<font size=3>From: Hans Bennett <hbjournalist1@gmail.com><br><br>
<b>Hi folks, <br><br>
this is my new article that just got released by the SF Bay View
Newspaper, focusing on the campaign for a civil rights investigation for
Mumia. It is a long article, but I thoroughly detail 5 key pieces of
withheld evidence, and the article is broken into five sections
accordingly. Please help spread the word about this campaign, and this
article, which the SF Bay View Newspaper has granted permission for
anyone to reprint, as long as the SFBV is cited as the original source.
</b>Actions are being organized throughout the summer to support the
campaign for a federal civil rights investigation, including at the
upcoming NAACP convention in New York City, July 11-16. Organizers are
focusing particularly on July 13, the day that Attorney General Holder
will address the convention. Supporters will then be in Washington, D.C.,
on July 22 to lobby their elected officials and, in mid-September,
they’ll return to Washington, D.C., for a major press conference. <b>For
more information on how you can support the campaign for a federal civil
rights investigation, and to sign the online letter and petition to
Attorney General Holder, please visit:
<a href="http://freemumia.com/civilrights.html">
</b>With this campaign, the movement supporting Mumia is fighting back
after the US Supreme Court dealt such a terrible blow in April when it
ruled to not consider Mumia's case for a new guilt phase trial. And, more
outrageously, the court has YET to rule on the DA's appeal to execute
Mumia without having a new sentencing hearing!<br><br>
Let's fight back!<br><br>
Hans Bennett<br>
<a href="http://www.Abu-Jamal-News.com">www.Abu-Jamal-News.com<br>
</font><font size=1>
<a href="http://www.sfbayview.com/2009/citing-withheld-evidence-supporters-of-mumia-abu-jamal-call-for-civil-rights-investigation/" eudora="autourl">
</a></b></font><font size=3> <br>
<b>June 16, 2009<br><br>
<a href="http://www.sfbayview.com/2009/citing-withheld-evidence-supporters-of-mumia-abu-jamal-call-for-civil-rights-investigation/">
Citing withheld evidence, supporters of Mumia Abu-Jamal call for civil
rights investigation</a></b></h2><font size=3><b><i>by Hans Bennett<br>
</i></b>On April 6, 2009, the US Supreme Court refused to consider an
appeal from death-row journalist and former Black Panther, Mumia
Abu-Jamal, who was convicted of first-degree murder in the shooting death
of white Philadelphia Police Officer, Daniel Faulkner, at a 1982 trial
deemed unfair by
<a href="http://www.amnesty.org/en/library/info/AMR51/001/2000">Amnesty
International</a>, the European Parliament, the Japanese Diet, Nelson
Mandela, and numerous others. Citing the Supreme Court denial and several
instances of withheld evidence, Abu-Jamal’s international support network
is now calling for a federal civil rights investigation into Abu-Jamal’s
The facts of the Abu-Jamal/Faulkner case are highly contested, but all
sides agree on certain key points: Abu-Jamal was moonlighting as a
taxi-driver on December 9, 1981, when, shortly before 4:00 a.m., he saw
his brother, William “Billy” Cook, in an altercation with Officer
Faulkner after Faulkner had pulled over Cook’s car at the corner of 13th
and Locust Streets, downtown Philadelphia. Abu-Jamal approached the
scene. Minutes later when police arrived, Faulkner had been shot dead,
and Abu-Jamal had been shot in the chest. The bullet removed from
Faulkner, reportedly a .38, was officially too damaged to match it to the
legally registered .38 caliber gun that Abu-Jamal says he carried as a
taxi driver, after he was robbed several times on the job. Further,
<i>Amnesty International</i> has criticized the official “failure of the
police to test Abu-Jamal’s gun, hands, and clothing” for gunshot residue,
as “deeply troubling.” Abu-Jamal has always maintained his innocence, and
today still fights the conviction from his death-row cell in Waynesburg,
PA, where he also records weekly
<a href="http://www.prisonradio.org/mumia.htm">radio commentaries</a>,
and has now
<a href="http://abu-jamal-news.com/article?name=jlbook">written six
Recently, Abu-Jamal had petitioned the US Supreme Court to review the US
Third Circuit Court ruling of March, 27 2008, which rejected his bid,
based on three issues, for a new guilt-phase trial. One issue was that of
racially discriminatory jury selection, based on the 1986 case <i>Batson
v. Kentucky</i>, on which the three-judge panel split 2-1, with Judge
Thomas Ambro dissenting. Ambro argued that prosecutor Joseph McGill’s use
of 10 out of his 15 peremptory strikes to remove otherwise acceptable
African-American jurors, was itself enough evidence of racial
discrimination to grant Abu-Jamal a preliminary hearing that could have
led to a new trial. In denying Abu-Jamal this preliminary hearing, Ambro
argued that the Court was creating new rules that were being exclusively
applied to Abu-Jamal’s case. The denial "goes against the grain of
our prior actions…I see no reason why we should not afford Abu-Jamal the
courtesy of our precedents," wrote Ambro.<br>
In his new essay titled
<a href="http://www.phillyimc.org/en/mumia-exception">“The Mumia
Exception,”</a> author J. Patrick O’Connor argues that the Third Circuit
Court’s rejection of the Batson claim and of the other two issues
presented is only the latest example of the courts’ longstanding practice
of altering existing precedent to deny Abu-Jamal legal relief. O’Connor
cites many other problems, including the 2001 affidavit by a former court
stenographer, who says that on the eve of Abu-Jamal’s trial, she
overheard Judge Albert Sabo say to someone at the courthouse that he was
going to “help” the prosecution “fry the nigger,” referring to Abu-Jamal.
