<html>
<body>
<font size=3>
<a href="http://www.counterpunch.org/worthington08042009.html" eudora="autourl">
http://www.counterpunch.org/worthington08042009.html<br><br>
</a></font><font face="Verdana" size=2 color="#990000">August 4,
2009<br><br>
</font><h1><font face="Times New Roman, Times" size=4><b>You Can Check
Out Any Time You Like, But You Can Never Leave <br><br>
</i></font><font face="Times New Roman, Times" size=5 color="#990000">
Gitmo as Hotel California
</b></font></h1><font face="Times New Roman, Times" size=4>By ANDY
WORTHINGTON <br><br>
</font><font face="Verdana" size=6 color="#990000">I</font>
<font face="Verdana" size=2>magine if you were imprisoned for seven years
without charge or trial, and then
<a href="http://www.counterpunch.org/worthington05192009.html">a judge
ruled</a> that the government’s case against you consisted solely of
unreliable allegations made by other prisoners who were tortured,
coerced, bribed or suffering from mental health issues, and a “mosaic” of
intelligence, purporting to rise to the level of evidence, which actually
relied, to an intolerable degree, on second- or third-hand hearsay, guilt
by association and unsupportable suppositions, and stated that the
government “should take all necessary diplomatic steps to facilitate“
your release. <br><br>
Now imagine that, instead of being freed, you continued to be held
because the government refused to send you home, stating that it would
not release you unless you first passed through a rehabilitation center
in your home country, or, preferably, in a third country. <br><br>
You would, I think, be pretty depressed about your situation, and would
conclude that the United States’ much-vaunted justice system was a farce.
And yet, this is exactly the problem that currently faces
<a href="http://www.counterpunch.org/worthington05142009.html">Alla Ali
Bin Ali Ahmed</a>, a Yemeni prisoner in Guantánamo, whose habeas corpus
petition was granted in May by Judge Gladys Kessler.<br><br>
On Sunday, the
<a href="http://www.salon.com/wires/ap/2009/08/02/D99QOU480_us_guantanamo_yemeni_detainee/index.html">
Associated Press</a> reported that, although “The government’s deadline
for appealing Ahmed’s release has run out,” he continues to be held
because the of the government’s refusal to send him home without first
putting him through a rehabilitation center, preferably in Saudi Arabia,
which, unlike its impoverished neighbor, has
<a href="http://www.carnegieendowment.org/publications/index.cfm?fa=view&id=22155">
established rehabilitation centers</a> that have processed thousands of
former and would-be jihadists in the last few years, including dozens of
Saudi prisoners repatriated from Guantánamo (some of whom, it should be
noted, were not in Afghanistan to fight for the Taliban, but had visited
as missionaries or charity workers).<br><br>
In the AP’s report, the U.S. government’s refusal to free Ali Ahmed
outright was dressed up as part of a wider policy on the government’s
part to put an unspecified number of the remaining 100 or so Yemeni
prisoners, “who officials say probably will be freed,” through a
rehabilitation center “before they are released to make sure they pose no
threat to Americans.”<br><br>
However, in the case of Ali Ahmed, and two other Yemeni prisoners --
<a href="http://washingtonindependent.com/36706/court-order-to-release-controversial-yemeni-snitch-could-cause-more-problems-at-gitmo">
Yasim Basardah</a>, whose habeas petition was granted in March, and
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/2009/04/14/the-story-of-ayman-batarfi-a-doctor-in-guantanamo/">
Ayman Batarfi</a>, a doctor whose release was approved by the
government’s own Detention Policy Task Force at the same time -- this
makes no sense, as either the courts or the government itself have
already concluded that they “pose no threat to Americans.” <br><br>
These cases are not the only examples of inexplicable obstruction on the
part of the administration. Although 15 other prisoners cleared by the
courts --
<a href="http://www.counterpunch.org/worthington10092008.html">13
Uighurs</a>,
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/2009/05/18/pain-at-guantanamo-and-paralysis-in-government/">
Sabir Lahmar</a>, an Algerian, and
<a href="http://www.counterpunch.org/worthington06242009.html">Abdul
Rahim al-Ginco</a>, a Syrian -- are awaiting new homes, because of fears
that they will face torture -- or worse -- if returned to their
homelands, the government has also approved “more than 50” other
prisoners for release, after their cases were reviewed by the
inter-departmental
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/2009/07/27/obama-and-the-deadline-for-closing-guantanamo-its-worse-than-you-think/">
Detention Policy Task Force</a>
(<a href="http://www.counterpunch.org/worthington01232009.html">
established by Executive Order</a> on Obama’s second day in office),
which, as
<a href="http://blogs.abcnews.com/politicalpunch/2009/07/two-presidential-task-forces-on-the-war-on-terror-fail-to-meet-deadlines.html">
ABC News explained</a>, has, for the last six months, involved 65
