<html>
<body>
<font size=3>Puerto Rican Political Prisoner Carlos Alberto Torres:
parole bid foiled by Bureau of Prisons<br>
July 30, 2009<br>
 <br>
In January, 2009, Puerto Rican political prisoner Carlos Alberto Torres
was scheduled for a parole hearing, after serving 29 years behind bars
for his commitment to the independence of Puerto Rico. On the eve of his
hearing, prison authorities falsely accused him and eight of his
cellmates of possessing knives which the tenth cellmate had hidden­
unbeknownst to them all­ in the light fixture of the cell. Having
maintained an immaculate record for his 29 years in prison, why would
Carlos Alberto do something to jeopardize his parole on the eve of his
hearing?<br>
 <br>
The January parole hearing was postponed, the false accusation was
ultimately expunged, and he proceeded to hearing in May.<br>
 <br>
At the May hearing, the hearing examiner for the Parole Commission
recommended that he be paroled on April 3, 2010­ by when Carlos Alberto
will have served exactly 30 years in prison­ and advised that we could
expect the commission’s final decision within 21 days. However, in June,
prison authorities reinstated the false weapons possession charges
against Carlos Alberto and his eight cellmates. <br>
 <br>
On July 28, the Parole Commission notified Carlos Alberto that they would
postpone their decision for at least 90 days, pending resolution of the
charges. <br>
 <br>
Two days later, the prison disciplinary hearing officer held hearings on
the false weapons charges. Carlos Alberto’s defense consisted not merely
of his statement denying possession. The tenth cellmate appeared as a
witness, admitting that the knives were his, and his alone, and that
Carlos Alberto and none of the other cellmates knew he had hidden the
knives in the light fixture. The guilty party also provided a sworn
statement to this effect. Much to the surprise of Carlos Alberto and the
other eight cellmates, the disciplinary hearing officer nevertheless
found them guilty of possessing the hidden weapons. <br>
 <br>
The finding of guilt will undoubtedly adversely affect the decision of
the Parole Commission. Indeed, one might suspect that the reinstatement
of the charges and the finding of guilt were calculated to adversely
affect the decision.<br>
 <br>
The National Boricua Human Rights Network and the Comité Pro Derechos
Humanos de Puerto Rico are waging a phone and fax campaign to the Federal
Bureau of Prisons and the U.S. Parole Commission, asking that the false
disciplinary charges be expunged and that Carlos Alberto be released from
prison. Sample letters and contact information are provided below.<br>
 <br>
 ************************************************************************<br>
Harley G. Lappin,
Director                                        
Via facsimile: 202/514-6620<br>
Federal Bureau of
Prisons                                          
Telephone: 202/307-3198<br>
320 First St.,
NW                                                       
Email: hlappin@bop.gov<br>
Washington, DC  20534 <br>
 <br>
Re: Carlos Alberto Torres, 88976-024<br>
            FCI
Pekin<br>
 <br>
Dear Director Lappin:<br>
 <br>
            We
write to ask that you correct a terrible injustice which has been done to
Mr. Torres. In January of 2009, Mr. Torres having served 29 years in
prison, and having maintained a clean disciplinary record throughout, was
scheduled for a parole hearing. However, FCI Pekin officials wrongfully
accused him of possessing a dangerous weapon­ unbeknownst to Mr. Torres,
one of the occupants of the ten man cell to which he was assigned had
hidden knives in the light fixture. The guilty party admitted sole
responsibility and provided a sworn statement, which Mr. Torres offered.
The charges were expunged, and the Parole Commission hearing examiner
recommended that Mr. Torres be released on April 3, 2010, by which time
he will have served exactly 30 years behind bars.<br>
 <br>
           
Subsequent to that recommendation, FCI Pekin authorities re-issued the
accusation and notified the Parole Commission, which then issued an order
postponing its ruling on the hearing examiner’s recommendation.
Inexplicably, last week the disciplinary hearing officer found Mr. Torres
guilty of the charges, in spite of the guilty party’s testimony admitting
sole responsibility.<br>
 <br>
            This
wrongful decision will derail the parole process and postpone Mr. Torres’
release. <br>
 <br>
            We ask
that you immediately expunge the wrongful charges. We further ask that
you communicate with the Parole Commission to inform them of the
expungement,  so that they can order Mr. Torres’ release. Thank
you.<br>
 <br>
Very truly yours,<br>
 <br>
*         
*         
*         
*         
*         
*         
*         
*         
*         
*         
*         
*          *<br>
 <br>
Dennis Smith,
Warden                                   
Via facsimile: 309/477-4685<br>
FCI
Pekin                                                       
Telephone: 309/346-8588<br>
P.O. Box
7000                                                           
Email: Pek/execassistant@bop.gov<br>
Pekin, IL  61555<br>
 <br>
Re: Carlos Alberto Torres, 88976-024<br>
            FCI
Pekin<br>
 <br>
Dear Warden:<br>
 <br>
            We
write to ask that you correct a terrible injustice which has been done to
Mr. Torres. In January of 2009, Mr. Torres having served 29 years in
prison, and having maintained a clean disciplinary record throughout, was
scheduled for a parole hearing. However, prison officials wrongfully
accused him of possessing a dangerous weapon­ unbeknownst to Mr. Torres,
one of the occupants of the ten man cell to which he was assigned had
hidden knives in the light fixture. The guilty party admitted sole
responsibility and provided a sworn statement, which Mr. Torres offered.
The charges were expunged, and the Parole Commission hearing examiner
recommended that Mr. Torres be released on April 3, 2010, by which time
he will have served exactly 30 years behind bars.<br>
 <br>
           
Subsequent to that recommendation, prison authorities re-issued the
accusation and notified the Parole Commission, which then issued an order
postponing its ruling on the hearing examiner’s recommendation.
Inexplicably, last week the disciplinary hearing officer found Mr. Torres
guilty of the charges, in spite of the guilty party’s testimony admitting
sole responsibility.<br>
 <br>
            This
wrongful decision will derail the parole process and postpone Mr. Torres’
release. <br>
 <br>
            We ask
that you immediately expunge the wrongful charges. We further ask that
you communicate with the Parole Commission to inform them of the
expungement, so that they can order Mr. Torres’ release. Thank you.<br>
 <br>
Very truly yours,<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>