenas was suddenly told to gather her things and leave.
Arenas said that she would start working immediately with existing social
movements to help free Jacobo Silva and all the political prisoners in
Mexico. <br><br>
"I was released due to the movement and social struggles,"
Arenas told <i>La Jornada</i>. "And there are still hundreds of
<i>compañeros</i> who still need to be freed." <br><br>
For more information about Gloria Arenas and the history of the ERPI,
please see the chapter-length profile of her in
<a href="http://www.citylights.com/book/?GCOI=87286100093700">Mexico
Unconquered</a> (City Lights, 2009). For more information about the ERPI
today, please see the Z Magazine article
"<a href="http://upsidedownworld.org/main/content/view/2187/68/">The
Hidden Side of Mexico’s Drug War</a>."</font> <br><br>
<font face="georgia" size=3><b>A Poem by Gloria Arenas Agís in Spanish
and English<br><br>
</u>Por Gloria Arenas Agís<br><br>
La cárcel ladrona<br>
roba mi libertad<br>
pero la libertad es inmensa<br>
sólo le puede arrancar trozos...<br>
como mordidas.<br><br>
Las rejas atajan<br>
niegan la caricia<br>
la presencia añorada<br>
pero no pueden evitar el amor.<br><br>
Las rejas aíslan<br>
rodean de silencio<br>
y de ausencia<br>
pero no pueden callar la voz.<br><br>
Las rejas son frías<br>
congelan el alma<br>
humedecen los ojos<br>
pero no pueden apagar el fuego.<br><br>
No pueden impedir que yo<br>
siga siendo yo<br>
y que tú sigas siendo tú<br><br>
</u>By Gloria Arenas Agís<br><br>
Prison thieves<br>
robs my liberty<br>
but liberty is immense<br>
prison can only rip off shreds of it<br>
like bites.<br><br>
The bars interrupt<br>
deny the touching<br>
the longed-for presence <br>
but they cannot obstruct love.<br><br>
The bars isolate<br>
surround with silence<br>
and with absence<br>
but they cannot still voice<br><br>
The bars are cold<br>
harden the soul<br>
wet the eyes<br>
but they cannot extinguish fire.<br><br>
They cannot impede that I<br>
continue to be myself<br>
and that you are still you<br>
</font>  <br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>