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<h1><font size=4><b>Court says Troy Davis can present evidence<br>
</b></font></h1><h2><b>Condemned killer on death row for murder of
off-duty police officer</b></h2><font size=3>Updated 12:45 p.m. <br><br>
The U.S. Supreme Court on Monday gave Troy Anthony Davis the chance to
present evidence in court that the condemned man has said for years will
clear him of the murder of a Savannah police officer. <br><br>
The high court ordered a federal judge to “receive testimony and findings
of fact as to whether evidence that could not have been obtained at the
time of trial clearly establishes [Davis’] innocence.” <br><br>
Davis sits on death row for the killing of off-duty Savannah police
officer Mark Allen MacPhail in 1989. His bid to the nation’s highest
court was his last chance in the court system. <br><br>
Since Davis’ 1991 trial, seven of nine state witnesses have recanted
their testimony and other witnesses have implicated Sylvester “Redd”
Coles as the shooter. Coles, who has denied killing MacPhail, was at the
scene and was the first person to implicate Davis in the shooting.
<br><br>
Justice Antonin Scalia, joined by Justice Clarence Thomas, issued a
dissent, saying the federal judge assigned to hear the case will not be
able to grant Davis relief. “It becomes stranger still when one realizes
that the allegedly new evidence we shunt off to be examined by the
district court has already been considered (and rejected) multiple
times,” Scalia wrote. <br><br>
The high court, Scalia said, is sending a judge in the Southern District
of Georgia on “a fool’s errand. ... I truly do not see how the district
court can discern what is expected of it.” <br><br>
But Justice John Paul Stevens cited prior court precedent that said it
would be “an atrocious violation of our Constitution and the principles
upon which it is based” to execute an innocent man. <br><br>
“Imagine a petitioner in Davis’ situation who possesses new evidence
conclusively and definitively proving, beyond any scintilla of doubt,
that he is an innocent man,” Steven wrote. “The dissent’s reasoning would
allow such a petitioner to be put to death nonetheless.” <br><br>
Stevens was joined by Justices Ruth Bader Ginsburg and Stephen Breyer.
The order noted that the court’s newest justice, Sonia Sotomayer, did not
participate in the decision. <br><br>
Stephen Bright of the Southern Center for Human Rights in Atlanta called
the high court’s order "an immensely important decision.” <br><br>
Still, Bright said, the order shifts the burden of proof onto Davis to
show he was innocent. “That’s a much more difficult proposition,” Bright
said. “It doesn’t mean it can’t be done, but it’s a significant burden to
overcome.” <br><br>
Tom Dunn, one of Davis’ lawyers, said the defense team was extremely
pleased with the U.S. Supreme Court’s decision to grant a hearing on the
innocence claims. “Although the burden we face is high, we are confident
in Mr. Davis’ innocence and our evidence.” <br><br>
In April, the 11th U.S. Circuit Court of Appeals in Atlanta, by a 2-1
vote, rejected Davis’ last appeal. <br><br>
Davis’ claims of innocence have attracted international attention, with
former President Jimmy Carter and Pope Benedict XVI calling for Davis not
to be put to death. <br><br>
MacPhail’s family and Chatham County prosecutors have long contended
Davis is the real killer and should be put to death for the slaying.
<br><br>
“I’m in shock,” said MacPhail’s 75-year-old mother, Anneliese MacPhail of
Columbus. “I was really hoping they’d deny this appeal, not just shove it
off to somewhere else. They’re just pushing it back and forth to all the
courts over and over again. This week it will be 20 years since Mark was
killed and I would like it to come to an end. ... It’s devastating
because we don’t get any peace.” <br><br>
The fourth of five children, MacPhail had two children of his own. His
21-year-old daughter lives in Texas and his 20-year-old son attends
college in Savannah. “I don’t know how he does it,” Anneliese MacPhail
said of her grandson. “It’s tearing him apart, because he never knew his
father. He was seven weeks old.” <br><br>
As for Davis, she said, “If you tell yourself for 20 years you didn’t do
it, you start to believe it. I’m still convinced he did it.” <br><br>
In a statement, Georgia Attorney General Thurbert Baker said the high
court’s order allows all parties involved in the case another opportunity
to be heard on the issues raised, including the question of recantation.
