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Date: Fri, 21 Aug 2009 15:42:08 -0700 (PDT)<br><br>
The Bush Administration holdovers on the U.S. Parole Commission today
adopted the position of the FBI that anyone who may be implicated in the
killings of its agents should never be paroled and should be left to die
in prison. Despite judicial determinations that the unrepentant FBI
fabricated evidence and presented perjured testimony in Leonard Peltier's
prosecution; despite a jury's acquittal on grounds of self-defense of two
co-defendants who were found to have engaged in the same conduct of which
Mr. Peltier was convicted; despite Mr. Peltier's exemplary record during
his incarceration for more than 33 years and his clearly demonstrated
eligibility for parole; despite letters and petitions calling for his
release submitted by millions of people in this country and around the
world including one of the judges who ruled on his earlier appeals; and
despite his advanced age and deteriorating health, the Parole Commission
today informed Mr. Peltier that his "release on parole would
depreciate the seriousness of your offenses and would promote disrespect
for the law," and set a reconsideration hearing in July 2024.
This is the extreme action of the same law enforcement community that
brought us the indefinite imprisonment of suspected teenage terrorists,
tortures, and killings in CIA prisons around the world and promoted
widespread disrespect for the democratic concepts of justice upon which
this country supposedly was founded. These are the same institutions that
have never treated indigenous peoples with dignity or respect or accepted
any responsibility for centuries of intolerance and abuse. <br><br>
At his parole hearing on July 28th Leonard Peltier expressed regret and
accepted responsibility for his role in the incident in which the two FBI
agents and one Native American activist died as the result of a shootout
on the Pine Ridge Reservation. Mr. Peltier emphasized that the shootout
occurred in circumstances where there literally was a war going on
between corrupt tribal leaders, supported by the government, on the one
hand, and Native American traditionalists and young activists on the
other. <br><br>
He again denied -- as he as always denied -- that he intended the deaths
of anyone or that he fired the fatal shots that killed the two agents,
and he reminded the hearing officer that one of his former co-defendants
recently admitted to having fired the fatal shots, himself. <br><br>
Accordingly, it is not true that Leonard Peltier participated in
"the execution style murders of two FBI agents," as the Parole
Commission asserts, and there never has been credible evidence of Mr.
Peltier's responsibility for the fatal shots as the FBI continues to
allege. <br><br>
Moreover, given the corrupt practices of the FBI, itself, it is entirely
untrue that Leonard Peltier's parole at this juncture will in any way
"depreciate the seriousness" of his conduct and/or
"promote disrespect for the law." <br><br>
We will continue to seek parole and clemency for Mr. Peltier and to
eventually bring this prolonged injustice to a prompt and fair
resolution. <br><br>
Eric Seitz - Leonard Peltier Attorney<br><br>
contact@whoisleonardpeltier.info <br><br>
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