<html>
<body>
<font size=3>Report: Palestinian children systematically abused in
Israeli detention <br><br>
<a href="http://electronicintifada.net/v2/article10605.shtml" eudora="autourl">
http://electronicintifada.net/v2/article10605.shtml<br>
</a>Report, <i>DCI-Palestine,</i> 16 June 2009 <br><br>
<i>The following press release was issued on 11 June 2009:<br><br>
</i>Today, DCI-Palestine is releasing a report which documents the
widespread ill-treatment and torture of Palestinian children at the hands
of the Israeli army and police force -- "Palestinian Child
Prisoners: The systematic and institutionalized ill-treatment and torture
of Palestinian children by Israeli authorities."<br><br>
The release of the report comes just days after an article was published
in <i>The Independent</i> newspaper reporting the testimonies of two
Israeli soldiers which detail the deliberate abuse of Palestinian
children. One soldier is reported as saying that in an incident that
occurred in a Palestinian village in March, he saw a lot of soldiers
"just knee [Palestinians] because it's boring, because you stand
there for 10 hours, you're not doing anything, so they beat people
up."<br><br>
The report published today contains the testimonies of 33 children, one
as young as 10 years old, who bear witness to the abuse they received at
the hands of soldiers from the moment of arrest through to an often
violent interrogation.<br><br>
Most of these children were arrested from villages near the Wall and
illegal Israeli settlements in the West Bank. There is evidence that many
children are painfully shackled for hours on end, kicked, beaten and
threatened, some with death, until they provide confessions, some written
in Hebrew, a language they do not speak or understand.<br><br>
<i>"A soldier [...] pointed his rifle at me. The rifle barrel was a
few centimetres away from my face. I was so terrified that I started to
shiver. He made fun of me and said: 'shivering? Tell me where the pistol
is before I shoot you.'"<br>
-- Ezzat, 10 years old<br><br>
</i>Disturbingly, the report finds that these illegally-obtained
confessions are routinely used as evidence in the military courts to
convict around 700 Palestinian children every year. And the most common
charge against these children is for throwing stones. Once sentenced, the
children who gave these testimonies were mostly imprisoned inside Israel
in breach of the Fourth Geneva Convention where they receive few family
visits, and little or no education.<br><br>
The report concludes that this widespread and systematic abuse is
occurring within a general culture of impunity where in 600 complaints
made against Israeli Security Agency interrogators for alleged
ill-treatment and torture, not a single criminal investigation was ever
conducted.<br><br>
The report also contains recent recommendations made by the UN Committee
Against Torture which expressed "deep concern" at reports of
the abuse of Palestinian children when it reviewed Israel's compliance
with the Convention Against Torture in May 2009.<br><br>
<b>
<a href="http://www.electronicintifada.net/downloads/pdf/090616-CPReport.pdf">
Download report</a></b> [PDF - 4 MB] <br><br>
EXECUTIVE SUMMARY<br><br>
The Israeli military court system in the Occupied Palestinian Territory
has operated<br>
for over 42 years almost devoid of international scrutiny. Each year an
average of<br>
9,000 Palestinians are prosecuted in two Israeli military courts
operating in the West<br>
Bank, including 700 children.<br><br>
 From the moment of arrest, Palestinian children encounter ill-treatment
and in some<br>
cases torture, at the hands of Israeli soldiers, policemen and
interrogators. Children<br>
are commonly arrested from the family home in the hours before dawn by
heavily<br>
armed soldiers. The child is painfully bound, blindfolded and bundled
into the back<br>
of a military vehicle without any indication as to why or where the child
is being<br>
taken. Children are commonly mistreated during the transfer process and
arrive at<br>
the interrogation and detention centres traumatised, tired and
alone.<br><br>
During interrogation, children as young as 12 years are denied access to
a lawyer<br>
and visits from their families. These children will generally not be
permitted to see a<br>
lawyer until after they have provided a confession to the interrogator.
Whilst under<br>
interrogation children are subjected to a number of prohibited
techniques, including<br>
the excessive use of blindfolds and handcuffs; slapping and kicking;
painful position<br>
abuse for long periods of time; solitary confinement and sleep
deprivation; and a<br>
combination of physical and psychological threats to the child, and the
child’s family.<br><br>
Most children confess and some are forced to sign confessions written in
Hebrew, a<br>
language they do not comprehend. These interrogations are not video
recorded as is<br>
required under Israeli domestic law.<br><br>
Children as young as 12 years are prosecuted in the Israeli military
courts and are<br>
treated as adults as soon as they turn 16, in contrast to the situation
under Israeli<br>
domestic law, whereby majority is attained at 18. In 2008 the most common
offence<br>
Palestinian children were charged with under Israeli military law, was
stone throwing.<br>
This charge was made in 26.7% of cases and under Israeli Military Order
378 carries a<br>
maximum penalty of 20 years imprisonment. In 91% of all cases involving
Palestinian<br>
children, bail was denied.<br><br>
Proceedings in the military courts disregard many basic fair trial rights
and general<br>
principles of juvenile justice are simply not applied. In almost all
cases, the primary<br>
evidence against the children is the confession extracted during a
coercive<br>
interrogation. With no faith in the system and the potential for harsh
sentences,<br>
approximately 95% of cases end in the child pleading guilty, whether the
offence<br>
was committed or not.<br><br>
Once sentenced, the overwhelming majority of Palestinian children are
detained<br>
inside Israel, in clear contravention of the Fourth Geneva Convention.
Many children<br>
receive no family visits whilst in prison and limited education is only
provided in two<br>
out of five of the prisons used to detain Palestinian children.<br><br>
The ill-treatment and torture of Palestinian children by Israeli
authorities is<br>
widespread, systematic and institutionalised. This system operates within
a general<br>
culture of brutality and impunity. Between 2001 and 2008, over 600
complaints were<br>
filed against Israeli Security Agency (ISA) interrogators for alleged
ill-treatment and<br>
torture. To date, there has not been a single criminal
investigation.<br><br>
Unless and until there is some level of accountability for what amounts
to serious<br>
breaches of the Fourth Geneva Convention, the UN Convention Against
Torture and<br>
the UN Convention on the Rights of the Child, both at the domestic and
international<br>
level, the ill-treatment and torture of Palestinian children at the hands
of Israeli<br>
authorities will continue unchecked.<br><br>
<br><br>
<br><br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>