“Hopefully, this hearing will resolve the doubts about the verdict handed
down by the Chatham County jury 18 years ago,” he said. <br>
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<a href="http://www.ajc.com/news/court-says-troy-davis-117260.html">
http://www.ajc.com/news/court-says-troy-davis-117260.htm</a><br>
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<h1><font size=4><b>Justices grant Georgia inmate's request to delay
execution</b></font></h1><font size=4><b>
<a href="http://www.cnn.com/2009/CRIME/08/17/georgia.scotus.troy.davis/" eudora="autourl">
http://www.cnn.com/2009/CRIME/08/17/georgia.scotus.troy.davis/<br><br>
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</a></font><font size=3>WASHINGTON (CNN)</b> -- The Supreme Court has
granted a condemned Georgia inmate's request that his execution be
delayed as he attempts to prove his innocence.<br><br>
Troy Davis has always maintained his innocence in the 1989 killing of
Officer Mark MacPhail.<br>
<img src="http://i.cdn.turner.com/cnn/.element/img/2.0/mosaic/base_skins/baseplate/corner_wire_BL.gif" width=4 height=4 alt="[]">
 <br>
The inmate, Troy Davis, has gained international support for his
long-standing claim that he did not murder a Savannah police officer
nearly two decades ago.<br><br>
Justice John Paul Stevens on Monday ordered a federal judge to
"receive testimony and make findings of fact as to whether evidence
that could not have been obtained at trial clearly establishes
petitioner's innocence." <br><br>
Justices Ruth Bader Ginsburg and Stephen Breyer supported the decision.
Sonia Sotomayor, who was sworn in August 8 as the newest member of the
high court, did not take part in the petition.<br><br>
Davis' case has had a dramatic series of ups and downs in the past year.
He was granted a stay of execution by the
<a href="http://topics.cnn.com/topics/u_s_supreme_court">Supreme
Court</a> two hours before he was to be put to death last fall. <br><br>
A month later, the justices reversed course and allowed the execution to
proceed, but a federal appeals court then issued another stay.<br><br>
The high court's latest ruling means
<a href="http://topics.cnn.com/topics/troy_davis">Davis</a> will continue
to sit on death row.<br><br>
Stevens said the risk of putting a potentially innocent man to death
"provides adequate justification" for another evidentiary
hearing.<br><br>
His supporters in June delivered petitions bearing about 60,000
signatures to Chatham County, Georgia, District Attorney Larry Chisolm,
calling for a new trial. Chisolm is the county's first African-American
district attorney. Davis is also African-American.<br><br>
Davis has always maintained his innocence in the 1989 killing of Officer
Mark MacPhail. Witnesses said Davis, then 19, and two others were
harassing a homeless man in a Burger King restaurant parking lot when the
off-duty officer arrived to help the man. Witnesses testified at trial
that Davis then shot MacPhail twice and fled.<br><br>
But since his 1991 conviction, seven of the nine witnesses against him
have recanted their testimony. No physical evidence was presented linking
Davis to the killing of the policeman.<br><br>
The Georgia Pardons and Parole Board last year held closed-door hearings
and reinterviewed the witnesses and Davis himself. The panel decided
against clemency.<br><br>
MacPhail's mother, Annaliese, told CNN at the time, "This is what we
were hoping for, and I hope pretty soon that we will have some peace and
start our life, especially my grandchildren -- my grandson and
granddaughter. It has overshadowed their lives."<br><br>
After the justices in October refused to grant a stay of execution,
Davis' sister, Martina Correia, told CNN she was "disgusted" by
the decision.<br><br>
"It doesn't make any sense," she said. "We are praying for
a miracle or some kind of intervention. We will regroup and fight. We
will never stop fighting. We just can't be discouraged. The fight is not
over till it's over."<br><br>
Justices Antonin Scalia and Clarence Thomas objected to the court's
decision Monday, calling it a "fool's errand."<br><br>
"Petitioner's claim is a sure loser," wrote Scalia.
"Transferring his petition to the [federal] District Court is a
confusing exercise that can serve no purpose except to delay the state's
execution of its lawful criminal judgment."<br><br>
Ten days after the high court refused last October to intervene, a
federal appeals court in Georgia granted a temporary stay of execution.
Since then, further appeals by Davis' legal team have dragged on for
nearly a year.<br><br>
Prominent figures ranging from the pope to the musical group Indigo Girls
have asked Georgia to grant Davis a new trial. Other supporters include
celebrities Susan Sarandon and Harry Belafonte; world leaders such as
former President Jimmy Carter and former Archbishop Desmond Tutu; and
former and current U.S. lawmakers Bob Barr, Carol Moseley Braun and John
Lewis.<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
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522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
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