representatives “from agencies like the FBI, Pentagon, the CIA, and
attorneys from the Justice Department” meeting up once a week “on a
secure floor within a secure facility to discuss the review.”<br><br>
Sadly, in a demonstration of the executive secrecy that was such a
hallmark of the Bush administration, officials in the Obama
administration have not revealed the identities of any of these men
(other than Ayman Batarfi,
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/2009/03/08/seven-years-of-torture-binyam-mohamed-tells-his-story/">
Binyam Mohamed</a>, the British resident who was
<a href="http://www.counterpunch.org/worthington02242009.html">hastily
released in February</a> to avoid
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/2009/02/12/hiding-torture-and-freeing-binyam-mohamed-from-guantanamo/">
a Transatlantic torture scandal</a>, and
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/2009/07/21/obamas-failure-to-deliver-justice-to-the-last-tajik-in-guantanamo/">
Umar Abdulayev</a>, a Tajik, cleared in June, who was seized by
opportunistic Pakistani intelligence agents from a refugee camp), but it
seems, from the limited information made available -- rumors that three
Tunisians will be
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/2009/07/17/italys-guantanamo-obama-plans-rendition-of-tunisians-in-guantanamo-to-italian-jail/">
transferred to Italy</a> and that some Tunisians and Algerians will be
<a href="http://www.reuters.com/article/latestCrisis/idUSLH291452">
rehoused in Spain</a>, and
<a href="http://www.timesonline.co.uk/tol/news/world/europe/article6732512.ece">
the recent news</a> that Belgium will take some prisoners and Ireland
will accept two Uzbeks -- that the decisions on who to release correspond
broadly with those made by military review boards at Guantánamo under the
Bush administration. <br><br>
Although hundreds of the 544 prisoners freed from Guantánamo were
released after military review boards concluded that they no longer posed
a threat to the United States and/or no longer had ongoing intelligence
value, 58 of these prisoners were still held when George W. Bush left
office, even though some had been approved for release in 2006. Excluding
the Uighurs (four of whom were
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/2009/06/15/guantanamos-uighurs-in-bermuda-interviews-and-new-photos/">
finally released in Bermuda</a> in June) and three Saudis released in the
same month (see
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/2009/06/16/empty-evidence-the-stories-of-the-saudis-released-from-guantanamo/">
here</a> and
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/2009/06/22/the-lies-told-about-the-saudi-hunger-striker-released-from-guantanamo/">
here</a>), this leaves a total of 38 prisoners still at Guantánamo whose
transfer from Guantánamo was approved by the Bush
administration.<br><br>
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/2009/02/10/guantanamos-refugees/">
20 of these men</a> -- five Algerians, an Egyptian, a Libyan, eight
Tunisians, four Uzbeks and Umar Abdulayev, who was cleared for release
under George W. Bush before this decision was repeated by Obama’s Task
Force -- could not be repatriated by the Bush administration because of
fears that they would be tortured on their return, and three are
Palestinians, and are therefore effectively stateless, as the Israeli
government has no desire to facilitate their return. <br><br>
However, there appears to be no good reason why the remaining 15 men
could not be repatriated tomorrow. Three are Saudis, and the other 12 are
Yemenis, and, just to reiterate, in case anyone missed it the first time
round, some of these men were approved for transfer from Guantánamo over
three years ago.<br><br>
I don’t mean to complain unnecessarily, but when the government has a
genuine problem finding homes for at least 35 prisoners cleared for
release by the Bush administration, by the U.S. courts, or by its own
Detention Policy Task Force, it seems inexplicable that 18 others -- also
cleared for release by either the Bush administration, the courts or
Obama’s Task Force -- cannot simply be flown home tomorrow, bringing to
an end this farcical situation in which, as my Hotel California analogy
was meant to signify, prisoners who do not face ill-treatment on their
return to their homelands are still held no matter how many times their
release is approved by various representatives of the U.S. government.
<br><br>
<b>Andy Worthington</b> is a British journalist and historian, and the
author of
'<a href="http://www.amazon.com/exec/obidos/ASIN/0745326641/counterpunchmaga">
The Guantánamo Files: The Stories of the 774 Detainees in America's
Illegal Prison'</a> (published by Pluto Press). Visit his website at:
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/">www.andyworthington.co.uk</a>
He can be reached at:
<a href="mailto:andy@andyworthington.co.uk">andy@andyworthington.co.uk</a>
<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
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www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>