<html>
<body>
<font size=3><a href="http://www.counterpunch.org/" eudora="autourl">
http://www.counterpunch.org/<br><br>
</a></font><font face="Verdana" size=2 color="#990000">August 11,
2009<br><br>
</font><h1><font face="Times New Roman, Times" size=4><b>The Untold Story
of the Cuban Five <br><br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">
Forbidden Heroes
</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=4>By RICARDO
ALARCÓN de QUESADA<br><br>
</font>
<dl>
<dd><font face="Verdana" size=2>“It takes all the running you can do,
<br>

<dd>to keep in the same place”<br><br>

<dd>Through the Looking Glass,</i> Lewis Carroll<br><br>
</font>
</dl><font face="Verdana" size=6 color="#990000">R</font>
<font face="Verdana" size=2>emember Elian?<br><br>
The case of Elian González, a six year-old boy forcefully retained by his
unknown great-uncles against the will of his father and in clear defiance
of US law and decency was widely reported by media around the world.
Miami, the place of the kidnapping, became a kind of secessionist city in
North America when the Mayor, the chief of police, the politicians, every
newspaper and local radio and TV broadcasters, together with religious
and business institutions, joined with some of the most notorious
terrorist and violent groups in opposing the courts' and government's
orders to free the boy.<br><br>
It was necessary for a Special Forces team sent from Washington DC to
launch a surreptitious and swift operation to occupy several houses,
disarm the heavily armed individuals hidden there and in the neighborhood
to save the child and restore law.<br><br>
Everybody followed that story. Day in and day out.<br><br>
But practically nobody knew that, at the very same time, in exactly the
same place--Miami--five other young Cubans were arbitrarily deprived of
their freedom and subjected to a gross miscarriage of justice.<br><br>
Gerardo Hernández, Ramón Labañino, Antonio Guerrero, Fernando González
and René González were detained in the early hours of Saturday September
12th, 1998, and locked for the next 17 months in punishment cells, in
solitary confinement. The main accusation against them--as recognized by
the prosecutors and the judge from their indictment to the last day of
the trial--was that they had peacefully, with no weapons, penetrated
anti-Cuban terrorist groups with a view of reporting back to Cuba about
their criminal plans.<br><br>
Was it conceivable to have a fair trial in Miami for any Cuban
revolutionary facing such an accusation? Could that happen while the
kidnapping of Elian was going on with its surrounding atmosphere of
violence, hatred and fear?<br><br>
According to the prosecution it was perfectly possible. In their words
Miami was “a very large, diverse, heterogeneous community”</i> capable of
handling any sensitive issue, even those involving the Cuban Revolution.
The prosecutors repeated that line when rejecting the more than ten
motions presented by the defense lawyers requesting a change of venue
before the start of the trial.<br><br>
The same government that was obligated to deal with Miami as a sort of
rebel city and to secretly send there its forces to restore legality,
lied repeatedly about the venue issue, denying the defendants a right so
cherished by Americans, and refused to move the proceedings to the
neighboring city of Fort Lauderdale, half an hour away from
Miami.<br><br>
Ironically, a few years later, in 2002, when the government was the
object of a civilian complaint of an administrative nature, of far lesser
significance--later resolved by an out of Court settlement--and only
indirectly related to the Elian case, they asked for a change of venue to
Fort Lauderdale, affirming that “anything related to Cuba”</i> was
impossible to get a fair trial in Miami. (Ramírez vs. Ashcroft,</i>
01-4835 Civ-Huck, June 25, 2002)<br><br>
Such a flagrant contradiction, a clear proof of prosecutorial misconduct,
of real prevarication, was one of the main factors leading to the
unanimous decision of the Court of Appeals panel, in 2005, to vacate the
convictions of the Five and order a new trial. (Court of Appeals for the
Eleventh Circuit, No. 01-17176, 03-11087). That historic decision was
later reversed by the majority of the entire Court under pressure from
Attorney General Alberto González in an action that went contrary to the
normal US legal practice. Mr. González's successful move, a manifestation
of his peculiar legal philosophy, foreclosed the possibility of a just
resolution of this case in a manner that would have honored the United
States.<br><br>
The panel decision, an exceptionally sound and solid 93 pages document,
including irrefutable facts about the half century old terrorist war
against Cuba, remains an outstanding moment in the best American
tradition and will continue to be a text to be analyzed with respect by
scholars and law school students.<br><br>
But that’s another chapter in the long saga of the Cuban Five. <br><br>
Elian González now is about to finish High School and continues to
attract the attention of foreign media and visitors who keep going to
Cardenas, the beautiful town where he lives. When travelling towards
Elian’s home they will be surprised by billboards demanding freedom for
five youngsters they never heard off before.<br><br>
In Leonard Weinglass words: <br><br>

<dl>
<dd>“The trial was kept secret by the American media. It is inconceivable
that the longest trial in the United States at the time it was taking
place was only covered by the local Miami press, particularly where
generals and an admiral as well as a White House advisor were all called
to testify for the defense. Where was the American media for six months?
Not only was this the longest trial, but it was the one case involving
mayor issues of foreign policy and international terrorism. The question
should be directed to the American media, with continues to refuse to
cover a case with such gross violations of fundamental rights, and even
violations of human rights of prisoner”.
(<a href="http://www.antiterroristas.cu/">www.antiterroristas.cu</a>
September 12, 2003).<br><br>

</dl>Elian was saved because Americans knew about his case and got
involved and made justice prevail. The Five are still incarcerated--it
will be 11 years next September--victims of a terrible injustice, because
Americans are not permitted to know.<br><br>
The Five are cruelly punished because they fought against terrorism. They
are heroes. But forbidden heroes.<br><br>
Ricardo Alarcón de Quesada</b> is president of the Cuban National
Assembly. <br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>