Common Pleas Judge Pamela Dembe rejected this affidavit on grounds that
even if Sabo had made the comment, it was irrelevant as long as his
“rulings were legally correct.” <br>
The phrase “Mumia Exception” was first coined by
<a href="http://www.zmag.org/zvideo/3153">Linn Washington, Jr.</a>, a
<i>Philadelphia Tribune</i> columnist and professor of journalism at
Temple University, who has covered this story since the day of
Abu-Jamal’s 1981 arrest. Washington criticizes the Third Circuit’s ruling
against Abu-Jamal’s claim that
<a href="http://news.ncmonline.com/news/view_article.html?article_id=70f3365d09f273f72ef1a92c8cc43ac7">
Judge Sabo had treated him unfairly at the 1995-97 Post-Conviction Relief
Act (PCRA) hearings</a>, which was another issue the Circuit Court had
considered. Citing “the mound of legal violations in this case,”
Washington says “the continuing refusal of U.S. courts to equally apply
the law in the Abu-Jamal case constitutes a stain on America’s image
<b>Launched Campaign Cites Withheld Evidence <br>
<a href="http://www.philly.com/inquirer/local/pa/20090412_Abu-Jamal_supporters_meet__to_seek_White_House_help.html">
The Philadelphia Inquirer</a> has reported that supporters of Mumia
Abu-Jamal are responding to the March 2009 US Supreme Court ruling by
<a href="http://freemumia.com/civilrights.html">launching a campaign</a>
calling for a federal civil rights investigation into Abu-Jamal’s case.
The campaign’s supporters include the Riverside Church’s Prison Ministry,
actress Ruby Dee, professor Cornel West, and US Congressman Charles
Rangel, who is Chairman of the House Committee on Ways and Means. In
2004, the NAACP passed a resolution supporting a new trial for Abu-Jamal,
and campaign supporters will be gathering to publicize the civil rights
campaign at the upcoming NAACP National Convention in New York City, July
11-16, and to pressure the NAACP to honor their earlier resolutions by
actively supporting the current campaign seeking an investigation.
Supporters will then be in Washington, DC on July 22 to lobby their
elected officials, and in mid-September, they’ll return to Washington, DC
for a major press conference. <br>
Thousands of signatures have been collected for a public letter to US
Attorney General Eric Holder, which reads: “Inasmuch as there is no other
court to which Abu-Jamal can appeal for justice, we turn to you for
remedy of a 27-year history of gross violations of US constitutional law
and international standards of justice.” The letter cites Holder’s recent
investigation into the case of former Senator Ted Stevens, which led to
all charges against him being dropped: “You were specifically outraged by
the fact that the prosecution withheld information critical to the
defense’s argument for acquittal, a violation clearly committed by the
prosecution in Abu-Jamal’s case. Mumia Abu-Jamal, though not a US Senator
of great wealth and power, is a Black man revered around the world for
his courage, clarity, and commitment, and deserves no less than Senator
Stevens.”  <br><br>
Several campaigns seeking a civil right investigation into the Abu-Jamal
case have been launched since 1995, at which time, the Congressional
Black Caucus (CBC) was one of many groups that publicly supported an
investigation. In a 1995 letter written independently of the CBC,
Representatives Chaka Fattah, Ron Dellums, Cynthia McKinney, Maxine
Waters, and John Conyers (now Chairman of the House Judiciary Committee)
stated, “There is ample evidence that Mr. Abu-Jamal’s constitutional
rights were violated, that he did not receive a fair trial, and that he
is, in fact, innocent.” Assistant Attorney General Andrew Fois responded
to the CBC’s request, and in a September 1995 rejection letter written to
Congressman Ron Dellums, Fois conceded that even though there is a 5-year
statute of limitations for a civil rights investigation, the statute does
not apply if “there is significant evidence of an ongoing conspiracy.”
