<font size=3><b>The serious nature of the offense: the ongoing kidnapping
of Leonard Peltier<br><br>
</b>by Carolina Saldaña <br>
<i>Tuesday Aug 25th, 2009 9:47 PM <br>
<a href="http://www.indybay.org/newsitems/2009/08/25/18619417.php" eudora="autourl">
</i></font>The United States Parole Board denies Native American
political prisoner Leonard Peltier the right to spend the last years of
his life in freedom. <br><br>
In violation of the law, ethical standards, and human rights norms, and
in the tradition of genocide against the original peoples of the
Americas, the United States Parole Board has denied Native American
political prisoner Leonard Peltier the right to spend the last years of
his life in freedom. The Board’s shameful decision was announced by
federal prosecutor Drew Wrigley on August 21. There won’t be another
review of his case until 2024, when Leonard is 79 years old. <br><br>
As a member of the American Indian Movement (AIM), Leonard Peltier was
unjustly sentenced to two life sentences for the deaths of two FBI agents
on the Pine Ridge Reservation in the Lakota nation (state of South
Dakota) on June 26, 1975. ¿How long has this kidnapping gone on? 72
hours? A week? Several months? No. It’s been in progress for 33 ½ years!
The Parole Board’s pretexts? <br>
--that his release would diminish the serious nature of the offense <br>
--that his release would promote disrespect for the law <br>
--that he hasn’t expressed remorse <br>
--that he’s had several write-ups in prison, including an escape attempt.
Like a parrot, the Associated Press reporter repeats FBI lies spread by
Wrigley: "Leonard Peltier is an unrepentant, cold-blooded murderer
who executed FBI special agents Williams and Coler, and in doing that he
tore them from their families and from their communities forever,"
Wrigley said. "Leonard Peltier is exactly where he belongs ­ federal
prison, serving two life sentences.”
<a href="http://www.latimes.com/news/nationworld/nation/wire/sns-ap-us-peltier-parole,0,1411297.story">
The following statement was made by Leonard’s Defense Offense Committee
on August 22: <br>
“The Leonard Peltier Defense Offense Committee acknowledges the receipt
of the decision of the United States Parole Commission to deny parole for
American Indian Political Prisoner Leonard Peltier. We wish to thank our
thousands of supporters for their tenacious efforts, in particular during
the months leading to Leonard's recent hearing. Currently we are in the
process of finalizing plans for efforts around exercising our right to
challenge this decision, advocate for intervention by President Obama,
and succeeding in getting both proper medical attention for Leonard and a
transfer to a federal prison closer to home. We will be issuing
directives within the near future.”
<a href="http://www.whoisleonardpeltier.info/index1.htm">
http://www.whoisleonardpeltier.info/index1.htm</a>. <br><br>
Amnesty Internacional expressed its disappointment over the Board’s
decision and called for the immediate release of Leonard Peltier.
<a href="http://www.amnesty.org/en/for-media/press-releases/usa-denial-parole-leonard-peltier-after-more-32-years-prison-disappoint">
Leonard Peltier is widely recognized as a spiritual warrior who struggles
for his people In his autobiographical prison writings, My Life is My
Sundance he writes: “I’ve often wondered what the FBI boys got out of all
this, except the hatred of Native Americans and the disrespect of their
own people. And what must they think of themselves, those who partook of
all these manipulations and fabrications, when they look at their face in
the mirror each morning? They must shudder at the sight of themselves,
avert their eyes from their own gaze in the mirror. So they have to live
the lie they created in order to maintain an aura of pride and
self-respect. Or perhaps their arrogance builds an impregnable wall of
delusion.” (p. 119). <br><br>
Kidnapping is a serious crime and it is aggravated every day, every week,
every year. The FBI, prosecuting attorneys, judges, jailers, and Parole
Board members all know Leonard Peltier was condemned on fabricated
evidence. His brothers Dino Butler and Bob Robideau, also charged with
the same killings, were acquitted on grounds of self-defense, justifiable
in the reign of terror existing on the Pine Ridge Reservation following
AIM’s daring occupation of Wounded Knee in 1973. One of them has said he
fired the bullets that killed the agents. <br><br>
<a href="http://www.whoisleonardpeltier.info/PELTIER_ATTORNEY_RESPONSE_TO_PAROLE_DENIAL.1.htm">
The Board’s pretexts are the same ones used in many cases: <br><br>
The serious nature of the offense? In the campaign to gain the release of
the MOVE 9, Ramona Africa said: “Historically, with political prisoners
especially, parole boards have just basically thumbed their nose at their
own laws to keep prisoners in prison. They’ve said things like “the
serious nature of the offense” as an excuse to deny prisoners parole,
especially political prisoners. And that is absolutely illegal. It makes
no sense at all. Because when a judge sentences a person..., he’s already
taken into account the “serious nature of the offense”. That’s what the
judge is sentencing them on­the offense they were convicted of. So to
come back later and say we’re not releasing you...because of the serious
nature of the offense is completely illegal because that was already
taken into account. And what it amounts to is re-sentencing a person.”
<a href="http://www.youtube.com/watch?v=KceYmm5nL_E&feature=PlayList&p=BFEA44728354F2CF&index=2">
Promote disrespect for the law? Leonard has something to say about the
United States government’s respect for the law in its war against AIM:
“They hid behind their usual cloak of ‘national security’ do their dirty
work. Their first tactic: Forget the law, the law’s for suckers, subvert
the law at will to get your man, however innocent he may be...; lie
whenever and wherever you have to to keep the focus of inquiry on your
victims, not on your own crimes. I have to admit, they succeeded
brilliantly. In the name of the Law, they violated every law on the
books, and in their deliberate strategy of putting me––and how many other
innocents?––away in a cell or a grave, they turned the Constitution of
the United States into pulp fiction. (My Life is my Sun Dance, p. 95-6)
Express remorse? As a matter of fact, Leonard has said that he regrets
the deaths of the agents, but he has no remorse for having defending his
people under attack at the Jumping Bull ranch, and he refuses to accept
responsibility for something he didn’t do, executing the two agents.
Infractions of the rules? The Board knows that this man who is respected
by hundreds of thousands of people in the world has not had a single
infraction in the last ten years and that his record of promoting peace
in the world is so distinguished that he has received six nominations for
the Nobel Peace Prize. <br><br>
An escape attempt? Nobody remembers the circumstances better than the FBI
itself. Leonard relates that Standing Deer (El Venado) was recruited to
kill him in prison, but was courageous enough to warn him. Leonard then
fled because he believed his life was in danger. In retrospect, he thinks
that this was all part of a plot by the federal agents to kill him while
he was trying to escape. Now he must live “forever stricken” with his
grief for the deaths of the prisoners who died due to the attempt: Dallas
Thundershield, shot in the back during the escape; Bobby García, said to
have hanged himself in his cell; and Standing Deer, “dumped back into an
iron hole” (Mi Vida es mi Danza al Sol, pág. 164-167) only to be executed
after he served his sentence. <br><br>
The serious nature of the offense. The serious nature of countless
offenses. <br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>