<html>
<body>
<font size=4><b>Cuban spy re-sentenced to 22 years prison in US<br><br>
</b></font><font size=3>
<a href="http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5jQe4EY--jCW5cj4rrQmhrnzjwjQw" eudora="autourl">
http://www.google.com/hostednews/afp/article/ALeqM5jQe4EY--jCW5cj4rrQmhrnzjwjQw<br>
</a>By Juan Castro Olivera (AFP)  2 hours ago<br><br>
MIAMI  A judge on Tuesday resentenced one of five members of the biggest
Cuban spy ring broken up in the United States to 22 years in jail, down
from a previous life sentence that was deemed too harsh.<br><br>
The high-profile case has been an obstacle to improving historically
strained US relations with the only one-party communist regime in the
Americas.<br><br>
Federal Judge Joan Lenard gave a sentence of 262 months (21 years, 10
months) and five years probation to Antonio Guerrero, for gathering and
relaying US military information to Cuba. The sentence was just over the
20 years prosecutors had sought.<br><br>
Guerrero committed "very serious offenses against the US," the
judge said.<br><br>
"The government did not present evidence that the defendant obtained
top secret information, but he worked to obtain such information,"
Lenard stressed.<br><br>
Attorney Leonard Weinglass, who represented Guerrero, said the outcome
was not what he expected.<br><br>
"I'm surprised with this decision," said Weinglass. "We
negotiated an agreement with the government in good faith. Hopefully, he
will be at home in seven years."<br><br>
Cast as heroes in Havana, the "Cuban Five" -- Guerrero, Gerardo
Hernandez, Rene Gonzalez, Ramon Labanino and Fernando Gonzalez -- were
arrested in 1998 and convicted three years later. Guerrero, 50, is an
airport construction engineer by training born in the United States to
Cuban parents.<br><br>
Earlier, three of them were sentenced to life in prison and the other two
were given sentences of between 15 and 19 years. Cuba regards them as
political prisoners and has lobbied intensely for their release.<br><br>
Lenard this week accepted requests from Labanino and Gonzalez' attorneys
to delay their sentencing pending a probe into whether the US government
had determined how much damage the spies' work had caused.<br><br>
An appeals court earlier found the original sentences for the Cubans to
be excessive and ruled that new ones should be handed down.<br><br>
Court documents claim the Cubans were looking for US military
information, and to monitor groups of Cuban exiles opposed to the Havana
government.<br><br>
Cuba has acknowledged the men were agents but claims they were working to
stop terrorist attacks on Cuban soil.<br><br>
The court developments come amid a slight easing in tensions between the
two countries, dating back to the Cold War. The neighbors do not have
full diplomatic ties, and the United States has had an economic embargo
on Havana for decades.<br><br>
In April, US President Barack Obama authorized travel and money transfers
to the island by US nationals of Cuban descent and a month later proposed
restarting US-Cuba talks on migration issues suspended since
2003.<br><br>
But while Cuban President Raul Castro has said he would be willing to
swap jailed political dissidents for the five imprisoned men, the US
government has rejected the idea.<br><br>
The United States also has said it will not, for now, seek to end the
full trade embargo, which dates to 1962. Instead it has urged Havana to
show progress on human rights, an approach that has not previously borne
fruit.<br><br>
Copyright  2009 AFP. <br><br>
***************************************<br>
US judge cuts Cuban spy sentence<br><br>
<b>A judge has reduced the jail sentence of a Cuban man convicted of
spying in the US from life to nearly 22 years.<br><br>
</b>Antonio Guerrero is one of a group known as the Cuban Five who were
jailed in the US in 2001 for spying for the then government of Fidel
Castro.<br><br>
The resentencing by a federal judge in Miami followed an appeals court
ruling that his life term was too harsh.<br><br>
The case has long been a cause of friction with Cuba, where the men are
considered national heroes.<br><br>
The five - Gerardo Hernandez, Ramon Labanino, Antonio Guerrero, Fernando
Gonzalez and Rene Gonzalez - were found guilty in 2001 of infiltrating US
military bases and Cuban exile groups, and giving the information to
Cuba.<br><br>
Hernandez was also convicted of conspiracy to commit murder over the
shooting-down in 1996 of two planes flown by a Cuban exile group,
Brothers to the Rescue.<br><br>
The men, who received terms ranging from 15 years to life, have made
several appeals against their convictions and sentences.<br><br>
Last year, an appeals court upheld their convictions but ordered three of
the group - Guerrero among them - to be resentenced.<br><br>
Guerrero's lawyers had reached a deal with prosecutors last week on a
20-year sentence.<br><br>
But in court on Tuesday, District Judge Joan Lenard handed down a
slightly longer term of 21 years and 10 months, saying Guerrero had
committed "very serious offences" and had made no statement of
contrition.<br><br>
<b>Anti-Castro sentiment<br><br>
</b>In June, the US Supreme Court refused to hear an appeal against the
group's convictions.<br><br>
The five argue that they did not get a fair hearing at the original trial
in Miami because of anti-Castro sentiment in the city.<br><br>
US prosecutors have insisted the men were found guilty on hard evidence,
while Cuban exile groups say they were justly punished.<br><br>
The Cuban government says the men were not in Miami to spy on the US but
to prevent anti-Castro exile groups from launching what it calls
terrorist attacks on Cuba.<br><br>
They have been in US custody since 1998.<br>
Story from BBC NEWS:<br>
<a href="http://news.bbc.co.uk/go/pr/fr/-/2/hi/americas/8305967.stm">
http://news.bbc.co.uk/go/pr/fr/-/2/hi/americas/8305967.stm</a><br><br>
Published: 2009/10/13 21:50:42 GMT<br><br>
 BBC MMIX<br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>