<font size=3>
<a href="http://www.bornblackmag.com/Leonard-Peltier-Case.html" eudora="autourl">
</a>Leonard Peltier: Silence Screams<br><br>
By Carolina Saldaña<br><br>
<i>The Message<br><br>
Silence, they say, is the voice of complicity.<br>
But silence is impossible.<br>
Silence screams.<br>
Silence is a message,<br>
just as doing nothing is an act.<br>
Let who you are ring out and resonate<br>
in every word and deed.<br>
Yes, become who you are.<br>
There’s no sidestepping your own being<br>
or your own responsibility.<br>
What you do is who you are.<br>
You are your own comeuppance.<br>
You become your own message.<br>
You are the message.<br>
</i>In the spirit of Crazy Horse,<br>
Leonard Peltier<br><br>
34 years behind bars! <br><br>
Native American artist, writer, and activist Leonard Peltier––one of the
most widely recognized political prisoners in the world––has spent more
than 32 years in some of the cruelest prisons in the United States ,
unjustly condemned to a double life sentence for the shooting death of
two FBI agents in 1975. His situation is now aggravated by health
problems. <br><br>
At the age of 63, he keeps right on struggling for the rights of
indigenous people from his cell in the federal prison at Lewisburg ,
Pennsylvania . He’s contributed to the establishment of libraries,
schools, scholarships, and battered women’s shelters among many other
projects. In February of 2008, he was nominated for the Nobel Peace Prize
for the fifth consecutive year. <br><br>
<b>“My crime’s being an Indian. What’s yours?”<br><br>
</b>In his autobiography <i>My Life Is My Sun Dance</i>, Leonard explains
that his bloodline is mainly Ojibway and Dakota Sioux and that he was
adopted by the Lakota Sioux and raised on their reservations “in the land
known to you as America....but I don’t consider myself an
American.”  <br>
<i>“</i>I know what I am. I am an Indian--an Indian who dared to stand up
to defend his people. I am an innocent man who never murdered anyone nor
wanted to. And, yes, I am a Sun Dancer. That, too, is my identity. If I
am to suffer as a symbol of my people, then I suffer proudly. I will
never yield.<i>”  <br><br>
</i>Leonard tells us that when he was nine years old a big black
government car drove up to his house to take him and the other kids away
to the Bureau of Indian Affairs (BIA) boarding school in Wahpeton, Dakota
del Norte. When they got there, they cut off their long hair, stripped
them, and doused them with DDT powder. <br><br>
“I thought I was going to die...that place...was more like a reformatory
than a school...I consider my years at Wahpenton my first imprisonment,
and it was for the same crime as all the others: being an Indian.”
He goes on to say that “We had to speak English. We were beaten if we
were caught speaking our own language. Still, we did....I guess that’s
where I became a “hardened criminal,” as the FBI calls me. And you could
say that the first infraction in my criminal career was speaking my own
language. There’s an act of violence for you....The second was practicing
our traditional religion.” <br><br>
When Leonard Peltier was a teen-ager, President Eisenhower launched a
program to eliminate the reservations and move the people off, giving
them a small payment. Leonard remembers that the words “termination” and
“dislocation” became the most feared words in the people’s vocabulary.
The process of fighting against dislocation was his first experience as
an activist. <br><br>
During the 60s, Leonard worked as a farm worker and, later, in an auto
body shop in Seattle . At that time he got his first taste of community
organizing. At the beginning of the 70s, he joined up with the American
Indian Movement (AIM), initially inspired by the Black Panthers. 
In 1972, he participated in the Trail of Broken Treaties, a march /
caravan from Alcatraz in California to Washington D.C. , and also in the
occupation of the BIA in the nation’s capital. He became a target of the
FBI program to “neutralize” AIM leaders and was set up and jailed at the
end of the year.  <br><br>
<b>1973: The Occupation of Wounded Knee</b> <br><br>
One of AIM’s boldest actions was the occupation of the village of Wounded
Knee on the Pine Ridge Reservation, the same place where the United
States Army carried out its cowardly, infamous massacre of 300 Lakota
people in 1890.  <br><br>
At the beginning of the 70s, AIM was getting together with the Lakota
Indians who were true to their ancient traditions and wanted to hold on
to their culture and their lands. <br><br>
The BIA, worried about AIM’s growing influence in the area, imposed Dick
Wilson as tribal chairman on the reservation, running roughshod over the
will of the traditional elders and chiefs. <br><br>
The puppet Wilson hated the AIM militants and allied himself with the FBI
to destroy the movement that the agency saw as a threat to the American
way of life. His paramilitary group known as the "GOONS"
(Guardians of the Oglala Nation) had committed a long chain of abuses
against the people. <br>
On the night of February 27, around 300 Lakota and 25 AIM members
occupied the town of Wounded Knee, joined by several Chicanos, Black, and
white supporters. They opposed the murders of Native Americans on the
reservation, the extreme poverty that the people lived in, and the
corrupt tribal government. They demanded that the government respect the
ancient treaties signed with native peoples to protect their territory
and autonomy.  <br><br>
The next day, General Alexander Haig ordered an invasion. According to
Ward Churchill and Jim Vanderwall in their book <i>Agents of
Repression</i>, "In the first instance since the Civil War that the
U.S. Army had been dispatched in a domestic operation, the Pentagon
invaded Wounded Knee with 17 armored personnel carriers, 130,000 rounds
of M-16 ammunition, 41,000 rounds of M-1 ammunition, 24,000 flares, 12
M-79 grenade launchers, 600 cases of C-S gas, 100 rounds of M-40
explosives, helicopters, phantom jets, and personnel, all under the
direction of General Alexander Haig."<br><br>
The operation also relied on 500 heavily armed policemen, federal
marshals, and BIA and FBI agents. They surrounded Wounded Knee and set up
barricades all along the road.  <br><br>
The occupation lasted 71 days and ended only after the government
promised to investigate the complaints, something that never happened.
