<html>
<body>
<font face="Century Gothic, Avant Garde" size=1>
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/wp-content/uploads/guantanamos-hidden-history-shocking-statistics-of-starvation.pdf" eudora="autourl">
http://www.andyworthington.co.uk/wp-content/uploads/guantanamos-hidden-history-shocking-statistics-of-starvation.pdf</a>
<br>
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=1 color="#808080"><b>
<a href="http://www.andyworthington.co.uk/2009/06/10/guantanamos-hidden-history-shocking-statistics-of-starvation/" eudora="autourl">
http://www.andyworthington.co.uk/2009/06/10/guantanamos-hidden-history-shocking-statistics-of-starvation/<br>
</a></font>
<font face="Century Gothic, Avant Garde" size=7 color="#808080">
Guantanamo’s Hidden History <br>
</b></font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=6>Shocking
statistics of starvation <br>
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=5>June 2009<br><br>
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>Author: Andy
Worthington <br>
Copyright © 2009 Cageprisoners <br>
All rights reserved. <br><br>
Cageprisoners <br>
27 Old Gloucester Street <br>
London <br>
WC1N 3XX <br>
Telephone: 00 (44) 7973264197 <br>
Email:
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#0000FF">
contact@cageprisoners.com <br><br>
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#585858"><b>
INTRODUCTION
</b></font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>Today is the
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#006FC0">
third anniversary
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>of the deaths in
Guantánamo of three prisoners, Ali al-Salami, Mani al-Utaybi and Yasser
al-Zahrani. The anniversary comes just two weeks after the second
anniversary of the death of
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#006FC0">
Abdul Rahman al-Amri,
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>the fourth
prisoner to die in mysterious circumstances, and just eight days after
the death of a fifth prisoner,
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#006FC0">
Muhammad Salih</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>.
The authorities maintain that the men died by committing suicide,
although doubts about this explanation have repeatedly been voiced by
former prisoners. However, it is also significant that all five men were
long-term hunger strikers. <br><br>
Cageprisoners is marking this sad anniversary with a brief report about
the Guantánamo hunger strikers, and the dreadful toll that prolonged
starvation -- and brutal force-feeding, which is the response of the US
military -- exacts on prisoners held, for the most part, without charge
or trial in a seemingly endless legal limbo. Force-feeding involves
prisoners being strapped into a restraint chair and force-fed twice daily
against their will, through an agonizing process that involves having a
tube inserted into the stomach through the nose. <br><br>
As Clive Stafford Smith, the lawyer for several dozen Guantánamo
prisoners, explained in the
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#006FC0"><i>
Los Angeles Times
</i></font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>in 2007, with
reference to
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#006FC0">
Sami al-Haj</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>, who
was released in May 2008, “Medical ethics tell us that you cannot
force-feed a mentally competent hunger striker, as he has the right to
complain about his mistreatment, even unto death. But the Pentagon knows
that a prisoner starving himself to death would be abysmal PR, so they
force-feed Sami. As if that were not enough, when Gen. Bantz J. Craddock
headed up the US Southern Command, he announced that soldiers had started
making hunger strikes less „convenient.. Rather than leave a feeding tube
in place, they insert and remove it twice a day.” <br><br>
Statistics can be deceiving, of course, but three months ago, when Ramzi
Kassem, the lawyer for
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#006FC0">
Ahmed Zuhair, </font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>one
of Guantánamo's most persistent hunger strikers, came back from a recent
visit to the prison, he estimated that Zuhair weighed no more than 100
pounds, and “also appeared to be ill, vomiting repeatedly during
meetings” at the prison. “Mr. Zuhair lifted his orange shirt and showed
me his chest,” Kassem explained. “It was skeletal.“ He added, “Mr.
Zuhair's legs looked like bones with skin wrapped tight around them.”
<br><br>
While this is disturbingly thin, given that an average, healthy man
weights between 150 and 200 pounds, Cageprisoners. latest report only
confirms that it is typical of the skeletal state of Guantánamo.s
long-term hunger strikers. <br><br>
In March 2007, the Pentagon released
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#006FC0">a
series of
documents</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>,
“Measurements of Heights and Weights of Individuals Detained by the
Department of Defense at Guantánamo Bay, Cuba,” which recorded, in
numbing detail, the prisoners. weights, from the date of their arrival
and, in general, at monthly intervals thereafter until December 2006,
when these particular records come to an end.