One of the 2009 campaign’s organizers is Dr. Suzanne Ross, a spokesperson
for the <a href="http://www.freemumia.com/"><i>Free Mumia Abu-Jamal
Coalition of New York City</a></i>. Citing Andrew Fois’ letter, Ross
argues that the “continued denial of justice to Mumia in the federal
courts, as documented by dissenting Judge Thomas Ambro,” is evidence of
an “ongoing conspiracy,” and thus merits an investigation. “Throughout
the history of this case, we were always told ‘Wait until we get to the
federal courts.  They will surely overturn the racism and gross
misconduct of Judge Sabo,’ but we never got even a preliminary hearing on
the issue considered most winnable: racial bias in jury selection, the so
called <i>Batson</i> issue.” Ross also criticizes the Third Circuit’s
denial of Abu-Jamal’s claim that Judge Sabo was unfair at the 1995-97
PCRA hearings, and considers this denial to be further evidence of an
“ongoing conspiracy.” Ross argues that the courts’ continued affirmation
of Sabo’s rulings during the PCRA hearings, and Sabo’s ultimate ruling
that nothing presented at the PCRA hearings was significant enough to
merit a new trial, serves to legitimize numerous injustices throughout
Abu-Jamal’s case. <br><br>
Specifically referring to the issue of withheld evidence, that was
central to the case of former Senator Ted Stevens, organizer Suzanne Ross
identifies five key instances in Abu-Jamal’s case, where “evidence was
withheld that could have led to Mumia’s acquittal.” The DA’s office
withheld two items from Abu-Jamal’s defense: the actual location of the
driver’s license application found in Officer Faulkner’s pocket; and
Pedro Polakoff’s crime scene photos. Then, at the request of prosecutor
McGill, Judge Sabo ruled to block three items from the jury: prosecution
eyewitness Robert Chobert’s probation status and criminal history;
testimony from defense eyewitness Veronica Jones about police attempts to
solicit false testimony; and testimony from Police Officer Gary
<b>DA Suppresses Evidence About Kenneth Freeman<br>
</b> <br>
In their recent books, Michael Schiffmann
(<a href="http://www.abu-jamal-news.com/article?name=German+Book+Reveals+New+Evidence">
Race Against Death: The Struggle for the Life and Freedom of Mumia
Abu-Jamal</a>, 2006) and J. Patrick O’Connor
(<a href="http://www.abu-jamal-news.com/article.php?name=vidframe">The
Framing of Mumia Abu-Jamal</a>, 2008) argue that the actual shooter of
Officer Faulkner was a man named Kenneth Freeman. Schiffmann and O’Connor
argue that Freeman was an occupant of Billy Cook’s car, who shot Faulkner
in response to Faulkner having shot Abu-Jamal first, and then fled the
scene before police arrived.<br>
Central to Schiffmann and O’Connor’s argument was the presence of a
driver’s license application for one Arnold Howard, which was found in
the front pocket of Officer Faulkner’s shirt. Abu-Jamal’s defense would
not learn about this until 13 years later, because the Police and DA's
office had failed to notify them about the application’s crucial
location. Journalist Linn Washington argues that this failure was "a
critical and deliberate omission," and "a major violation of
fair trial rights and procedures. If the appeals process had any
semblance of fairness, this misconduct alone should have won a new trial
for Abu-Jamal.” More importantly, Washington says "this evidence
provides strong proof of a third person at the scene along with Faulkner
and Billy Cook. The prosecution case against Abu-Jamal rests on the
assertion that Faulkner encountered a lone Cook minutes before
Abu-Jamal's arrival on the scene, but Faulkner got that application from
somebody other than Cook, who had his own license." <br>
At the 1995 PCRA hearing, Arnold Howard testified that he had loaned his
temporary, non-photo license to Kenneth Freeman, who was Billy Cook’s
business partner and close friend. Further, Howard stated that police
came to his house early in the morning on Dec. 9, 1981, and brought him
to the police station for questioning because he was suspected of being
“the person who had run away” from the scene, but he was released after
producing a 4:00 a.m. receipt from a drugstore across town (which
provided an alibi) and telling them that he had loaned the application to
Freeman (who Howard reports was also at the police station that
Also pointing to Freeman’s presence in the car with Cook, O’Connor and
Schiffmann cite prosecution witness Cynthia White’s testimony at Cook’s
separate trial for charges of assaulting Faulkner, where White describes
both a “driver” and a “passenger” in Cook’s VW. Also notable,
investigative journalist Dave Lindorff’s book
(<a href="http://www.commoncouragepress.com/index.cfm?action=book&bookid=228">
Killing Time: An Investigation into the Death Row Case of Mumia
Abu-Jamal</a>, 2003) features an interview with Cook’s lawyer Daniel
Alva, in which Alva says that Cook had confided to him within days of the
shooting that Freeman had been with him that morning. <br><br>
Linn Washington argues that "this third person at the crime scene is
consistent with eyewitness accounts of the shooter fleeing the scene.
Remember that accounts from both prosecution and defense witnesses
confirm the existence of a fleeing shooter. Abu-Jamal was arrested at the
scene, critically wounded. He did not run away and return in a matter of
seconds." Eyewitnesses Robert Chobert, Dessie Hightower, Veronica
Jones, Deborah Kordansky, William Singletary, and Marcus Cannon all
reported, at various times, that they saw one or more men run away from
the scene. O’Connor writes that “some of the eyewitnesses said this man
had an Afro and wore a green army jacket. Freeman did have an Afro and he
perpetually wore a green army jacket. Freeman was tall and burly,
weighing about 225 pounds at the time.” Then there’s eyewitness Robert
Harkins, whom prosecutor McGill did not call as a witness. O’Connor
postulates that the prosecutor’s decision was because Harkins’ account of
a struggle between Faulkner and the shooter that caused Faulkner to fall
on his hands and knees before Faulkner was shot “demolished the version
of the shooting that the state’s other witnesses rendered at
trial.”  O’Connor writes further that “Harkins described the shooter
as a little taller and heavier than the 6-foot, 200-pound Faulkner,”
which excludes the 6’1”, 170-lb Abu-Jamal.<br>
Linn Washington’s
<a href="http://www.freemumia.com/washingtondeclaration.html">2001
affidavit</a> states that he knew Freeman to be a “close friend of
Cook's,” and that “Cook and Freeman were constantly together.” Washington
first met Freeman when Freeman reported his experience of police
brutality to the Philadelphia Tribune, where Washington worked.