The next three years were known as the “reign of terror” on Pine
Ridge.  More than 300 people associated with AIM were violently
attacked and many of their homes were burned. During these years more
than 60 Native American people were killed by paramilitaries armed and
trained by the FBI. There was also an increase of FBI SWAT team agents on
the reservation. <br><br>
It’s now known, as a result of a suit based on the Freedom of Information
Act, that AIM activities on and off the reservation were under FBI
surveillance and that the FBI was preparing the paramilitary operations
on Pine Ridge a month before the shootout at Oglala. <br><br>
<b>Oglala: The fatal shootout<br><br>
</b>In a situation that was getting worse all the time, the Council of
Elders on the Jumping Bull ranch near the town of Oglala asked AIM to
come back to the reservation to protect them. Leonard Peltier, along with
many other AIM members and non-members responded to the call and set up
camp on the ranch.  <br><br>
On June 26, 1975, two FBI agents, Jack Coler and Ron Williams, followed a
red pick-up truck onto the Jumping Bull ranch. They were supposedly
looking for young Jimmy Eagle, who was said to have stolen a pair of
cowboy boots. <br><br>
A shootout began between the FBI agents and the people in the pick-up,
trapping a family in the crossfire. Several mothers fled the area with
their children while other people fired in self-defense. More than150 FBI
SWAT team members, BIA police, and GOONS surrounded approximately 30 AIM
men, women, and children and opened fire. Leonard Peltier helped a group
of young people to escape from the rain of bullets. <br>
When the shootout ended, AIM member Joseph Killsright Stuntz was found
dead, shot in the head. His death has never been investigated. <br><br>
Coler and Williams were wounded during the shootout and then killed at
point blank range. The two agents had in their possession a map with the
Jumping Bull ranch marked on it. <br><br>
According to FBI documents, more than forty Native Americans participated
in the shootout, but only four were charged with killing the two agents:
three AIM leaders––Dino Butler, Bob Robideau, and Leonard Peltier–– and
Jimmy Eagle. <br><br>
Butler and Robideau were the first to be arrested, and at their trial
they stated that they had fired in self-defense. The jury believed the
act was justified due to the atmosphere of terror that prevailed at Pine
Ridge at the time. They were both found innocent. <br><br>
The FBI was furious about the verdict and dropped the charges against
Jimmy Eagle, according to their memos, “...in order to direct the full
weight of<br>
the prosecution on Peltier. <br><br>
Meanwhile, Leonard Peltier went to Canada , believing that he would never
have a fair trial. On February 6, he was arrested and then extradited to
the United States due to the statement of a woman named Myrtle Poor Bear,
who said she had been his girlfriend and had seen him fire at the agents.
As a matter of fact, she had never known him and was not present at the
time of the shootout. In a later statement, she said that she had been
coerced into giving false testimony as a result of being terrorized by
FBI agents. <br><br>
<b>Two life sentences!?<br><br>
</b>The only evidence against Leonard Peltier was the fact that he was
present at the Jumping Bull ranch during the fatal shoot-out. These are
just a few examples of the injustice of the trial: <br><br>
-The case wasn’t brought before the judge who had presided over the trial
of Robideau and Butler , but instead before another judge with a
reputation for making decisions favorable to the prosecution. <br>
-Myrtle Poor Bear and other important witnesses were forbidden to testify
about FBI misconduct. <br>
-Testimony about the “reign of terror” on the Pine Ridge Reservation was
severely limited. <br>
-Important evidence, such as conflicting ballistic reports, was deemed
inadmissible. <br>
-The red pick-up that had been followed onto the ranch was suddenly
described as Peltier’s “red and white van.” <br>
-The jury was isolated and surrounded by federal marshals,  making
jurors believe that AIM was a security threat to them. <br>
-Three young Native Americans were forced to give false testimony against
Peltier after having been arrested and terrorized by FBI agents. <br>
-The prosecutor couldn’t produce a single witness who could identify
Peltier as the shooter. <br>
-The government said that a cartridge found near the bodies was fired
from the presumed murder weapon, and alleged that this was the only
pistol of its kind used during the shootout and that it belonged to
Peltier. <br><br>
As a result of the Freedom of Information Act suit, FBI documents turned
over to the defense showed that: <br>
1. More than one weapon of the type attributed to Peltier had been
present at the scene. 2. The FBI intentionally hid the ballistics report
showing that the cartridge could not have come from the presumed murder
weapon. <br>
3. There was no doubt whatsoever that the agents followed a red pick-up
onto the territory, and not the red and white van driven by Peltier.