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=2>4 <br>
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>In the cases of
prisoners on hunger strike, the weights were recorded at weekly
intervals, and, in some cases, on a daily basis. <br><br>
Unnoticed at the time of their release, these documents have not, until
now, been analyzed in depth, but after conducting a comprehensive review
of the documents I can reveal that the results demonstrate the extent to
which the Pentagon.s prohibition on releasing any photos of the prisoners
has enabled it to disguise a truly shocking fact: throughout Guantánamo.s
history, one in ten of the total population -- 80 prisoners in total --
has, at some point, weighed less than 112 pounds (eight stone, or 50 kg),
and 20 of these prisoners have weighed less than 98 pounds (seven stone,
or 44 kg). <br>
If photos of these prisoners had been made available, it is, I believe,
no understatement to say that calls for Guantánamo's closure would have
been much more strident than they have been, and as dozens of prisoners
are still on hunger strike, the fear is that, unless President Obama
steps up his efforts to close Guantánamo before his January 2010
deadline, more will follow. <br><br>
<b>Andy Worthington <br>
For Cageprisoners <br>
10 June 2009 <br><br>
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#585858">
Guantánamo’s Hidden History: Shocking Statistics of Starvation <br><br>
</b></font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>A list of 80
Guantánamo prisoners who, at various times between January 2002 and
February 2007, weighed less than 112 pounds (eight stone, or 50 kg),
including 20 prisoners who weighed less than 98 pounds (seven stone, or
44 kg) <br><br>
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=4><b>THE CHART IS IN
THE ON-LINE  PDF<br><br>
</b></font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>The figures in
this report -- which looks at the weight records of 40 released
prisoners, 36 who are still held, and four who have died -- are taken
from “Measurements of Heights and Weights of Individuals Detained by the
Department of Defense at Guantánamo Bay, Cuba,”
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#0000FF">
released by the Pentagon
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>in March 2007.
<br><br>
This study is not an exact science, as the records contain some figures
that do not appear to be reliable -- sudden and dramatic fluctuations in
weight over a very short period of time, for example -- but I have
removed those that seem to be particularly untrustworthy, and am
confident that the figures used are as accurate as possible. Note that in
cases where the prisoners. lowest weights are closely related to their
weight on arrival, they had all put on weight before losing it again.
<br>
It should be noted, however, that this report deals only with extremely
thin prisoners, whose state must have particularly endangered their
health, and does not include numerous other prisoners who lost 25 to 30
percent of their body weight through hunger strikes, but who weighed more
on arrival. <br><br>
One example is Ali al-Salami, one of the three prisoners who died in June
2006. Al-Salami weighed 172 pounds on arrival at Guantánamo, but at one
point, while being force-fed daily, over a five-month period that lasted
from 11 January 2006 until 6 June 2006, just four days before his death,
his weight dropped to 120 pounds. <br><br>
 From almost the moment that Camp X-Ray opened, prisoners embarked on
hunger strikes as the only means available to protest about the
conditions of their detention: specifically, their day-to-day treatment,
the treatment of the Koran, and the crushing uncertainty of their fate,
as they remained imprisoned without charge and without trial, with the
ever-present possibility that they would be held for the rest of their
lives. <br><br>
According to several sources, including “The Guantánamo Prisoner Hunger
Strikes & Protests: February 2002 - August 2005”
(</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#0000FF">
PDF</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>), a report
compiled by the Center for Constitutional Rights in September 2005,
several short hunger strikes took place in the earliest days of Camp
X-Ray, in response to a guard stamping on the Koran, but the first
large-scale hunger strike, involving 194 prisoners, began on 27 February
2002 -- and continued until 10 May -- after an MP removed a home-made
turban from a prisoner while he was praying. As the strike progressed, it
became a protest against the prisoners' indefinite detention and their
harsh living conditions, and by mid-March, when three strikers were
forcibly given intravenous fluids, military officials acknowledged that
the prisoners were protesting “the fact that they don't know what is
happening to them,” and were particularly concerned about “their murky
future.” <br><br>
Although none of the prisoners in this report suffered acute weight loss
at this time (the only prisoner cited, Abdul Razak, was a severely
disturbed schizophrenic, who was sent back to Afghanistan in May 2002),
13 prisoners dropped to their lowest weight during a second mass hunger
strike in October and November 2002. <br><br>
Released British prisoner Tarek Dergoul reported that another strike --
again prompted by mistreatment of the Koran -- began in December and
continued for six weeks, in which “People were fainting left, right and
centre.” Two prisoners reached their lowest weights at this period, but
others -- another 12 in 2003 and 12 in 2004 -- do not seem to have been
related to mass protests, and were, instead, either individual or
small-scale protests, or, in some cases, a reflection of illness, either
mental, physical, or both. <br><br>
30 of the lowest weight figures relate to the largest mass hunger strike
at Guantánamo, which involved somewhere between 140 and 200 prisoners.