Washington says today that "Kenny did not harbor any illusions about
police being unquestioned heroes due to his experiences with being beaten
a few times by police and police incessantly harassing him for his street
Regarding the police harassment and intimidation of Freeman, which
continued after the arrest of Abu-Jamal, Washington adds: "It is
significant to note that the night after the Faulkner shooting, the
newsstand that Freeman built and operated at 16th and Chestnut Streets in
Center City burned to the ground. In news media accounts of this arson,
police sources openly boasted to reporters that the arsonist was probably
a police officer. Witnesses claimed to see officers fleeing the scene
right before the fire was noticed. Needless to say, that arson resulted
in no arrests.” Dave Lindorff argues that the police clearly “had their
eye on Freeman,” because “only two months after Faulkner’s shooting,
Freeman was arrested in his home, where he was found hiding in his attic
armed with a .22 caliber pistol, explosives and a supply of ammunition.
At that time, he was not charged with anything.” O’Connor and Schiffmann
argue that police intimidation ultimately escalated to the point where
police themselves murdered Freeman. <br>
The morning of May 14, 1985, Freeman’s body was found: naked, bound, and
with a drug needle in his arm. His cause of death was officially declared
a “heart attack.” The date of Freeman’s death is significant because the
night before his body was found, the police had orchestrated a
military-style siege on the MOVE organization’s West Philadelphia home.
Police had fired over 10,000 rounds of ammunition in 90 minutes and used
a State Police helicopter to drop a C-4 bomb (illegally supplied by the
FBI) on MOVE’s roof, which started a fire that destroyed the entire city
block. The <i>MOVE Commission</i> later documented that police had shot
at MOVE family members when they tried to escape the fire: in all, six
adults and five children were killed. <br>
As a local journalist, Abu-Jamal had criticized the city government’s
conflicts with MOVE, and after his 1981 arrest, MOVE began to publicly
support him. Through this mutual advocacy, which continues today,
Abu-Jamal and MOVE’s contentious relationship with the Philadelphia
authorities have always been closely linked. Seen in this context,
Schiffmann argues that “if Freeman was indeed killed by cops, the killing
probably was part of a general vendetta of the Philadelphia cops against
their ‘enemies’ and the cops killed him because they knew or suspected he
had something to do with the killing of Faulkner.” O’Connor concurs,
arguing that “the timing and modus operandi of the abduction and killing
alone suggest an extreme act of police vengeance.”<br>
<b>DA Suppresses Pedro Polakoff’s Crime Scene Photos<br>
</b> <br>
On December 6, 2008,
<a href="http://phillyimc.org/en/mumia-abu-jamal-faces-us-supreme-court-supporters-mobilize-globally">
several hundred protesters gathered</a> outside the Philadelphia District
Attorney’s office, where Pam Africa, coordinator of the <i>International
Concerned Family and Friends of Mumia Abu-Jamal</i>, spoke about the
newly discovered crime scene photos taken by press photographer Pedro
Polakoff.  Africa cited Polakoff’s statements today that he
approached the DA’s office with the photos in 1981, 1982, and 1995, but
that the DA had completely ignored him. Polakoff states that because he
had believed Abu-Jamal was guilty, he had no interest in approaching the
defense, and never did. Consequently, neither the 1982 jury nor the
defense ever saw Polakoff’s photos. “The DA deliberately kept evidence
out,” declared Africa: “someone should be arrested for withholding
evidence in a murder trial.” <br>
Advocacy groups called <i>Educators for Mumia</i> and <i>Journalists for
Mumia</i> explain in their
<a href="http://abu-jamal-news.com/article?name=21faqs">fact sheet, “21
FAQs,”</a> that Polakoff’s photos were first discovered by German author
Michael Schiffmann in May 2006, and published that Fall in his book,
<a href="http://www.abu-jamal-news.com/article?name=German+Book+Reveals+New+Evidence">
Race Against Death</a>. One of Polakoff’s photos was first published in
the US by
<a href="http://www.sfbayview.com/2007/color-of-law-photos-bolster-claims-of-mumia%E2%80%99s-innocence-and-unfair-trial/">
The SF Bay View Newspaper</a> on Oct. 24, 2007.
