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<body>
<font size=3>
<a href="http://www.counterpunch.org/alarcon08252009.html" eudora="autourl">
http://www.counterpunch.org/alarcon08252009.html<br>
</a></font><font face="Verdana" size=2 color="#990000">August 25,
2009<br><br>
</font><h3><b>The Cuban Five: Forbidden Heroes<br>
</i><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">The Face
of Impunity<br><br>
<br>
</b></font></h3><h2><b>By RICARDO ALARCÓN de
QUESADA</b></h2><font size=3><i>This is the third part in Ricardo
Alarcón's series on the Cuban Five. Click here to read
<a href="http://www.counterpunch.org/alarcon08112009.html">part one</a>
and here to read
<a href="http://www.counterpunch.org/alarcon08122009.html">part
two.<br><br>
</a></i>As they recognized during voir dire, the kidnapping of Elian
González and its consequences for the community was very much in the
minds of those chosen to be jurors at the trial of the Cuban Five a few
months after the six year old boy was rescued by the federals.<br><br>
Like everybody else they had followed the events related to Elian which
saturated the news. The faces of the kidnapers, their promoters and
supporters, as well as others involved in the scandal have become quite
familiar to the jury members. The faces, and two features of the Elian
drama with a unique character and a direct connection with the process of
the Five Cubans.<br><br>
First, the perplexing behavior of every Miami public official, from its
Federal Congressmen, the Mayor and the City Commissioners to firemen and
members of the police force, who openly refused to obey the law and did
nothing to put an end to the most publicized case of child abuse ever to
occur. And, secondly, but not less astonishingly, that nothing happened
to a group of individuals that so clearly had violated the law with the
abduction of a child and the violence and disturbances they spread over
the town when he was saved by the federal government. Nobody was
prosecuted, arrested, or fined. No local authority was dismissed,
substituted or invited to resign. The Elian case demonstrated how
anti-Castro impunity reign over Miami.<br><br>
When the jurors sat first at the Court room to do their citizens duty
they were probably surprised. There, live, were the <i>“Miami
celebrities”</i> that they have been so accustomed to watch, day and
night, on local TV. And they were together, sometimes smiling and
embracing each other, as old pals. The kidnapers and the <i>“law
enforcement”</i> guys hand and glove with the prosecutors (those valiant
people who never show up when a little boy was being molested in front of
the media)<br><br>
The jurors spent seven months in that room looking at, and being watched
by the same people so acquainted to them who now were at the witness
stand, at the public area or at the news corner, the same people they
will find frequently at the parking lot, at the building entrance, at the
corridors. Some now and then proudly showing the attire used at their
last military incursion to Cuba.<br><br>
The jurors heard them explaining in detail their criminal exploits and
saying time and again that they were not talking about the past. It was
an odd parade of individuals appearing in a Court of law and recognizing
their violent actions against Cuba that were planned, prepared and
launched from their own neighborhood. <br><br>
There, making speeches, demanding the worst punishment, slandering and
threatening the defense lawyers.<br><br>
The judge did what she could to try to preserve calm and dignity. She
certainly ordered the jury, many times, not to consider certain
inappropriate remarks, but by so doing their prejudicial and fearsome
effects could not be erased from juror’s minds.<br><br>
The consequences were obvious. The Court of Appeal panel’s decision
stated it in clear terms: “The evidence at trial disclosed the
clandestine activities of not only the defendants, but also of the
various Cuba exile groups and their military camps that continue to
operate in the Miami area. The perception that these groups could harm
jurors that rendered a verdict unfavorable to their views was palpable”.
(Eleventh Circuit Court of Appeal, No. 01-17176, 03-11087)<br><br>
Bur there was more. After hearing and seeing the abundant evidence of
terrorist acts that the defendants had tried to avert, the Government
succeeded in defending the terrorists by having the Court inexplicably
agreeing to take from the jury the right to exonerate the Five on the
basis of necessity which was the foundation of their defense. <br><br>
The heart of the matter, in this case, was the need for Cuba to protect
its people from the criminal attempts of terrorists who enjoy total
impunity on US territory. The law in the United States is clear: if one
acts to prevent a greater harm, even if he/she violates the law in the
process, he will be excused from any criminality because society
recognizes the necessity –even the benefit- of taking such
action.<br><br>
The United States, the only world superpower, has interpreted such
universal principle in a manner leading to war in faraway lands in the
name of fighting terrorism. But at the same time it refused to recognize
it to five unarmed, peaceful, non-violent persons who, on behalf of a
small country, without causing harm to anybody, tried to avoid the
illegal actions of criminals that have found shelter and support in the
US.<br><br>
The US government, through the Miami prosecutors, went even farther, to
the last mile, to help those terrorists. They did it very openly, in
writing and with passionate speeches that curiously were not considered
newsworthy.<br><br>
That was happening in 2001. While the Southern Florida prosecutors and
the local FBI were very busy harshly punishing the Cuban Five and
protecting <i>“their”</i> terrorists, the criminals preparing the 9/11
attack had been training, unmolested, in Miami for quite some time. They
should have had a good reason to prefer that location. <br><br>
<b>Ricardo Alarcón de Quesada</b> is president of the Cuban National
Assembly. <br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
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