Based on a manifesto, which called for “no violence, by hand or even
words, to anyone, including guards,” and declared that the protest was “a
peaceful, non-violent strike until demands are met,” this involved the
prisoners demanding religious respect, fair trials, proper food and clean
water, the right to see sunlight, “real, effective medical treatment,”
the right not to have correspondence withheld, an end to the “levels” of
privileges introduced by Maj. Gen. Geoffrey Miller, the commander of the
camp from 2002 to 2004, and the appointment of a neutral body to oversee
conditions at Guantánamo. <br><br>
This strike began in the summer of 2005, and lasted until January 2006,
when the restraint chairs were introduced. As a result, the number of
hunger strikers fell from a total of 41, on December 15, to just five,
with three of the five -- including
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#0000FF">
Ahmed Zuhair</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>, who
has now been on a hunger strike for four years -- being force-fed.
<br><br>
Disturbingly, the records also show that the three men who
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#0000FF">
died in June 2006
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>were also
force-fed at this time: Ali al-Salami (mentioned above), Yasser
al-Zahrani, who was weighed on a daily basis from October 2005 until 18
January 2006, and Mani al-Utaybi, who was weighed regularly from August
to October 2005. Al-Utaybi was then weighed daily from 24 December 2005
to 6 February 2006, and was also weighed daily from 30 May to 6 June,
just four days before his death. <br><br>
A year later, Zuhair and two other long-term hunger strikers -- Abdul
Rahman Shalabi and Tarek Baada -- were still refusing to eat, and were
still being subjected to the twice-daily insertion of the tubes into
their stomachs, according to
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#0000FF">a
report </font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>by
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#0000FF">
Sami al-Haj </font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>(the
al-Jazeera cameraman released in May 2008), who had, by this point,
embarked on a hunger strike himself. Al-Haj also explained that, “at the
end of January [2007] there were at least 42 people on hunger strike.”
<br><br>
By this time, of course, the publicly available Pentagon weight records
used to compile this report had come to an end, and although Sami.s
report cites several prisoners who are included here, it also mentions
others who may, in the two and half years for which records are
unavailable, also have suffered extreme weight loss. Given that
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3 color="#0000FF">a
hunger strike involving up to 50 prisoners
</font><font face="Century Gothic, Avant Garde" size=3>began on or around
the seventh anniversary of the opening of Guantánamo, on 11 January this
year, it seems probable, therefore, that at least some of these hunger
strikers are, like Ahmed Zuhair, perilously thin and in grave danger,
which is a grim thought on the third anniversary of the deaths of Ali
al-Salami, Mani al-Utaybi and Yasser al-Zahrani. <br><br>
<br>
</font><x-sigsep><p></x-sigsep>
<font size=3 color="#FF0000">Freedom Archives<br>
522 Valencia Street<br>
San Francisco, CA 94110<br><br>
</font><font size=3 color="#008000">415 863-9977<br><br>
</font><font size=3 color="#0000FF">
<a href="http://www.freedomarchives.org/" eudora="autourl">
www.Freedomarchives.org</a></font><font size=3> </font></body>
</html>