<a href="http://www.reuters.com/article/domesticNews/idUSN0454988720071204">
Reuters</a> followed with a Dec. 4, 2007 article, after which the photos
made their television debut on
<a href="http://abu-jamal-news.com/article?name=todayshow"><i>NBC</a></i>
’s Dec. 6, 2007
<a href="http://abu-jamal-news.com/article?name=todayshow"><i>Today
Show</a></i>. They have since been spotlighted by
<a href="http://www.opednews.com/maxwrite/diarypage.php?did=5165">
National Public Radio</a>,
<a href="http://www.indymedia.org/en/2007/12/897904.shtml">
<a href="http://www.counterpunch.org/washington12082007.html">
<a href="http://www.philadelphiaweekly.com/articles/16027">The
Philadelphia Weekly</a> and the new British documentary
<a href="http://www.zmag.org/znet/viewArticle/15693">“In Prison My Whole
Life,”</a> which features an interview with Polakoff.<br>
Since May, 2007,
<a href="http://www.abu-jamal-news.com/">www.Abu-Jamal-News.com</a> has
displayed four of Polakoff’s photos, making the following
<b>Photo 1: <i>Mishandling the Guns</i> -</b> Officer James Forbes holds
both Abu-Jamal's and Faulkner's guns in his bare hand and touches the
metal parts. This contradicts his later court testimony that he had
preserved the ballistics evidence by not touching the metal
<b>Photos 2 & 3: <i>The Moving Hat</i> -</b> Faulkner's hat is moved
from the top of Billy Cook's VW, and placed on the sidewalk for the
official police photo.<br><br>
<b>Photo 4: <i>The Missing Taxi</i> –</b> Prosecution witness Robert
Chobert testified that he was parked directly behind Faulkner's car, but
the space is empty in the photo.<br><br>
<b><i>The Missing Divots</i> –</b> In all of Polakoff’s photos of the
sidewalk where Faulkner was found, there are no large bullet divots, or
destroyed chunks of cement, which should be visible in the pavement if
the prosecution scenario was accurate, according to which Abu-Jamal shot
down at Faulkner - and allegedly missed several times - while Faulkner
was on his back. Also citing the
<a href="http://www.phillyimc.org/images/2007/10/42932.jpg">official
police photo</a>, Michael Schiffmann writes: "It is thus no question
any more whether the scenario presented by the prosecution at Abu-Jamal's
trial is true, because it is physically impossible." <br><br>
Pedro P. Polakoff was a Philadelphia freelance photographer who reports
having arrived at the crime scene about 12 minutes after the shooting was
first reported on police radio, and at least 10 minutes before the Mobile
Crime Detection Unit that handles crime scene forensics and photographs.
In Schiffmann’s interview with him, Polakoff recounted that “all the
officers present expressed the firm conviction that Abu-Jamal had been
the passenger in Billy Cook’s VW and had fired and killed Faulkner by a
single shot fired <i>from the passenger seat of the car</i>.” Polakoff
bases this on police statements made to him directly, and from his having
overheard their conversations. Polakoff states that this early police
opinion was apparently the result of their interviews of three other
witnesses who were still present at the crime scene: a parking lot
attendant, a drug-addicted woman, and another woman. None of those
eyewitnesses, however, have appeared in any report presented to the
courts by the police or the prosecution. <br>
It is undisputed that Abu-Jamal approached from across the street, and
was not the passenger in Billy Cook’s car. Schiffmann argues that
Polakoff’s personal account strengthens the argument that the actual
shooter was Billy Cook’s passenger Kenneth Freeman, who Schiffmann
postulates, fled the scene before police arrived.<br>
<b>Robert Chobert’s Legal Status Withheld From Jury<br>
</b>At prosecutor Joseph McGill’s request, Judge Albert Sabo blocked
Abu-Jamal’s defense from telling the 1982 jury that key prosecution
eyewitness, taxi driver Robert Chobert, was on probation for throwing a
molotov cocktail into a school yard, for pay. Sabo justified this by
ruling that Chobert’s offense was not <i>crimen falsi</i>, i.e., a crime
of deception. Consequently, the jury never heard about this, nor that on
the night of Abu-Jamal’s arrest, Chobert had been illegally driving on a
suspended license (revoked for a DWI). This probation violation could
have given him up to 30 years in prison, so he was extremely vulnerable
to pressure from the police. Notably, at the later 1995 PCRA hearing,
Chobert testified that his probation had never been revoked, even though
he continued to drive his taxi illegally through 1995.<br>
At the 1982 trial, Chobert testified that he was in his taxi, which he
had parked directly behind Faulkner’s police car, and was writing in his
log book when he heard the first gunshot and looked up. Chobert alleged
that while he did not see a gun in Abu-Jamal’s hand, nor a muzzle flash,
he did see Abu-Jamal standing over Faulkner, saw Abu-Jamal’s hand “jerk
back” several times, and heard shots after each “jerk.” After the
shooting, Chobert stated that he got out and approached the scene.
Damaging Chobert’s credibility, however, is evidence suggesting that
Chobert may have lied about his location at the time of Faulkner’s death.
As noted earlier, the newly discovered Polakoff crime scene photos show
that the space where Chobert testified to being parked directly behind
Officer Faulkner’s car, was actually empty. Yet, even more evidence
suggests he lied about his location. While prosecution eyewitness Cynthia
White is the only witness to testify seeing Chobert’s taxi parked behind
Faulkner’s police car, no official eyewitness reported seeing White at
the scene. Furthermore, Chobert’s taxi is missing both from White’s first
sketch of the crime scene given to police (Defense Exhibit D-12), and
from a later one (Prosecution Exhibit C-35). In a 2001 affidavit, private
investigator George Michael Newman says that in a 1995 interview, Chobert
told Newman that Chobert was actually parked around the corner, on 13th
Street, north of Locust Street, and did not even see the
<i>Amnesty International</i> documents that both Chobert and White
"altered their descriptions of what they saw, in ways that supported
the prosecution's version of events." Chobert first told police that
the shooter simply “ran away,” but after he had identified Abu-Jamal at
the scene, he said the shooter had run away 30 to 35 “steps” before he
was caught. At trial, Chobert changed this distance to 10 “feet,” which
was closer to the official police account that Abu-Jamal was found just a
few feet away from Officer Faulkner. <br><br>
Nevertheless, Chobert did stick to a few statements in his trial
testimony that contradicted the prosecution’s scenario. For example,
Chobert declared that he did not see the apparently unrelated Ford car
that, according to official reports, was parked in front of Billy Cook’s
VW. Chobert also claimed that the altercation happened behind Cook’s VW
(it officially happened in front of Cook’s VW), that Chobert did not see
Abu-Jamal get shot or see Officer Faulkner fire his gun, and that the
shooter was “heavyset”­estimating 200-225 lbs (Abu-Jamal weighed 170
lbs). <br><br>
In his 2003 book
<a href="http://www.commoncouragepress.com/index.cfm?action=book&bookid=228">
Killing Time</a>, Dave Lindorff wrote about two other problems with
Chobert’s account. While being so legally vulnerable, why would Chobert
have parked directly behind a police car? Why would he have left his car
and approached the scene, if in fact, the shooter were still there?