4. Strong evidence against several other suspects existed and was
withheld. <br><br>
None of this evidence was presented to the jury that found Leonard
Peltier guilty. He was given <b>two consecutive life sentences</b>.
Two consecutive life sentences<b>?!</b> How do they plan to implement
that? Doesn’t the sentence reflect a deep fear of the spirit of Crazy
Horse? <br><br>
<b>Bill Clinton: at the service of the FBI<br><br>
</b>A new trial was sought after several of these abuses came to light.
During one hearing, the federal prosecutor admitted that  “...<b>we
can’t prove who shot the agents</b>”. The court realized that Peltier
could have been found innocent if the evidence hadn’t been unduly
withheld by the FBI, but a new trial was denied on the basis of technical
errors. <br><br>
The former Leonard Peltier Defense Committee stated: <br><br>
“In 1993, Peltier requested Executive Clemency from President Bill
Clinton.  An intensive campaign was launched and supported by Native
and human rights organizations, members of Congress, community and church
groups, labor organizations, luminaries, and celebrities. Even Judge
Heaney, who authored the court decision [denying a new trial], expressed
firm support for Peltier’s release.  The Peltier case had become a
national issue.<br><br>
On November 7, 2000, during a live radio interview, Clinton stated that
he would seriously consider Peltier’s request for clemency and make a
decision before leaving office on January 20, 2001.<br><br>
In response, the FBI launched a major disinformation campaign in both the
media and among key government officials.  Over 500 FBI agents
marched in front of the White House to oppose clemency.  On January
20, the list of clemencies granted by Clinton was released to the
media.  Without explanation, Peltier's name had been excluded.”
<b>Current defence efforts<br>
</b>Mr. Peltier has recently applied for and been granted a parole
hearing. The hearing is scheduled for July 27, 2009. <br>
The recent efforts of the defense team have been focused on obtaining
thousands of documents that are still being retained by the FBI, around
142,579 pages according to Peltier’s legal team which brought a new suit
against the FBI in Minnesota in March of this year. Of particular
interest are documents dealing with the extent to which the Federal
Bureau of Investigation paid informants to infiltrate Leonard Peltier's
defense team. Alleging that the information would reveal confidential
sources, harm national security and impede the transnational “war on
terrorism”, the FBI has refused to release the documents that would
reveal their illegal activities on Pine Ridge and the continued
violations of Leonard Peltier’s basic human rights.   <br><br>
Petitions are also being circulated urging George W. Bush to grant
clemency for Leonard Peltier and urging Congress to investigate FBI
misconduct on Pine Ridge and the “reign of terror” that existed between
1973 and 1976. <br><br>
Furthermore, preparations are now underway for an important Parole
Hearing scheduled for December of 2008, which should be a focus of an
international campaign in the coming months. There is absolutely no
legitimate reason to continue to hold Leonard Peltier in prison. If he is
not granted clemency or does not win parole this year, he will not have
another Parole Hearing until 1917.<br><br>
On the cultural front, sponsors, donations, and spaces are being sought
for a series of stage productions of <i>My Life is My Sundance</i>. 
Co-author Harvey Arden describes the play starring Lakota actor and
singer Doug Good Feather, as a “soul-transforming theatrical experience
that is a living expression of his own words, his own pain, his own
dreams --as well as the suffering and dreams of his People.” To help
organize a performance, see
<a href="http://www.mylifeismysundance.com">
In a recent letter Leonard said: “If my case stands as it is, no common
person has real freedom. Only the illusion until you have something the
oppressors want....<br>
In the spirit of Crazy Horse, who never gave up.”<br><br>
Let’s don’t let it stand as it is.<br><br>
What will you do?<br><br>
<b>Write a letter to Leonard:<br><br>
Leonard Peltier # 89637-132 <br>
USP Lewisburg <br>
US Penitentiary<br>
PO BOX 1000  <br>
Lewisburg , Pennsylvania 17837<br><br>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>