<html>
<body>
<font size=3>
<a href="http://www.sfbayview.com/2009/life-health-care-prisons-and-cutting-costs/">
http</a>
<a href="http://www.sfbayview.com/2009/life-health-care-prisons-and-cutting-costs/">
://www.sfbayview.com/2009/life-health-care-prisons-and-cutting-costs/</a>
<br><br>
<b>Life, health care, prisons and cutting costs<br><br>
</b>By Sundiata Acoli<br>
Health care costs are soaring and have become unaffordable for many
families. It is no different for the Prison Industrial Complex (PIC),
except they’re required by law to provide medical care to their
wards.<br><br>
Although much of prison health care is inadequate, many of its youthful
captives can at least squeak by on what’s presently provided. Not so for
those over 50 years of age, most of whom are beset by the common old age
infirmities: high blood pressure and cholesterol, diabetes, clogged
arteries, heart disease, cancer and the need for body part
replacements.<br><br>
California has the largest prison population in the U.S. plus the highest
health care costs and spends $98,000 to $138,000 per year for each
prisoner over 50. (See “Study Finds Record Numbers of Inmates Serving
Life” by Solomon Moore, New York Times, July 2009, page A20.) An Aug. 11,
2009, New York Times editorial noted that just days before a Chino,
California, prison riot, a three-judge panel ordered the state to reduce
its 150,000-plus prison population by about 40,000 in the next two years
as the only way to bring its prison health care system up to
constitutional standards.<br><br>
The editorial concluded: “The riot at Chino and the federal court’s
ruling contain the same message for states everywhere: They must come up
with a smart way to reduce prison populations and they must do it
quickly.”<br><br>
More prisoners today are serving life sentences than ever before. They
are called “Lifers,” their numbers have quadrupled since 1984 to over
140,000 and they’ve become a major driving force behind the explosion of
health care costs in prisons. Many Lifers are over 50 and most are parole
eligible, while the remainder are doing life without parole
(LWOP.)<br><br>
One reason for the ballooning of life sentences is the Three Strikes
You’re Out mandatory minimums, 100 to 1 ratio of crack to powder cocaine
sentences, children sentenced to LWOP – in clear violation of
international law – and other harsh edicts of the law and order climate
of the last several decades.<br><br>
The other reason for the balloon is the unrectified racial residue that
has accompanied America’s justice system since antebellum days. Two
thirds of prisoners serving life sentences are Latino and Black and
nearly half of those serving life are Black. In 13 states Blacks make up
60 percent of the Lifers. In New York state, only 17 percent of prisoners
serving life are White.<br><br>
Many Lifers over 50 have already done 20, even 30 years or more and some
are 60, even 70 years old and more. Crime has been decreasing for the
last decade or two and ALL indicators show that elderly prisoners, once
released, rarely commit another crime and are least likely to return to
prison.<br><br>
So it is self-evident that the smartest and quickest way to begin
reducing prison health care costs and prison overcrowding is to release
aged and infirmed Lifers and LWOPs whose age plus years served equal a
fixed number – say 70 years, for example – which could be further reduced
in proportion to the seriousness of the Lifer’s illness.<br><br>
Such a release process would not only be smart but ethical and prisoners’
families, loved ones and the public would be even wiser to urge their
Congress member to put such a prison cost cutting bill into effect
immediately.<br>
<b>About Sundiata<br><br>
</b>Sundiata Acoli is a 72-year-old prisoner at FCI Otisville, New York,
who is sentenced to life with the possibility of parole, afflicted with
common old age infirmities and has been imprisoned 36 years to date. He
was arrested for the May 2, 1973, New Jersey Turnpike shooting incident
in which he shot no one but merely managed to survive but in which his
passenger, Zayd Shakur, and a New Jersey trooper, Werner Foerster, were
killed and another trooper, James Harper, was wounded as was Sundiata’s
other passenger, Assata Shakur, who was at the time the object of a
nationwide “woman hunt” and she was captured. Sundiata was also wounded,
then captured 40 hours later. Sundiata and both his passengers were
members of the Black Panther Party at the time.<br><br>
Sundiata has endured some of the harshest treatment a prisoner could
experience. Still, he maintains a favorable prison record. He is a
talented painter and has written numerous published articles about the
prison industrial complex. He is a beloved father, grandfather, brother
and elder to many with a rich history of making invaluable contributions
to his community.<br><br>
In the ’60s Sundiata left a promising career at NASA as a computer
programmer to travel to the South to help register Blacks to vote. During
his activism with the New York Chapter of the Black Panther Party,
Sundiata contributed to various programs providing the city of Harlem
with community control of schools, tenant control of slum housing, free
breakfast for school children, free health care, legal clinics and
political education classes. He also worked on community programs against
drug dealers and police brutality. Numerous Panthers are still
languishing in prison and have repeatedly been denied parole despite
clear support for their release.<br><br>
For those reasons and because Assata escaped prison long ago, the Parole
Board has twice denied Sundiata parole claiming he’s likely to commit
another crime. Sundiata comes up for parole hearing again in February
2010 and people concerned about justice are urged to send letters, cards
and signature petitions.<br><br>
As the attorneys will present your letters formally and keep record of
the number of letters received, please do not mail them to the Parole
Board directly. Instead mail your letters to: Attorney Florence Morgan,
120-46 Queens Blvd., Kew Gardens, NY 11415.<br><br>
Letters should be addressed to: Chairwoman Volette C. Ross, New Jersey
State Parole Board, P.O. Box 862, Trenton NJ 08625, saying in effect that
36 years is enough. Sundiata Acoli, New Jersey No. 54859 and federal No.
39794-066, has long ago fulfilled all requirements for parole and is too
old, infirm and highly unlikely to commit another crime, so I urge you to
release Sundiata Acoli on parole.<br><br>
To join the Sundiata Acoli Freedom Campaign (SAFC) email list or request
additional information, feel free to contact SAFC by email at
<a href="mailto:TheSAFC@gmail.com">TheSAFC@gmail.com</a>.<br><br>
<br>
More info on Sundiata at:
<a href="http://www.sundiataacoli.org">www.sundiataacoli.org</a><br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>