Lindorff suggests that “at the time of the incident, Chobert might not
have thought that the man slumped on the curb was the shooter,” because
“in his initial Dec. 9 statement to police investigators, Chobert had
said that he saw ‘another man’ who ‘ran away’…He claimed in his statement
that police stopped that man, but that he didn’t see him later.”
Therefore, “if Chobert did think he saw the shooter run away, it might
well explain why he would have felt safe walking up to the scene of the
shooting as he said he did, before the arrival of police.” <br><br>
<b>The Attempts to Silence Veronica Jones<br><br>
</b>Veronica Jones was working as a prostitute at the crime scene on
December 9, 1981. She first told police on December 15, 1981 that she had
seen two men "jogging" away from the scene before police
arrived. As a defense witness at the 1982 trial, Jones denied having made
that statement; however, later in her testimony she started to describe a
pre-trial visit from police, where "They were getting on me telling
me I was in the area and I seen Mumia, you know, do it. They were trying
to get me to say something that the other girl [Cynthia White] said. I
couldn't do that." Jones then explicitly testified that police had
offered to let her and White "work the area if we tell them"
what they wanted to hear regarding Abu-Jamal's guilt. <br><br>
At this point, Prosecutor McGill interrupted Jones and moved to block her
account, calling her testimony "absolutely irrelevant." Judge
Sabo agreed to block the line of questioning, strike the testimony, and
then ordered the jury to disregard Jones' statement. <br><br>
The DA and Sabo's efforts to silence Jones continued through to the later
PCRA hearings that started in 1995. Having been unable to locate Jones
earlier, the defense found Jones in 1996, and (over the DA's protests)
obtained permission from the State Supreme Court to extend the PCRA
hearings for Jones' testimony. Sabo vehemently resisted­arguing that
there was not sufficient proof of her unavailability in 1995. However, in
1995 Sabo had refused to order disclosure of Jones' home address to the
defense team.<br><br>
Over Sabo’s objections, the defense returned to the State Supreme Court,
which ordered Sabo to conduct a full evidentiary hearing. Sabo's attempts
to silence Jones continued as she took the stand. He immediately
threatened her with 5-10 years imprisonment if she testified to having
perjured herself in 1982. In defiance, Jones persisted with her testimony
that she had in fact lied in 1982, when she had denied her original
account to police that she had seen two men “leave the scene.” <br><br>
Jones testified that she had changed her version of events after being
visited by two detectives in prison, where she was being held on charges
of robbery and assault. Urging her to both finger Abu-Jamal as the
shooter and to retract her statement about seeing two men “run away,” the
detectives stressed that she faced up to 10 years in prison and the loss
of her children if convicted. Jones testified in 1996 that in 1982,
afraid of losing her children, she had decided to meet the police
halfway: she did not actually finger Abu-Jamal, but she did lie about not
seeing two men running from the scene. Accordingly, following the 1982
trial, Jones only received probation and was never imprisoned for the
charges against her.<br><br>
During the 1996 cross-examination, the DA announced that there was an
outstanding arrest warrant for Jones on charges of writing a bad check,
and that she would be arrested after concluding her testimony. With tears
pouring down her face, Jones declared: “This is not going to change my
testimony!” Despite objections from the defense, Sabo allowed New Jersey
police to handcuff and arrest Jones in the courtroom. While the DA
attempted to use this arrest to discredit Jones, her determination in the
face of intimidation may, arguably, have made her testimony more
credible. Outraged by Jones' treatment, even the <i>Philadelphia Daily
News</i>, certainly no fan of Abu-Jamal,<i> </i>reported: “Such
heavy-handed tactics can only confirm suspicions that the court is
incapable of giving Abu-Jamal a fair hearing. Sabo has long since
abandoned any pretense of fairness.”<br><br>
Jones’ account was given further credibility a year later. At the 1997
PCRA hearing, former prostitute Pamela Jenkins testified that police had
tried pressuring her to falsely testify that she saw Abu-Jamal shoot
Faulkner. In addition, Jenkins testified that in late 1981, Cynthia White
(whom Jenkins knew as a fellow police informant) told Jenkins that she
was also being pressured to testify against Abu-Jamal, and that she was
afraid for her life. <br><br>
As part of a 1995 federal probe of Philadelphia police corruption,
Officers Thomas F. Ryan and John D. Baird were convicted of paying
Jenkins to falsely testify that she had bought drugs from a Temple
University student. Jenkins' 1995 testimony in this probe, helped to
convict Ryan, Baird, and other officers, and also to dismiss several
dozen drug convictions. At the 1997 PCRA hearing, Jenkins testified that
this same Thomas F. Ryan was one of the officers who attempted to have
her lie about Abu-Jamal.<br><br>
More recently, a <a href="http://phillyimc.org/en/node/76760">2002
affidavit</a> by former prostitute Yvette Williams described police
