<html>
<body>
<font size=3>
<a href="http://www.counterpunch.org/alarcon08282009.html" eudora="autourl">
http://www.counterpunch.org/alarcon08282009.html<br>
</a></font><font face="Verdana" size=2 color="#990000">August 28-30,
2009<br><br>
</font><h1><font face="Times New Roman, Times" size=4><b>The Trials of
the Cuban Five <br><br>
<br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">
Spies Without Espionage
</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=4>By RICARDO
ALARCÓN de QUESADA <br><br>
</font><font face="Verdana" size=6 color="#990000">T</font>
<font face="Verdana" size=2>he first indictment in September 1998 charged
the Cuban Five of being unregistered Cuban agents and of other minor
violations. The government also charged three of them--Gerardo, Ramón and
Antonio--with “conspiracy to commit espionage” (Count Two of the
indictment)<br><br>
Prosecutors didn’t accuse any of them of actual espionage for a very
simple reason: there was not such a thing and thus it could never be
proven. The prosecutors went even farther. At their opening statement
they warned the jury not to expect them to present any secrets or
anything of that sort. The only thing the prosecution needed was to
<i>“convince”</i> the jurors that the defendants were really bad people
capable of conceiving an attempt to endanger the national security of the
United States sometime in a hypothetical future. And, they argued, the
defendants had to get the most severe punishment possible because they
were the really bad guys disrupting the peace and tranquility in Miami.
Remember Elian?<br><br>
In order to achieve that goal the prosecutors, notwithstanding what their
own indictment said, made the most inflammatory kinds of statements at
trial, accusing the Five of no less than trying <i>“to destroy the United
States”</i> and reminding the scared jurors that if they failed to
condemn them they will <i>“betray the community”</i>.<br><br>
The media did the rest of the job. They have always portrayed the Cuban
Five as “spies” or as people accused of being <i>“spies”</i>. The media
went into overdrive in performing their task. They keep repeating the
same tune even after the <i>en banc</i> Court of Appeals unanimously
determined in September 2008 that there was no evidence that the accused
had “<i>gathered or transmitted top secret information” </i>or that they
had damaged the national security of the United States and thus it
decided that the sentences for Charge 2 (conspiracy to commit espionage)
were erroneous, it vacated them and remanded Ramon and Antonio for
resentencing (Eleventh Circuit Appeals Court, No. 01-17176, D.C Docket
No. 98-00721-CR-JAL, pages 70-81). Nevertheless, even though it
acknowledged that the same procedure should be applied to Gerardo, in an
astounding act of judicial discrimination, the court refused to do so
adducing that a life sentence was already weighing against him.<br><br>
As a matter of fact, it was very easy to realize that in this case no
secret or military information was involved and that the national
security of the US was never affected. That was what the Pentagon said,
in clear, plain language before the trial started. That was the
testimony, under oath, by Admiral (R) Eugene Carroll (official
transcripts pages 8196-8301), Army General (R) Edward Breed Atkeson (Idem
pages 11049-11199), General and former Commander of Southern Command
Charles Elliot Wilhelm (Idem pages 11491-11547), Air Force Lieutenant
General (R) James R. Clapper (Idem pages 13089-13235).<br><br>
Their testimonies were not secret, but were made voluntarily in open
court. Probably such a parade of distinguished and decorated military
chiefs sustaining the innocence of some young Cuban revolutionaries has
not happen before a US Court of law. This didn’t make the news out of
Miami, but the official transcripts of the trial are there for anybody to
read.<br><br>
Since the Cuban Five were condemned there have been other cases whose
results sharply contrast with theirs. Let’s very briefly consider a few
of them.<br><br>
Khaled Abdel-Latif Dumeisi, accused of being an unregistered agent of the
Saddam Hussein Government, was sentenced in April 2004, in the middle of
the US war with Iraq, to 3 years and 10 months in prison.  <br><br>
Leandro Aragoncillo was found guilty in July 2007 of transmitting secret
national defense information of the United States (around 800 classified
documents) obtained from his office in the White House, where he worked
as military assistant to Vice Presidents Al Gore and Dick Cheney. Mister
Aragoncillo was sentenced to 10 years in prison while his co-conspirator
Michael Ray Aquino got 6 years and 4 months. <br><br>
Gregg W. Bergersen, a Defense Department analyst was found guilty in July
2008 of providing national defense information to unauthorized persons in
exchange for money and gifts and was sentenced to 4 years and 9 months in
prison. <br><br>
Lawrence Anthony Franklyn, a US Air Force Reserves colonel, working in
the Defense Department was found guilty of giving classified and national
defense information, including military secrets, to representatives of a
foreign government and was sentenced to 12 years and 7 months. But he
never entered a federal prison. He was free while appealing and last May
the Justice Department dropped the charges that sustained his
case.<br><br>
It goes without saying that none of the cases referred to above were
tried in Southern Florida or involved any attempts to frustrate criminal
plans. <br><br>
The Cuban Five got, together, 4 life terms plus 77 years. They didn’t
work at the White House, or the Pentagon, or the State Department. They
never had  or sought access to any secret information. But they did
something unforgivable. They fought anti-Cuban terrorism and they did it
in Miami.<br><br>
<b>Ricardo Alarcón de Quesada</b> is president of the Cuban National
Assembly. <br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>