coercion of Cynthia White. The affidavit reads: "I was in jail with
Cynthia White in December of 1981 after Police Officer Daniel Faulkner
was shot and killed. Cynthia White told me the police were making her lie
and say she saw Mr. Jamal shoot Officer Faulkner when she really did not
see who did it…Whenever she talked about testifying against Mumia
Abu-Jamal, and how the police were making her lie, she was nervous and
very excited and I could tell how scared she was from the way she was
talking and crying." Explaining why she is just now coming out with
her affidavit, Williams says "I feel like I've almost had a nervous
breakdown over keeping quiet about this all these years. I didn't say
anything because I was afraid. I was afraid of the police. They're
dangerous." Williams’ affidavit was rejected by
<a href="http://www.zmag.org/content/showarticle.cfm?ItemID=8603">
Philadelphia Judge Pamela Dembe</a> in 2005, the
<a href="http://abu-jamal-news.com/article?name=pcra">PA Supreme
Court</a><a href="http://abu-jamal-news.com/article?name=hbpcra"> in
February 2008, and in October 2008, by
the</a><a href="http://abu-jamal-news.com/article?name=hbpcra">
</a><a href="http://abu-jamal-news.com/article?name=hbpcra">US Supreme
Further supporting the contention that police had made a deal with White,
author J. Patrick O’Connor writes, “Prior to her becoming a prosecution
witness in Abu-Jamal’s case, White had been arrested 38 times for
prostitution…After she gave her third statement to the police, on
December 17, 1981, she would not be arrested for prostitution in
Philadelphia ever again even though she admitted at Billy Cook’s trial
that she continued to be ‘actively working.’” <i>Amnesty
International</i> reports that later, in 1987, White was facing charges
of armed robbery, aggravated assault, and possession of illegal weapons.
A judge granted White the right to sign her own bail and she was released
after a special request was made by Philadelphia Police Officer Douglas
Culbreth (where Culbreth cited her involvement in Abu-Jamal’s trial).
After White’s release, she skipped bail and has never, officially, been
seen again. <br><br>
At the 1997 PCRA hearing, the DA announced that Cynthia White was dead,
and presented a death certificate for a “Cynthia Williams” who died in
New Jersey in 1992. However, <i>Amnesty International</i> reports, “an
examination of the fingerprint records of White and Williams showed no
match and the evidence that White is dead is far from conclusive.”
<a href="http://www.mumia.nl/TCCDMAJ/cynthia.htm">Journalist C. Clark
Kissinger writes</a>, a Philadelphia police detective “testified that the
FBI had ‘authenticated’ that Williams had the same fingerprints as
White.” However, Kissinger continues, “the DA's office refused to produce
the actual fingerprints,” and “the body of Williams was cremated so that
no one could ever check the facts! Finally, the Ruth Ray listed on the
death certificate as the mother of the deceased Cynthia Williams has
given a sworn statement to the defense that she is not the mother of
either Cynthia White or Cynthia Williams.” Dave Lindorff reports further
that the listing of deaths by social security number for 1992 and later
years does not include White’s number. <br><br>
<b>Gary Wakshul’s Testimony Blocked<br><br>
</b>On the final day of testimony, Abu-Jamal's lawyer discovered Police
Officer Gary Wakshul's official statement in the police report from the
morning of Dec. 9, 1981. After riding with Abu-Jamal to the hospital and
guarding him until treatment for his gunshot wound, Wakshul reported:
"the negro male made no comment." This statement contradicted
the trial testimony of prosecution witnesses Gary Bell (a police officer)
and Priscilla Durham (a hospital security guard), who testified that they
had heard Abu-Jamal confess to the shooting, while Abu-Jamal was awaiting
treatment at the hospital. <br><br>
When the defense immediately sought to call Wakshul as a witness, the DA
reported that he was on vacation. Judge Sabo denied the defense request
to locate him for testimony, on grounds that it was too late in the trial
to even take a short recess so that the defense could attempt to locate
Wakshul. Consequently, the jury never heard from Wakshul, nor about his
contradictory written report. When an outraged Abu-Jamal protested, Judge
Sabo replied: "You and your attorney goofed." <br><br>
Wakshul’s report from December 9, 1981 is just one of the many reasons
cited by <i>Amnesty International</i> for their conclusion that Bell’s
and Durham’s trial testimonies were not credible. There are many other
problems that merit a closer look if we are to determine how important
Wakshul’s 1982 trial testimony could have been.<br><br>
The alleged "hospital confession," in which Abu-Jamal
reportedly shouted, "I shot the motherf***er and I hope he
dies," was first officially reported to police over two months after
the shooting, by hospital guards Priscilla Durham and James LeGrand
(February 9, 1982), police officer Gary Wakshul (February 11), officer
Gary Bell (February 25), and officer Thomas M. Bray (March1). Of these
five, only Bell and Durham were called as prosecution witnesses.<br><br>
When Durham testified at the trial, she added something new to her story
which she had not reported to the police on February 9. She now claimed
that she had reported the confession to her supervisor the next day, on
December 10, making a hand-written report. Neither her supervisor, nor
the alleged handwritten statement were ever presented in court. Instead,
the DA sent an officer to the hospital, returning with a suspicious typed
version of the alleged December 10 report. Sabo accepted the unsigned and
unauthenticated paper despite both Durham's disavowal (because it was
typed and not hand-written), and the defense's protest that its
authorship and authenticity were unproven. <br><br>
Gary Bell (Faulkner's partner and self-described "best friend")
testified that his two month memory lapse had resulted from his having
been so upset over Faulkner’s death that he had forgotten to report it to
police. <br><br>
Later, at the 1995 PCRA hearings, Wakshul testified that both his
contradictory report made on December 9, 1981 ("the negro male made
no comment") and the two month delay were simply bad mistakes. He
repeated his earlier statement given to police on February 11, 1982 that
he "didn't realize it [Abu-Jamal’s alleged confession] had any
importance until that day." Contradicting the DA’s assertion of
Wakshul’s unavailability in 1982, Wakshul also testified in 1995 that he
had in fact been home for his 1982 vacation, and available for trial
testimony, in accordance with explicit instructions to stay in town for
the trial so that he could testify if called. <br><br>
Just days before his PCRA testimony, undercover police officers savagely
beat Wakshul in front of a sitting Judge, in the Common Pleas Courtroom
where Wakshul worked as a court crier. The two attackers, Kenneth Fleming
and Jean Langen, were later suspended without pay, as punishment. With
the motive still unexplained, Dave Lindorff and J. Patrick O’Connor
speculate that the beating may have been used to intimidate Wakshul into
maintaining his "confession" story at the PCRA hearings.
Regarding Abu-Jamal’s alleged confession,<i> Amnesty International</i>
concluded: "The likelihood of two police officers and a security
guard forgetting or neglecting to report the confession of a suspect in
the killing of another police officer for more than two months strains
credulity." <br><br>
<b>Conclusion: the DA Still Wants to Execute <br>
</b> <br>
“The urgent need for a civil rights investigation is heightened because
the DA is still trying to execute Mumia,” emphasizes Dr. Suzanne Ross, an
organizer of the campaign seeking an investigation. This past March, the
US Supreme Court declined to hear Abu-Jamal’s appeal for a new
guilt-phase trial, but the Court has yet to rule on whether to hear the
appeal made simultaneously by the Philadelphia District Attorney’s
office, which seeks to execute Abu-Jamal without granting him a new
penalty-phase trial. <br>
In March, 2008, the Third Circuit Court affirmed Federal District Court
Judge William Yohn's 2001 decision "overturning" the death
sentence. Citing the 1988 <i>Mills v. Maryland</i> precedent, Yohn had
ruled that sentencing forms used by jurors and Judge Albert Sabo's
instructions to the jury were potentially confusing, and that therefore
jurors could have mistakenly believed that they had to unanimously agree
on any mitigating circumstances in order to consider them as weighing
against a death sentence. According to the 2001 ruling, affirmed in 2008,
if the DA wants to re-instate the death sentence, the DA must call for a
new penalty-phase jury trial. In such a penalty hearing, new evidence of
Abu-Jamal's innocence could be presented, but the jury could only choose
between execution and a life sentence without parole.<br><br>
The DA is appealing to the US Supreme Court against this 2008 affirmation
of Yohn’s ruling. If the court rules in the DA’s favor, Abu-Jamal can be
executed without benefit of a new sentencing hearing. If the US Supreme
Court rules against the DA’s appeal, the DA must either accept the life
sentence for Abu-Jamal, or call for the new sentencing hearing.
Meanwhile, Mumia Abu-Jamal has never left his death row cell.<br><br>
<b>How You Can Help<br><br>
</b>Actions are being organized throughout the summer to support the
campaign for a federal civil rights investigation, including at the
upcoming NAACP convention in New York City, July 11-16. Organizers are
focusing particularly on July 13, the day that Attorney General Holder
will address the convention. Supporters will then be in Washington, D.C.,
on July 22 to lobby their elected officials and, in mid-September,
they’ll return to Washington, D.C., for a major press conference.
For more information on how you can support the campaign for a federal
civil rights investigation, and to sign the online letter and petition to
Attorney General Holder, please visit:
<a href="http://freemumia.com/civilrights.html">
<b><i>--Hans Bennett is an independent multi-media journalist
(<a href="http://www.insubordination.blogspot.com/">
www.insubordination.blogspot.com</a>) and co-founder of Journalists for
Mumia Abu-Jamal
(<a href="http://www.abu-jamal-news.com/">www.Abu-Jamal-News.com</a>).
Born and raised in the SF Bay Area, Bennett has been researching
Abu-Jamal’s case for over 10 years, and lived in Philadelphia for 7
years, documenting the movement to free Mumia and all political prisoners
from the frontlines of the struggle. <br>
</i></b> <br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>